Skuad Olimpiade menolak ‘titik balik dalam karier saya’
Top

Skuad Olimpiade menolak ‘titik balik dalam karier saya’

Kira-kira sembilan bulan sejak dikeluarkan dari daftar kualifikasi Olimpiade Amerika Serikat, USMNT dan striker FC Dallas Ricardo Pepi menyebut penghinaan itu sebagai titik balik musimnya.

“Itu membuatku lapar,” kata Pepi, Jumat. “Itu membuat saya lapar untuk melanjutkan tahun ini. Berbuat baik untuk klub saya, berbuat baik untuk tim nasional dan itu adalah titik balik, tentu saja, dalam karir saya.”

– Panduan pemirsa ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lebih banyak lagi
– Futbol Amerika di ESPN+: MLS, Liga MX, USMNT, El Tri
– Streaming ESPN FC Setiap Hari di ESPN+ (khusus AS)

Pepi dimasukkan dalam kamp pelatihan awal 31 pemain menjelang kejuaraan kualifikasi Olimpiade putra CONCACAF di Guadalajara, Meksiko, pada awal Maret, tetapi tidak lolos saat daftar pemain dikurangi menjadi 20 pemain. Tim gagal lolos ke pertandingan Tokyo yang tertunda dan tiga dari empat penyerang dalam daftar itu — Jonathan Lewis, Benji Michel dan Sebastian Soto — tidak terlibat dalam tim senior.

Sejak dikeluarkan dari skuat, Pepi telah mengalami peningkatan pesat yang membuatnya menjadi pemain nomor sembilan untuk Amerika Serikat selama kualifikasi Piala Dunia. Pepi adalah salah satu dari segelintir pemain yang diharapkan menjadi starter dalam pertandingan persahabatan internasional Sabtu melawan Bosnia dan Herzegovina di Carson, California, yang digunakan untuk menjaga para pemain tetap tajam menjelang jendela kualifikasi tiga pertandingan bulan depan.

Setelah mencetak 13 gol untuk FC Dallas pada tahun 2021, Pepi telah menjadi subyek spekulasi tentang transfer Eropa, tetapi dia tetap merahasiakan rencana klubnya, mengarahkan fokus ke USMNT.

“Momen itu belum diputuskan,” kata Pepi. “Saya merasa ada pertandingan di depan saya dan itulah fokus utama saya saat ini. Saya merasa kami harus fokus pada permainan dan apa pun yang terjadi akan terjadi, tetapi kami hanya harus bersabar.”

Pepi, 18, memilih bermain untuk Amerika Serikat daripada Meksiko pada Agustus dan sejak itu tampil dalam enam pertandingan kualifikasi dan mencetak tiga gol.

Daftar Amerika Serikat juga termasuk Jonathan Gomez, mantan rekan setim Pepi di akademi FC Dallas dan dengan North Texas SC di USL League One. Seperti Pepi, Gomez memiliki opsi untuk bermain untuk Meksiko atau Amerika Serikat, dan berlatih bersama Tri selama musim panas. Dia menuju ke Real Sociedad di Spanyol ketika jendela transfer dibuka pada Januari setelah menghabiskan dua musim terakhir bersama Louisville City di Kejuaraan USL.

Pepi menyebut keputusan Gomez tentang masa depan internasionalnya sebagai pribadi dan bahwa dia bersedia menjadi papan suara untuknya atau siapa pun yang menghadapi keputusan serupa.

“Saya selalu terbuka untuk berbicara dengan mereka,” katanya. “Saya selalu mencoba mengatakan kepadanya, ‘Lakukan apa pun yang menurut Anda terbaik. Pergilah dengan hatimu.”

Dan sementara bek kiri Atlanta United FC George Bello akan menjadi starter melawan Bosnia dan Herzegovina, pelatih Amerika Serikat Gregg Berhalter tidak mengesampingkan kemungkinan Gomez bisa membuatnya turun dari bangku cadangan.

“Sangat menyenangkan memiliki [Gomez] di kamp,” kata Berhalter. “Dia pemain lain yang masih matang secara fisik, masih berkembang, tapi benar-benar pesaing yang bagus, pemain yang bagus secara teknis. Sangat kompetitif. Sangat menyenangkan bekerja dengannya.”

Rekan setim Bello di Atlanta, Brooks Lennon akan memulai dari posisi bek kanan dan mendapatkan cap USMNT pertamanya, Berhalter menambahkan. Bek tengah Nashville SC Walker Zimmerman, yang telah menjadi bagian penting dari lini belakang AS, diperkirakan akan bermain penuh selama 90 menit.

Pemain depan Seattle Sounders FC Jordan Morris, yang absen hampir sepanjang tahun 2021 karena cedera ACL, diperkirakan akan kembali ke starting lineup. Dia tidak tampil untuk AS sejak 2019, ketika dia mencetak lima gol dalam lima penampilan terakhirnya.

“Dia terlihat tajam secara keseluruhan [camp],” kata Berhalter. “Kami tahu dia sudah lama di-PHK. Dia kembali ke sana dengan Seattle dan mereka telah melakukan pekerjaan yang baik untuk membawanya kembali ke titik yang baik. Dia terlihat cocok. Dia terlihat tajam. Sangat menantikan dia tampil besok.”

Bek New York Red Bulls Aaron Long juga kembali ke lapangan setelah lama absen karena cedera selama kamp ini dan sementara dia telah berpartisipasi dalam sesi tim penuh, dia tidak mungkin tampil.

Setelah pertandingan, Amerika Serikat beristirahat sebelum bertemu kembali pada 6 Januari menjelang jendela kualifikasi berikutnya. USMNT menjamu El Salvador di Columbus, Ohio, pada 27 Januari, mengunjungi Kanada pada 30 Januari, dan kemudian menjamu Honduras di Minneapolis pada 2 Februari.

Delapan pertandingan dalam 14 pertandingan jadwal kualifikasi, USMNT berada di posisi kedua dengan 15 poin di belakang tempat pertama Kanada (16 poin), di depan Meksiko (14), Panama (14) dan Kosta Rika (9). Tiga finis teratas otomatis lolos ke Piala Dunia 2022, sedangkan finis keempat akan melawan pemenang Konfederasi Sepak Bola Oseania dalam kualifikasi satu leg di Zurich, Swiss, pada Juni.

Posted By : togel hari ini hongkong yang keluar 2021