Sonny Dykes memicu TCU lari ke permainan judul dengan mantra sederhana

LOS ANGELES — Setelah semua penyelesaian yang memicu kecemasan, setelah Fiesta Bowl mengecewakan Michigan, setelah membuat sejarah sebagai pukulan jarak jauh terlama untuk membuat Kejuaraan Nasional Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi, TCU hanya memiliki satu hal yang harus dilakukan.

Tugasnya.

“Lakukan pekerjaanmu” adalah mantra yang tidak seksi dan tidak mencolok yang dilontarkan pelatih Sonny Dykes ke kepala Katak Bertanduk miliknya. Penjaga senior Wes Harris mengatakan dia bahkan tidak bisa membayangkan berapa kali dia mendengarnya musim ini.

“Mungkin sekitar 1.000 jika saya harus menebak,” kata Harris, Sabtu di hari media. “Mari kita lihat, saya katakan dia mengatakannya 15, setidaknya 20 kali seminggu. Saya tidak pandai matematika, tapi itu banyak melakukan pekerjaan Anda. Dua, tiga ‘lakukan pekerjaan Anda’ sehari, lima, enam, tujuh hari seminggu.”

Dykes jelas tidak melihat perlunya keluar dari formula itu sebelum TCU menghadapi Georgia dalam pertandingan kejuaraan nasional Senin di Stadion SoFi (19:30 ET, Aplikasi ESPN/ESPN).

Tidak banyak yang bisa disandarkan oleh Katak Bertanduk selain melakukan pekerjaan. Mereka seharusnya overmatch memasuki musim dengan pelatih baru sementara kehilangan dua pemain terbaik mereka di portal transfer – berlari kembali Zach Evans ke Ole Miss dan akhir pertahanan Ochaun Mathis ke Nebraska. Mereka seharusnya kalah di 12 Besar, di mana mereka dipilih ketujuh dalam jajak pendapat pramusim tanpa menerima satu pun suara tempat pertama. Mereka seharusnya diekspos di Fiesta Bowl, membuat lapangan playoff meskipun menjadi outlier bersejarah dalam peringkat perekrutan. Tidak ada juara nasional di era CFP yang memiliki kelas perekrutan di luar 15 besar dalam empat tahun sebelum memenangkan gelar. TCU tidak pernah memiliki satu pun kelas 15 teratas sejak ESPN memulai peringkat perekrutannya pada tahun 2006.

“Kami datang ke pertandingan ini dengan banyak motivasi, tentu saja,” kata Dykes. “Ini musim yang panjang. Kami telah melampaui ekspektasi, setidaknya secara eksternal. Jadi kapan pun Anda melakukannya selalu ada sedikit motivasi ekstra.”

Sejarah terus menatap wajah Katak Bertanduk. Setelah menjadi tim kedua yang membuat CFP meskipun tidak memiliki peringkat di pramusim (Michigan tahun lalu adalah yang lain), TCU adalah tim pramusim tanpa peringkat pertama yang membuat permainan gelar nasional sejak Auburn pada 2013, dua tahun sebelum CFP masuk. adanya.

Tidak ada tim di luar 25 besar pramusim yang memenangkan kejuaraan nasional sejak Georgia Tech pada tahun 1990. Dan tidak ada tim yang keluar dari musim yang kalah – TCU 5-7 tahun lalu – telah memenangkan kejuaraan nasional sejak Michigan State pada tahun 1965; hanya empat yang pernah melakukannya.

Namun, tidak ada yang menakutkan bagi Frogs, karena pelatih mereka yang tidak peduli tidak peduli apa narasi tentang timnya atau gayanya.

“[Dykes] belum mengubah satu game pun sepanjang tahun ini,” kata Harris. “Saya merasa ini membantu kami karena jelas kami belum pernah berada di tahap ini sebelumnya, tetapi memang benar, bung, sepertinya kami tidak akan rugi apa-apa. Lagipula kita seharusnya tidak merasakan tekanan apa pun.

“Dia seperti, ‘Sobat, lakukan saja pekerjaanmu. Ini adalah permainan lain. Tidak perlu meledakkannya di luar proporsi meskipun itu adalah permainan terbesar yang bisa kamu mainkan.’ Dia melakukan pekerjaan yang baik dengan hanya mengatakan kepada semua orang untuk tenang, menarik napas dalam-dalam dan menyerap semuanya.”

Dykes tidak diragukan lagi menyerap semuanya. Pelatih melatih seluruh hidup mereka tanpa mendapat kesempatan bermain untuk kejuaraan nasional. Almarhum ayahnya, Spike, melakukannya selama 40 tahun dan tidak pernah mencobanya, mungkin mendekati tahun pertamanya sebagai asisten di Texas pada tahun 1972 – Longhorns finis No.

Dykes tidak dapat membayangkan berada di posisi ini setahun yang lalu ketika dia menyaksikan Georgia mengklaim kejuaraan nasional pertamanya dalam 41 tahun dari meja di belakang Mad Dog’s British Pub, sebuah bar di River Walk di San Antonio, tempat dia berada. di kota untuk konvensi Asosiasi Pelatih Sepak Bola Amerika. Tahun ini, dia melatih melawan Dawgs di Los Angeles.

Konvensi AFCA setiap tahun diadakan pada akhir pekan yang sama dengan judul game. Georgia mungkin mengira akan melewatkannya. Bukan TCU.

“Setiap tahun di konvensi, Anda membuat rencana di mana Anda menonton pertandingan kejuaraan nasional,” kata pelatih garis ofensif AJ Ricker. “Salah satu asisten pascasarjana kami memberi tahu saya, ‘Kami akan melewatkan kebaktian tahun ini.’ Saya berkata, ‘Ya, itu hal yang bagus.'”

Ini merupakan pendakian nyata untuk TCU.

“Semua ini gila, bung,” kata Harris. “Aku seperti, ‘Kapan itu akan menimpa kita, kapan itu akan menimpa kita?’ Saya hanya merasa kita hanya perlu memanfaatkannya sebaik mungkin karena itu cukup keren.”

Harris mengatakan dia kembali ke rumah memancing tahun lalu saat ini karena sepak bola tidak terlalu dipikirkannya sejak musim TCU berakhir. Josh Newton, tim utama sepak pojok All-Big 12 setelah pindah dari Louisiana-Monroe, bahkan belum berada di TCU, dan menonton pertandingan di rumah sepupunya di Monroe. Penerima lebar Taye Barber mengatakan dia menonton bersama teman-temannya di The Star, kompleks latihan Dallas Cowboys yang mencakup bar dengan layar TV raksasa. Tahun ini, teman-temannya dapat menontonnya di layar yang sama.

Kami hanya harus bersatu dan percaya satu sama lain dan hanya melakukan pekerjaan kami seperti yang dikatakan Pelatih Dykes dan itu bisa terjadi, kata Barber. “Tidak peduli apa, apa pun bisa terjadi.”

Kontingen TCU tak sekadar merayakan perjalanan hingga titik ini. Ini adalah kesempatan untuk menyelesaikan salah satu lari yang paling tidak mungkin dalam sejarah olahraga, karena Frogs menghadapi peluang 200-1 untuk memenangkan gelar sebelum musim dimulai. Mereka juga underdog terbesar di era permainan gelar nasional (sejak 1998), dengan Caesars Sportsbook mencantumkan Georgia sebagai favorit 13 poin.

“Dengar, Anda tidak melalui semua hal yang telah kami lalui musim ini dan bekerja sekeras yang telah dilakukan orang-orang ini dan membuat semua pengorbanan yang telah dilakukan orang-orang ini untuk mengatakan kami senang berada di sini,” Dykes dikatakan. “Saya pikir jika ada, itu memberi Anda motivasi ekstra untuk menyelesaikan pekerjaan karena kami belum pernah ke sini sebelumnya. Dan jika Anda belum pernah ke sana sebelumnya, maka sulit untuk mengatakan, kami akan kembali tahun depan. “

Secara keseluruhan, para pemain TCU mengatakan mereka tahu dari pertemuan pertama Desember lalu dengan Dykes dan pelatih kekuatan Kaz Kazadi bahwa segalanya akan berbeda. Keamanan TCU Abe Camara mengatakan mereka “semua bisnis” sejak lompatan.

“Semua orang telah memberi tahu kami sejak hari pertama bahwa ini adalah tim kejuaraan nasional. ‘Kalian bisa berhasil di sana, kalian bisa memenangkannya,'” kata Camara. “Kami di sini. Jelas, pekerjaan belum selesai. Jadi Anda menyelesaikan pekerjaan. Itu saja. Kami benar-benar ingin melakukan ini. Ini bukan hanya untuk kami. Ini untuk kota Fort Worth. Fans kami telah berdedikasi sepanjang tahun. Kami memiliki begitu banyak orang yang telah ada untuk kami. Tanpa mereka, kami tidak akan berada di sini. Ini untuk semua orang.”

TCU, sekolah swasta kecil yang baru saja mencapai Power 5 pada tahun 2012, membidik Georgia, juara bertahan nasional, SEC Death Star baru yang dibuat oleh Kirby Smart dalam struktur yang dimasak dengan tekanan yang sama dengan yang digunakan Nick Saban. Alabama kembali menjadi dinasti.

Sekarang, setelah semua pembicaraan, analisis, dan hype, Horned Frogs hanya memiliki satu pertandingan lagi.

Tak satu pun dari kita akan merasa senang tahun ini jika kita tidak memenangkan pertandingan ini, kata Dykes. “Saya pikir kita akan merasa seperti menyia-nyiakan kesempatan. Dan tidak ada yang mau melakukan itu.”

Harris, orang Texas berjanggut dengan aksen kental, mengatakan dia tahu bagaimana menyelesaikannya.

“Aku memberitahumu apa,” katanya. “Jika ada satu hal yang akan kita lakukan, itu akan menjadi tugas kita.”

Posted By : no hk