USC mengalahkan UCLA dalam film thriller, menuju game judul Pac-12

USC mengalahkan UCLA dalam film thriller, menuju game judul Pac-12

PASADENA, California – Sepanjang musim, pelatih USC Lincoln Riley telah membuat titik – setelah menang, kalah, latihan – untuk menyebutkan di mana tim hanya setahun yang lalu dibandingkan dengan di mana sekarang.

Bahkan setelah USC kalah satu poin di Utah pada bulan Oktober, Riley menyebutkan seberapa jauh program tersebut telah berkembang dalam waktu singkat. Trojans hanya membutuhkan lima pertandingan untuk melampaui total empat kemenangan musim lalu. Malam itu di Salt Lake City, Riley juga menekankan hal lain: Meski kalah, semua gol Trojans masih bisa dicapai jika mereka terus menang.

Pada Sabtu malam, salah satu tujuan itu tercapai. Semusim setelah kalah dari saingannya UCLA dengan hampir 30 poin di kandang, USC mengalahkan Bruins 48-45 dalam sebuah thriller bolak-balik yang menarik yang memukul tiket Trojans ke pertandingan kejuaraan Pac-12 di Tahun 1 Riley era dan menjaga harapan Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi mereka tetap hidup.

“Jenis permainan ikonik,” kata Riley. “Apakah Anda penggemar USC atau penggemar UCLA, mereka tidak akan melupakan malam seperti itu.”

Pertarungan peringkat pertama antara kedua tim sejak 2015 terjadi di hampir setiap level. Setelah UCLA melaju dengan keunggulan 14-0 dan memimpin 21-20 pada babak pertama, pertandingan menjadi pertandingan pingpong dengan touchdown di babak kedua. Apa pun yang bisa dilakukan quarterback Caleb Williams di satu sisi, Dorian Thompson-Robinson akan menjawab di sisi lain dengan tegas. Keduanya melakukan intersepsi — tiga ditambah kesalahan untuk Thompson-Robinson, satu untuk Williams — tetapi mencoba untuk menghapus kesalahan mereka dengan drive yang memukau, lemparan seperti pengacakan seperti Houdini dan lemparan touchdown yang tepat.

Tapi perselingkuhan dengan skor tinggi segera berakhir dengan permainan defensif. Saat Thompson-Robinson melaju ke lapangan untuk mencoba mengikat atau memenangkan permainan dengan waktu tersisa kurang dari dua menit, dia dicegat oleh mahasiswa tingkat dua Korey Foreman.

“Saya datang ke permainan ini mengharapkan pertempuran udara,” kata Williams. “Permainan tidak pernah berakhir di pertandingan besar ini.”

Tim digabungkan untuk 93 poin, lima turnover dan lebih dari 1.000 yard ofensif, dan tidak ada pemain yang bertanggung jawab atas yard dan skor lebih dari Williams, yang melewati 470 yard tertinggi dalam karirnya dan dua gol dan berlari sejauh 33 yard dan sebuah TD.

“Dia menjadi salah satu pemain terbaik di negara ini tahun ini,” kata Riley tentang Williams.

Seperti yang ditambahkan oleh gelandang ofensif USC Brett Neilon, “Dia sangat kompetitif, dan dia sangat percaya diri, tetapi tidak dengan cara yang sombong. Dia hanya pria A-plus.”

Awal pekan ini, Williams mengatakan dia ingin memperlakukan pertarungan dengan UCLA seperti game lainnya. Tidak ada motivasi ekstra atau permusuhan terhadap keluarga Bruins. Namun setelah pertandingan, kegembiraan yang diperlihatkan para pemain, pelatih, dan staf berbicara tentang sesuatu yang berbeda yang telah hilang di USC beberapa tahun terakhir: sukses, terlepas dari lawan.

Sudah sepantasnya perayaan kemenangan hari Sabtu terjadi di zona ujung selatan yang sama di mana USC (10-1) terakhir kali merayakan momen terbaiknya sebelum yang ini: kemenangan Rose Bowl 2017 atas Penn State.

Kemenangan versus UCLA (8-3) menegaskan bahwa pelanggaran USC adalah salah satu yang paling eksplosif di negara ini dan Williams adalah penantang Trofi Heisman, jika bukan pelari terdepan. Pertahanan Trojans tidak konsisten tetapi juga tepat waktu dalam hal memaksakan perputaran dan melakukan penghentian.

Permainan itu juga merupakan pameran kepercayaan diri USC. Setelah turun dua skor di awal kontes setelah meninggalkan poin di papan, ada, seperti yang dikatakan Riley, tidak ada gentar.

“Kamu tidak bisa menulis naskahnya dulu,” kata Riley. “Kamu hanya harus siap untuk menanggapi.”

Setelah kekalahan mengecewakan di Utah, Riley hampir terlalu yakin bahwa USC akan merespons dari titik terendah musimnya. Saat para pemainnya bergegas ke lapangan pada akhir pertandingan hari Sabtu, perasaan pencapaian melampaui mengalahkan rival mereka. Itu juga tentang fakta bahwa, dalam kurun waktu satu tahun, Trojans telah berhasil menyatukan tim dengan staf pelatih baru, sekumpulan transfer dari berbagai penjuru negara dan banyak pemain yang telah berada di USC selama beberapa tahun menjadi unit yang kohesif dan sukses yang mampu memperebutkan gelar konferensi.

Di antara hal-hal yang dicapai USC pada hari Sabtu adalah mempertahankan tim Pantai Barat dalam perburuan playoff. Masih ada pekerjaan yang harus dilakukan – Trojan harus mengalahkan skuad Notre Dame yang melonjak minggu depan dan memenangkan kejuaraan Pac-12 – tetapi untuk konferensi dan wilayah yang gagal masuk ke empat besar sesering itu rekan-rekan, kebangkitan Riley dari USC memproyeksikan masa depan yang lebih cerah yang sudah membayar dividen.

“Memikirkan kembali apa yang didapat di sini, hal utama yang ingin kami lakukan adalah bersatu,” kata gelandang USC Shane Lee, yang pindah dari Alabama. “Itulah mengapa kami di sini: bermain untuk kejuaraan dan sukses.”

Baik Williams, yang pindah dari Oklahoma dan masih membiasakan diri mengenakan kardinal dan emas dan memimpin band setelah menang, dan pemain seperti lineman senior tahun kelima Andrew Vorhees, yang telah melihat semua pasang surut beberapa tahun terakhir, menikmati kemenangan saat mereka memeluk rekan satu tim dan penggemar USC yang tidak ingin pergi. Direktur atletik Mike Bohn memeluk Riley, yang kemudian menyaksikan selebrasi itu disingkirkan dari penonton, menerima semuanya.

“Sepak bola perguruan tinggi di Pantai Barat dan di sini di LA hidup dan sehat,” kata Riley setelah pertandingan, memuji suasana penonton yang terjual habis lebih dari 70.000 di Rose Bowl. “Begitulah seharusnya setiap minggu.”

Posted By : no hk