Main

Tidak Ada Rencana Besar | Sejarah Hari Ini

Pada tanggal 4 Agustus 1540 Thomas Epsam, seorang mantan biarawan Benediktin di Westminster, dibawa ke hadapan para hakim di Newgate. Dia telah menjadi tahanan selama tiga tahun, tapi tetap saja ‘dia tidak akan meminta maaf kepada kynges atau bersumpah untuk jujur ​​padanya’, tulis penulis sejarah Edward Hall. Epsam dilucuti secara terbuka dari kerudung biarawannya. Dia, kata Hall, ‘Monke terakhir yang terlihat mengenakan pakaiannya di Inggris’.

Lima tahun sebelumnya telah ada sekitar 850 rumah keagamaan di Inggris dan Wales dan mungkin 10.000 biara. Sekarang tidak ada. Bagaimana itu terjadi adalah subjek dari monumental James G. Clark Pembubaran Biara. Sudah beberapa dekade sejak terakhir kali kami memiliki sejarah Pembubaran dan Clark telah memanfaatkan penelitian terbaru dengan sangat baik, termasuk laporan arkeologi, di samping karyanya yang luar biasa dan ekstensif dalam arsip.

Monastisisme Inggris dalam keadaan sehat. Beberapa dekade pertama perdamaian Tudor melihat serentetan bangunan baru. Pelanggan Tudor semakin terlibat dalam pengelolaan rumah, dalam pengurusan dan penunjukan, dan sebagainya. Nyanyian keluarga yang diproyeksikan Henry VII, yang berpusat di Westminster tetapi melibatkan 30 gereja di seluruh negeri, adalah pernyataan yang kuat tentang kedekatan kerajaan dengan ordo monastik bersejarah Inggris. Perekrutan berlangsung lancar: bahkan hingga akhir musim dingin tahun 1539, biara besar seperti St Werbergh di Chester dapat membanggakan lima novis baru.

Rumah keagamaan bukan hanya bangunan tertua di lanskap mana pun, mereka telah membuat lanskap seperti yang diketahui orang. Biara telah menata ladang, membersihkan hutan, membangun jalan, jembatan, feri. Kota-kota dan kota-kota dibentuk di sekitar mereka: bagaimana jalan-jalan dan aliran air dikonfigurasi, di mana pasar bertemu dan dengan syarat apa.

Ini adalah institusi yang tertanam kuat dalam setiap aspek kehidupan, itulah sebabnya dorongan untuk pemisahan yang lebih besar antara duniawi dan spiritual – yang berasal dari kepercayaan humanis bahwa Kekristenan telah bergerak terlalu jauh dari otoritas patristik – begitu merusak. Rumah-rumah biara adalah entitas sosial yang kompleks seperti halnya ruang-ruang kebaktian. Itu bertentangan dengan sifat mereka untuk memisahkan fungsi-fungsi itu.

Bukan berarti bahwa janji pembaruan humanisme bertentangan dengan cita-cita monastik. Adalah mungkin untuk melihat garis besar masa depan yang berbeda untuk monastisisme Inggris di mana rumah-rumah keagamaan berada di barisan depan, memimpin kelahiran kembali kehidupan religius melalui pendidikan. Lebih banyak monastik melewati universitas dalam tiga dekade terakhir monastisisme Inggris daripada 150 tahun sebelumnya.

Historiografi Protestan dan Katolik cocok untuk percaya bahwa Pembubaran adalah bagian dari perjuangan besar, pukulan yang dipertimbangkan, menentukan dan strategis oleh orde baru melawan orde lama. Tapi, seperti yang dijelaskan Clark, tidak ada rencana besar. Pembubaran muncul bukan sebagai kebijakan aktif tetapi serangkaian keputusan dan keragu-raguan yang panjang dan kompleks, dengan konsekuensi baik yang disengaja maupun tidak, hampir tidak diawasi oleh pusat yang lemah dan bimbang. Reformasi biara, tulis Clark, hanyalah ‘lain dari banyak suasana hati yang menyapu kebijakan’.

Seringkali tampaknya agen Thomas Cromwell di lapangan yang mendorong proses tersebut. Clark mengelola tugas yang sulit untuk membuat pembaca bersimpati dengan setidaknya beberapa dari mereka, kewalahan oleh tanggung jawab mereka, dibebankan untuk melakukan tugas-tugas yang tidak seorang pun telah memikirkan, dengan sedikit pengalaman, sering dengan biaya sendiri. Permohonan Ingworth untuk bimbingan dari Cromwell pada bulan Juli 1538 – ‘Saya mohon dengan sangat Anda kirimkan kepada saya dengan senang hati apakah Anda akan memiliki … gaya bebas … atau tidak’ – sangat menyedihkan. Lima minggu kemudian, dia masih menunggu.

Lalu mengapa monastisisme jatuh? Posisi Clark pada akhirnya adalah bahwa rumah-rumah biara dihancurkan oleh berbagai faktor, sebagian besar tetapi tidak semua dipicu – seringkali tidak disengaja – oleh tindakan pemerintah: oleh menipisnya pendapatan mereka, oleh campur tangan tingkat lokal dan negara bagian dan perusakan yang ditimbulkan oleh campur tangan tersebut, oleh hilangnya kendali institusional, dan seterusnya. Artinya, mereka tidak ditakdirkan sama sekali, tetapi keadaan membuatnya demikian.

Clark mengejar argumennya melalui akumulasi detail yang cermat, sebagian besar baru, menghasilkan potret bernuansa individu dan institusi yang bergulat dengan masalah yang sulit dipecahkan di masa gejolak dan perubahan besar. Pembaca ini akan menyambut penjelasan yang lebih lengkap tentang kehidupan spiritual dan religius monastisisme Inggris dalam apa yang ternyata merupakan dekade-dekade terakhirnya. Ketidakhadirannya di sini sangat disayangkan. Namun, ini hanyalah sejarah terbaik yang pernah ditulis tentang monastisisme Inggris di abad ke-16, dan pasti akan tetap demikian selama bertahun-tahun yang akan datang.

Pembubaran Biara: Sebuah Sejarah Baru
James G. Clark
Yale University Press 704pp £25
Beli dari bookshop.org (tautan afiliasi)

Mathew Lyons adalah penulis Favorit: Ralegh dan Ratunya (Polisi, 2012).

Posted By : totobet