World Series 2021 – Untuk ke-24 kalinya sebagai manajer, Dusty Baker dari Houston Astros pulang tanpa gelar
MLB

World Series 2021 – Untuk ke-24 kalinya sebagai manajer, Dusty Baker dari Houston Astros pulang tanpa gelar

HOUSTON — Saat hasil final direkam di Game 6 World Series 2021, Dusty Baker’s 24th tahun sebagai manajer liga besar berakhir dengan cara yang sama seperti 23 tahun sebelumnya — dengan tim lain memenangkan pertandingan terakhir musim ini.

Setelah itu, manajer Houston Astros duduk di ruang istirahat dan meluangkan waktu sejenak untuk menuliskan satu catatan lagi di buku catatan di depannya. Dia menutup penanya, membiarkan dirinya melihat ke atas cukup lama untuk melihat Braves melompat ke pelukan satu sama lain di ladangnya, dan kemudian merunduk ke dalam terowongan dan menuju clubhouse.

Dia telah melihat terlalu banyak untuk merasa perlu tenggelam dalam kekecewaan. Menyaksikan tim lain merayakan, bahkan sebagai latihan motivasi, sudah lama kehilangan daya tariknya.

Banyak hal yang terjadi dalam pertandingan bisbol berada di luar kendali manajer. Baker tidak mengatakan apakah slider hitungan penuh Luis Garcia ke Jorge Soler di inning ketiga mundur ke arah kelelawarnya atau berperilaku seperti yang seharusnya. Dia tidak bisa mengarahkan bola cepat Cristian Javier ke Dansby Swanson di inning kelima untuk mencelupkan rendah dan menjauh alih-alih melakukan perjalanan di tengah piring, setinggi sabuk, di mana itu dengan kasar diubah menjadi homer dua kali. Bukan wewenangnya untuk memaksa orang-orang yang dia andalkan sepanjang musim untuk terus memukul hanya karena ini adalah World Series.

Tapi Dusty Baker Jr. tidak pernah menganut teori manajer yang tidak berdaya. Dia percaya pada pertanda. Ia yakin energi positif bisa disebarkan. Dia percaya bahwa tim bisbol, seperti gerombolan ikan, dapat belajar menjadi satu kesatuan tanpa memahami alasannya dengan tepat.

Dia bergerak di sekitar ruang istirahat, dari satu ujung ke ujung lainnya, sebagai cara untuk mengubah mojo timnya. Ketika berhasil, dia bersumpah dengan itu. Ketika tidak, dia mengabaikannya. Dia adalah mistikus ruang istirahat bisbol, dan semua yang dia lihat adalah nyata baginya seperti tidak terlihat oleh kita semua.

“Saya adalah orang yang percaya pada keajaiban,” katanya. “SAYA Betulkah percaya pada keajaiban. Saya pernah mengalami beberapa di antaranya. Beberapa masalah kesehatan, beberapa mobil cepat Saya tidak tahu bagaimana saya bisa keluar tanpa mengalami kecelakaan. Ada sejumlah masalah dalam hidup saya yang membuat saya tahu ada seseorang yang membantu kami.”

Dia selamat dari kanker prostat saat menangani Giants pada 2001 dan menderita stroke saat menangani The Reds pada 2012, dan mobil cepat — yah, kita harus percaya padanya tentang hal itu.

Namun seiring dengan keajaiban datanglah cobaan, dan memenangkan Seri Dunia telah menjadi 40 hari bagi Baker di padang pasir. Dia adalah satu-satunya manajer yang membawa lima tim berbeda ke postseason, tetapi satu-satunya tim Seri Dunia lainnya – Raksasa 2002 – kalah dari Malaikat dalam tujuh pertandingan. Ketika pertama kali diangkat menjadi manajer Giants pada tahun 1993, dia sering mengatakan bahwa tujuannya adalah untuk menjadikan Hall of Fame sebagai manajer karena karir bermainnya, meski mudah diingat, bukanlah kaliber Hall of Fame. Sekarang, 28 tahun, 24 musim manajerial dan 1.983 kemenangan kemudian, kemenangan Seri Dunia adalah satu-satunya kotak kosong di resumenya.

“Kamu bisa mengatasinya,” katanya setelah Game 6 saat Braves berada di lapangan, merokok cerutu, rambut mereka dipenuhi dengan confetti logam. “Orang lain tidak membiarkan Anda melupakannya. Dan orang lain tidak bisa melupakannya.”

Mungkin merasakan orang-orang di ruangan itu mungkin termasuk di antara orang-orang itu, Baker berkata, “Tidak apa-apa. Kami akan kembali.”

Tidak ada jaminan, meskipun. Dia tanpa kontrak, dan meskipun Baker dan manajemen menyatakan keinginan untuk mewujudkannya, itu mungkin tidak. Baker adalah 72 energik, tapi pelatih bangku Astros Joe Espada, 46, dianggap baik di seluruh bisbol; dia dianggap siap untuk melatih, baik di Houston atau di tempat lain, pada 2022.

“Saya berharap Dusty kembali,” kata shortstop Astros Carlos Correa, dirinya sendiri seorang agen bebas yang berbicara setelah pertandingan seperti seseorang yang tidak berharap untuk kembali. “Dia manajer yang hebat, orang yang hebat. Senang bermain untuknya. Saya menyukai setiap detik.”


BAKER TELAH melalui banyak hal: kontroversi yang dibuat dengan menyerahkan bola kepada Russ Ortiz di Game 5 World Series 2002 dan kemudian menyingkirkannya dengan keunggulan 5-0; kegagalan NLCS/Bartman di Chicago; rehabilitasi gambar yang dia lakukan dengan Astros ini setelah mengambil alih pada tahun 2020 setelah skandal pencurian tanda tim yang menimbulkan keraguan besar pada kemenangan Seri Dunia 2017 mereka.

Itu adalah langkah yang cerdik: membawa pria yang dihormati dan disukai secara universal dan biarkan karismanya menghilangkan bau waralaba. Tapi itu tidak membuatnya menjadi pekerjaan yang mudah. Baker ditugaskan untuk menjaga agar daftar pemain berbakat tidak menghilang ke awan ejekan dan kata-kata kasar yang mengikuti mereka di seluruh negeri. Dia membawa mereka ke ALCS tahun lalu, kemenangan jauh dari World Series, dan tahun ini dia memenangkan panji Liga Amerika. Tapi mungkin nilai Baker dapat diukur dengan fakta bahwa bagi banyak orang, dia adalah satu-satunya alasan menentang Astros memberi mereka jeda. Dia menjadi dilema etika dalam bentuk manusia.

“Dia hebat,” kata Correa. “Saya pikir yang istimewa dari Dusty adalah dia adalah manajernya, tetapi Anda juga melihatnya sebagai teman. Dia mendukung kita; kita mendukungnya.”

Ini adalah sentimen yang dibagikan jauh melampaui dinding clubhouse. Selama postseason impersonal kedua bisbol berturut-turut, dengan COVID-19 membatasi akses ke ruang wawancara yang berfungsi sebagai tempat penggemukan, Baker memperlakukan setiap percakapan dengan siapa pun yang mengajukan pertanyaan kepadanya dalam konferensi pers seolah-olah mereka adalah satu-satunya dua orang di ruangan itu. . Dalam satu contoh seri akhir, seorang reporter mengajukan pertanyaan yang mendapat tatapan bingung dari Baker. Dia mengakui itu aneh, yang Baker menjawab, “Saya mencoba untuk menjadi aneh dengan Anda.”

Pada satu titik dia memanggil kebijaksanaan legenda bisbol Jepang Sadaharu Oh — sebanyak yang dia lakukan, selama bertahun-tahun, memanggil kebijaksanaan dari berbagai filsuf seperti aktor Scatman Crothers dan musisi John Coltrane. Baker mengatakan bahwa Oh pernah mengatakan kepadanya, “Anda harus memiliki keinginan yang membara untuk berhasil di hati Anda, tetapi kesejukan pikiran untuk mengendalikan hati Anda.”

Dia dapat menawarkan filosofi aslinya sendiri, seperti yang Anda bayangkan. Sebelum Game 6, dalam menanggapi pertanyaan tentang pemuda di daftar Astros, dia berkata, “Tidak peduli berapa usia Anda atau seberapa muda Anda, ini adalah permainan pria, dan Anda harus memainkannya seperti pria.”

Saat Game 6 berlangsung, uji coba dimulai lebih awal. Ketika homer tiga-lari Soler membersihkan dinding dan kemudian stadion di inning ketiga untuk memberi Braves keunggulan 3-0, Baker berdiri dan bereaksi dengan marah. Bahkan dengan topeng, irama bobs kepalanya mudah dikenali sebagai ledakan jijik tiga suku kata yang umum. (Ini adalah tema berkelanjutan dari seri yang sebagian besar tanpa tema, pria ekspresif ini melindungi dunia dari ekspresinya.) Sejak saat itu, Baker menghabiskan sebagian besar malamnya dengan berjongkok di sudut ruang istirahat, titik pandangnya kira-kira tiga kaki di atas lapangan bermain, seorang pria sendirian dalam kerumunan besar.

Setelah Swanson memukul homer dua kali melawan Javier di set kelima untuk menjadikannya 5-0, Baker berjalan ke gundukan – kaki ringan mantan pemain bola dan condong ke depan masih terlihat di 72. Dia mengambil bola, menampar Javier dua kali di bahunya, melemparkan bola ke udara dan menangkapnya dengan tangannya yang bersarung tangan lateks dan menunggu Blake Taylor. Ketika Taylor sampai di sana, Baker meninju bola ke sarung tangan kidal, menamparnya di bagian belakang paha dan menuju ke belakang.

Dia kembali ke sana tiga pemukul kemudian, untuk mengambil bola dari Taylor, yang membiarkan RBI menggandakan Freddie Freeman, dan memberikannya kepada Phil Maton. Pemindahan seremonial dari Taylor ke Baker ke Maton jauh lebih terkendali. Tidak ada tamparan bahu, tidak ada flip bola, tidak ada tamparan paha. Yang tersisa hanyalah penempatan bola yang kuat ke dalam sarung tangan saat kepercayaan diri memberi jalan untuk menyerah.

“Saya merasa tidak enak karena saya belum benar-benar siap untuk pulang,” kata Baker. “Aku belum pulang [to Northern California] sejak saya pergi pada bulan Februari, jadi Anda tahu saya harus mencintai orang-orang ini dan mencintai apa yang saya lakukan.”


TAMAN LILIN, 1993, Baker sedang duduk di kantornya di awal tahun pertamanya sebagai manajer liga besar. Beberapa lagu country yang sedih sedang merintih melalui clubhouse pada hari Minggu pagi yang grogi, dan Baker berhenti di tengah kalimat dan mengangkat kepalanya seolah dia mencium sesuatu yang membusuk di ruangan lain. “Beri aku waktu sebentar,” katanya kepada kami di kantornya. “Aku harus mengurus sesuatu.”

Dia berjalan keluar dan berdiri di clubhouse, alunan sedih dari pilihan yang buruk dan truk pickup yang rusak mencapai jiwanya. “Apa itu?” dia bertanya, dan kemudian menjawab pertanyaannya sendiri. “Aku akan memberitahumu apa itu bukan — itu bukan musik yang bagus.”

Dengan itu, dia berjalan ke tempat di mana musiknya diganti, dan dalam beberapa detik Bob Marley bertanya pada ruangan apakah itu bisa dicintai dan Dusty berjalan kembali ke kantornya, senyum di wajahnya, kakinya mengikuti waktu. mengalahkan.

“Sekarang itu musik yang menarik,” katanya.

Apakah cerita seperti itu hanya cerita rakyat yang menyenangkan, atau apakah mereka mewakili sesuatu yang lebih? Apakah mereka terakumulasi ke titik di mana mereka menjadi sesuatu yang menyerupai identitas? Apakah keren dapat ditransfer? The Giants kalah 90 pertandingan setahun sebelum Baker mengambil alih. Mereka menambahkan Barry Bonds dan memenangkan 103 di tahun ’93, tapi mereka tidak lolos ke babak playoff. Itu tidak akan pernah terjadi lagi. Kali berikutnya bisbol memiliki postseason, pada tahun 1995, kartu liar sudah ada. Bagi Baker, itu selalu sesuatu.

“Apa yang bisa kamu lakukan, kecuali pulang, mandi, memikirkan bagaimana kamu akan kembali dan memenangkannya tahun depan?” katanya setelah Pertandingan 6 hari Selasa. “Dengar, tahun lalu kami kekurangan satu pertandingan dari Seri Dunia, dan tahun ini kami kekurangan dua pertandingan dari kejuaraan. Jadi saya rasa itu kemajuan.”

Dia tidak terdengar sepenuhnya yakin. Dia telah melihat terlalu banyak untuk menarik pelipur lara dari percobaan yang baik. Pada hari Minggu, dengan timnya turun tiga game menjadi satu dan Game 5 beberapa jam lagi, dia ditanya apakah dia kecewa dengan situasi: di ambang eliminasi, timnya berjuang untuk menemukan jalannya, 19 tahun setelah satu-satunya yang lain Seri Dunia sebagai manajer.

“Tidak, saya tidak kecewa sama sekali,” katanya. “Maksud saya, saya akan kecewa jika saya harus menunggu sampai 20, Anda tahu apa yang saya maksud?”

Kehilangan Seri Dunia lainnya diikuti oleh hilangnya pekerjaannya secara langsung, jadi dia juga mengalami percobaan itu. Akankah dia mendapatkan satu kesempatan lagi untuk mengusir kekecewaan? Pada Selasa malam, dalam kegelapan saat itu, jawabannya seperti banyak hal lain yang melekat pada pekerjaannya: sepenuhnya di luar kendalinya.

Posted By : data keluaran hk