Sunusi Ibrahim Nigeria menargetkan Piala MLS setelah gelar Kejuaraan Kanada
Soccer

Sunusi Ibrahim Nigeria menargetkan Piala MLS setelah gelar Kejuaraan Kanada

Setelah menyelesaikan musim pertama yang sukses dengan CF Montreal, striker Nigeria Sunusi Ibrahim yakin bahwa ia telah mengumpulkan cukup pengalaman untuk menetapkan tujuan baru untuk dirinya sendiri — tujuan yang lebih tinggi.

Yang pertama adalah menjadi pencetak gol terbanyak di MLS dan yang kedua adalah membantu timnya yang semakin matang merebut gelar Piala MLS.

Pada bulan November, Sunusi membantu Montreal memenangkan trofi Kejuaraan Kanada, meskipun ia menghabiskan 90 menit final di bangku cadangan saat klub mempertahankan gelar mereka dengan kemenangan 1-0 yang diperjuangkan dengan susah payah atas rival MLS Toronto FC.

Sebelum itu, bagaimanapun, penyerang telah terlibat dalam dua pertandingan menjelang final, terutama di semifinal, di mana ia hampir mencetak gol.

Striker dalam bentuk memiliki peluang sempurna untuk membuka skor hanya 11 menit memasuki pertandingan. Tetapi dengan kesempatan satu sentuhan di bagian atas kotak enam yard, dia hanya bisa melihat tembakannya meluncur di atas gawang.

Akhirnya, pertandingan itu berakhir dengan skor 0-0 dan Montréal menyingkirkan Forge FC dari Ontario hanya setelah adu penalti yang liar untuk mencapai pertandingan kejuaraan.

Meskipun Sunusi tidak turun ke lapangan untuk pertandingan itu, dia ada di sana untuk mengklaim medalinya dan merayakannya bersama rekan-rekan setimnya saat pesta kemenangan dimulai.

“Saya merasa hebat dan saya berterima kasih kepada Tuhan yang memungkinkan saya melakukannya,” katanya kepada ESPN.

“Saya sangat bersemangat untuk memenangkan sesuatu di musim profesional pertama saya di sini. Ini adalah salah satu hal yang saya impikan, untuk memenangkan sesuatu di luar Nigeria jadi itu seperti salah satu impian saya yang menjadi kenyataan.”

Dan sementara yang lain mungkin merajuk karena tidak mendapatkan kesempatan untuk berkontribusi dalam permainan tenda seperti final piala, Sunusi adalah tentang tim.

“Tentu saja, saya akan senang bermain,” katanya.

“Tetapi apakah saya bermain atau tidak, yang penting adalah tim menang. Saya adalah bagian dari tim dan pujian diberikan kepada kami masing-masing karena kami semua berkontribusi di sepanjang jalan dan bukan hanya mereka yang bermain di final.

Tapi saya bangga dengan anak laki-laki yang mewakili kami di lapangan dan membantu kami semua menjadi juara.”

Trofi itu menandai yang pertama bagi pemain berusia 19 tahun hanya dalam musim pertamanya bersama klub Kanada dan sekarang, setelah menyingkirkannya, ia telah menetapkan pandangannya satu atau dua tingkat lebih tinggi.

“Ini adalah langkah pertama bagi saya. Perjalanan kami masih panjang dan sekarang saya tahu lebih banyak trofi akan datang, saya akan terus bekerja keras dan saya tahu jika saya melakukannya, lebih banyak lagi yang akan menyusul,” kata Ibrahim.

Montreal menyelesaikan musim MLS tepat di luar tempat playoff dengan kekalahan kandang 0-2 dari Orlando. Meskipun pelatih kepala tahun pertama Wilfried Nancy merasa sedih tentang keadaan di balik kekalahan itu, dia bangga dengan para pemainnya.

Banyak yang tidak membayangkan CF akan memiliki peluang pada dorongan playoff, dengan pakar bahkan menempatkan mereka mati terakhir dalam prediksi pramusim.

“Orang-orang di awal musim mengatakan bahwa Montréal akan menjadi yang terakhir tetapi sekali lagi, tidak ada yang tahu siapa saya sebagai pelatih, tidak ada yang tahu pemain yang masuk,” kata Nancy.

“Saya bahkan tidak menyalahkan mereka tetapi itu adalah prediksi dan begitulah adanya. Kami fokus pada diri kami sendiri.”

Bagi Sunusi, fokus itu akan membantu ke depan.

“Memenangkan piala ini akan memacu kami untuk memenangkan Piala MLS. Itu adalah tujuan kami di awal musim. Kami membuat beberapa kesalahan kali ini karena kami adalah tim muda,” katanya.

“Musim depan, kami akan memperbaiki kesalahan kami dan itu akan jauh lebih baik bagi kami karena sebagian besar pemain kami masih baru dan ini adalah pengalaman pertama kami di MLS. Sekarang kami telah mendapatkan pengalaman dan sedikit matang, kami akan menjadi tim yang jauh lebih baik.”

Di luar tujuan tim menjadi juara, Sunusi juga mencari beberapa pencapaian pribadi.

Setelah datang ke Kanada dengan reputasi besar sebagai pencetak gol terbanyak di Liga Sepak Bola Profesional Nigeria, Sunusi membuat awal yang sulit untuk hidup di MLS, mengambil 14 pertandingan untuk mencetak gol pertamanya. Dia menyelesaikan musim dengan empat gol dari 26 pertandingan.

Penghitungan itu akan terlihat kurang menginspirasi bagi orang lain, tetapi tidak bagi pemain muda Nigeria, yang mengingat kembali masa-masanya di Nasarawa United.

“Musim pertama saya di Nigeria, saya tidak mencetak gol dan kemudian setelah itu, saya menjadi pencetak gol terbanyak. Yang ini, saya mencetak beberapa gol jadi saya tahu musim depan akan jauh lebih baik,” katanya.

“Tujuan saya musim depan adalah menjadi pencetak gol terbanyak di liga dan membantu tim saya memenangkan gelar Piala MLS.

“Saya telah belajar banyak hal dan mengalami banyak hal. Musim depan akan berbeda karena sekarang saya tahu lebih banyak daripada ketika saya pertama kali masuk.

“Liga ini sangat berbeda dari liga Nigeria. Ini jauh lebih baik dan saya harus meluangkan waktu untuk memahaminya dan beradaptasi dengannya. Tapi sekarang saya tahu apa yang harus saya lakukan, dan saya tahu bahwa jika saya bekerja keras dan tetap fokus, saya bisa melakukannya.”

Tahun yang baik bagi Sunusi juga membuatnya tampil untuk Nigeria dalam kekalahan 4-0 dalam pertandingan persahabatan dari Meksiko. Meskipun dia tidak berharap untuk membuat skuad AFCON Nigeria ke Kamerun, dia yakin waktunya di hijau dan putih tidak jauh.

“Waktu saya akan tiba untuk bermain untuk tim nasional dan saya tahu bahwa waktu itu tidak terlalu jauh,” kata Ibrahim.

“Pelatih mengatakan kepada saya bahwa ini belum berakhir, bahwa perjalanan kita masih panjang dan saya harus terus mendorong untuk musim depan dan saya meyakinkannya bahwa saya akan menjadi pemain yang jauh lebih baik musim depan.”

Posted By : no hk hari ini