Tentara Salib Muda |  Sejarah Hari Ini
Main

Tentara Salib Muda | Sejarah Hari Ini

Tentara Salib Muda |  Sejarah Hari Ini
Pramuka di Barnet, 1930. Hulton Getty Images.

Pintu Queen’s Hall, London, dibuka pada 19:15 pada 16 April 1930. Malam itu menampilkan penampilan dari band Ambrose – band jazz terbesar di negara ini, dengan 33 musisi – serta nyanyian komunitas ‘up to the minute’. dilakukan oleh Gibson Young. Penonton yang terdiri dari 3.000 orang berusia di bawah 25 tahun, ‘sebagian besar terkenal di masyarakat London’, menari mengikuti keduanya. Seorang reporter dari Ekspres Harian melaporkan pada hari berikutnya: ‘Seseorang memiliki keterikatan sentimental untuk lagu-lagu lama dan lagu-lagu lama, tetapi, untuk semua irama, dan melodi mereka, mereka tidak bergerak ke kecepatan yang dituntut kehidupan pascaperang ini.’

Ini mungkin terdengar seperti pertemuan sosial yang trendi, tetapi sebenarnya ini adalah peluncuran Tentara Salib Muda, sebuah inisiatif yang terkait dengan Perang Salib Kerajaan Lord Beaverbrook. Bahwa cepat memberikannya liputan yang cemerlang, dengan artikel halaman depan serupa menjelang, dan di hari-hari berikutnya, acara itu, hanya diharapkan. Itu cepat, di samping Minggu Ekspres dan Standar Malam, dimiliki oleh Beaverbrook dan dia menggunakan surat kabarnya sebagai senjata politik.

Beaverbrook meluncurkan Perang Salib Kekaisaran pada Juli 1929, bertujuan untuk menekan Partai Konservatif dan pemimpinnya Stanley Baldwin agar menerapkan bentuk preferensi kekaisaran yang kuat (mengurangi tarif antara negara-negara Kekaisaran). Setelah merasakan kekalahan yang berjalan di platform seperti itu dalam pemilihan umum sebelumnya, banyak Konservatif terkemuka waspada untuk mendorong kebijakan itu terlalu kuat lagi. Dengan demikian Baldwin mengejar program perlindungan nasional yang jauh lebih terbatas. Beaverbrook menyerukan bukan hanya preferensi kekaisaran, tetapi juga Perdagangan Bebas Kekaisaran – tembok tarif besar di sekitar Kekaisaran dengan perdagangan bebas penuh di dalamnya. Ini, dia percaya, akan mengikat Kekaisaran bersama-sama.

Warisan Perang Salib yang paling bertahan lama berkaitan dengan pidato yang diberikan Baldwin sebelum pemilihan sela yang penting di Westminster St George pada Maret 1931. Dengan Perang Salib yang berjalan lancar, Baldwin menghadapi tekanan kuat dari pendukungnya dan Asosiasi Konservatif setempat. Dia melihat peluang untuk membalikkan keadaan, bagaimanapun, membingkai pemilihan sela sebagai pertarungan atas ancaman yang ditimbulkan oleh pemilik surat kabar yang tidak bertanggung jawab, dengan menyatakan: ‘Apa yang dimaksudkan oleh kepemilikan surat kabar ini adalah kekuasaan, dan kekuasaan tanpa tanggung jawab – hak prerogatif. dari pelacur sepanjang zaman.’ Kandidatnya dengan sepatutnya mengalahkan kandidat Perang Salib.

Namun, seperti yang ditunjukkan oleh Tentara Salib Muda, Perang Salib lebih dari sekadar kampanye pemilihan.

Fakta bahwa Beaverbrook memilih untuk meluncurkan gerakan pemuda tidak mengejutkan mengingat ketertarikannya pada kaum muda; dia sering meminta para pemuda untuk berani menangani isu-isu yang menurut dia, tidak mau atau tidak mampu ditangani oleh ‘orang-orang tua’ politik.

Secara lebih luas, awal abad ke-20 merupakan periode booming bagi organisasi kepemudaan. Gerakan pemuda terbesar saat itu, asosiasi Pramuka dan Pemandu yang awalnya didirikan pada periode Edwardian dengan fokus kekaisaran, pada tahun 1930 memiliki sekitar satu juta anggota. Inisiatif serupa seperti Boys’ Brigade diikuti, sementara kelompok pemuda lainnya, seperti Woodcraft Folk, memberikan alternatif yang kurang jingoistik bagi mereka yang ingin melakukan kegiatan di luar ruangan. Perkembangan di Benua juga memberikan inspirasi, dengan Beaverbrook meminta informasi dari cepat‘ Koresponden Berlin, Sefton Delmer, tentang gerakan pemuda Jerman yang disebut Wandervogel (‘Burung Berkelana’). Dari tahun 1930 hingga setidaknya 1932, Tentara Salib Muda diberi izin untuk berkemah di halaman rumah bangsawan Beaverbrook di Surrey.

Kebijakan Baru untuk Kemakmuran, pamflet Perdagangan Bebas Kerajaan oleh Lord Beaverbrook, 1930.
‘Kebijakan Baru untuk Kemakmuran’, pamflet Perdagangan Bebas Kerajaan oleh Lord Beaverbrook, 1930. Koleksi Pribadi Aaron Ackerley.

Organisasi politik juga bergegas untuk membuat terobosan di kalangan pemuda. Liberal, Partai Buruh, Partai Buruh Independen dan Partai Komunis Inggris Raya semuanya meluncurkan cabang pemuda dan ada sekolah Minggu sosialis. Konservatif mengembangkan sayap pemuda mereka sendiri: Liga Kekaisaran Junior didirikan pada tahun 1906, diikuti oleh Liga Inggris Muda pada tahun 1925. Satu masalah yang berulang dengan kelompok-kelompok ini adalah ketegangan antara manfaat sosial mereka dan upaya politisasi mereka. Keluhan sering muncul bahwa banyak peserta ingin mendengarkan musik dan memiliki kesempatan untuk bertemu lawan jenis, daripada terlibat secara serius dengan ideologi politik.

Ini tidak diragukan lagi benar bagi Tentara Salib Muda dan laporan berita tentang pertemuan awalnya menekankan manfaat sosial dan musik yang ditawarkannya. Namun demikian, Perdagangan Bebas Kekaisaran dan penghormatan terhadap Kekaisaran adalah panggung utama. Aula itu dihiasi dengan bendera kekaisaran dan peta Kekaisaran yang luas digantung di atas panggung. Beaverbrook berbicara selama 40 menit pada pertemuan perdana (dengan cepat menyatakan, tentu saja, bahwa penonton muda terpesona, duduk dalam ‘keheningan, diselingi oleh sorak-sorai liar’). Sejumlah anak muda berdiri untuk memuji Kekaisaran dan pahlawan sejarahnya, tema berlanjut dalam nyanyian massal. Cabang lokal Tentara Salib Muda didirikan di Oxford, Southwark dan Westminster – di antara tempat-tempat lain – dan menerima liputan terkemuka di cepat.

Pemilihan sela St George biasanya dianggap sebagai tanda berakhirnya Perang Salib, yang penuh dengan kegagalan. Akan tetapi, seperti yang dijelaskan oleh kegiatan-kegiatan Tentara Salib Muda yang sedang berlangsung, bagaimanapun, Perang Salib bertahan untuk beberapa waktu lebih lama. Memang, dananya terus mendukung kandidat secara finansial hingga akhir 1930-an dan surat kabar Beaverbrook terus mengkampanyekan Perdagangan Bebas Kerajaan bahkan setelah Perang Dunia Kedua.

Perang Salib bisa dibilang memiliki dampak lebih dari yang umumnya diakui. Bagaimanapun, Inggris memang menerapkan preferensi kekaisaran pada Konferensi Ottawa pada tahun 1932. Faktor-faktor lain tidak diragukan lagi memainkan peran dalam hasil ini, seperti dukungan proteksionis di dalam Partai Konservatif, perpecahan di antara para pendukung perdagangan bebas dan aktivitas tekanan proteksionis dan kelompok industri, seperti Asosiasi Industri Kekaisaran. Namun, upaya propaganda Beaverbrook tidak boleh diabaikan. Kampanye berkelanjutan untuk preferensi kekaisaran di surat kabarnya selama periode antar perang, yang digenjot dari tahun 1929 hingga 1932, tidak diragukan lagi memiliki dampak yang lebih besar daripada Tentara Salib Muda. Tapi, dengan campuran jazz dan nyanyian imperialis, pidato politik dan berkemah, Tentara Salib Muda memberikan wawasan yang menarik tentang dunia sosial dan politik Inggris antar perang.

Aaron Ackerley adalah Pengajar Associate di Queen Mary University of London.

Posted By : totobet