Main

Setengah Hidup | Sejarah Hari Ini

Memoar oleh salah satu filsuf-ekonom terkemuka di dunia ini menjanjikan kesenangan intelektual yang luar biasa, sampai seseorang dengan sedih menemukan bahwa itu hilang pada tahun 1964, jauh sebelum dia menerima Hadiah Nobel atau pemerintahannya sebagai Master of Trinity College, Cambridge. Apa yang ditawarkannya adalah kisah yang menarik dan hidup tentang masa remaja Sen yang luar biasa di sekolah inspirasional penyair-filsuf Rabindranath Tagore di Shantiniketan dekat Calcutta di Bengal. Pendidikan Sen di sana meletakkan dasar bagi pendekatan kreatifnya terhadap ekonomi pembangunan.

Meskipun tidak pernah menjadi komunis, Sen tumbuh sangat terkesan oleh perhatian Marx pada kebutuhan sosial dan ketidakadilan, tetapi juga oleh rasa hormatnya terhadap kebebasan berpikir, yang ditolak oleh ortodoksi Marxis. Bukan seorang kapitalis, Sen sama-sama menghormati ide-ide Adam Smith, termasuk perhatiannya yang kurang dipublikasikan untuk mengatasi rasisme, perbudakan, dan hambatan lain terhadap pasar bebas. Hasilnya adalah pendekatan Sen yang sangat seimbang terhadap kelaparan dan pembangunan, yang membuatnya memenangkan Hadiah Nobel pada tahun 1998.

Memoar Sen membawa kita dari kesenangan hidup yang sederhana bersama kakek-neneknya di Shantiniketan ke teori ekonomi yang lebih tinggi di Cambridge, tempat dia melakukan perjalanan melalui Presidency College, Calcutta. Dia mengingatkan kita pada ketidaksukaan Tagore terhadap nasionalisme, termasuk versi India yang dipintal oleh Gandhi. Tagore secara terbuka mengutuk karakterisasi Gandhi atas gempa bumi Bihar tahun 1934 sebagai Tindakan Tuhan, menghukum India karena dosa tak tersentuh. Meskipun Sen menghormati ketulusan Gandhi, dia juga tidak menyukai ketidaksukaan Tagore terhadap pengaburan agama semacam itu.

Masa kecilnya bertepatan dengan kelaparan Bengal tahun 1943, yang ia saksikan secara langsung, meskipun keluarganya beruntung tidak menderita dampaknya. Tidak seperti banyak nasionalis, Sen menghindari menyalahkan kelaparan atas kebijakan Inggris yang disengaja, apalagi pada Winston Churchill yang jauh. Sebaliknya, ia menjelaskannya sebagai akibat dari ledakan permintaan pada masa perang, melonjaknya harga pangan, salah urus lokal, dan kurangnya transparansi.

Pengalaman pribadi tentang kelaparan banyak membantu petualangannya selanjutnya dengan teori pilihan sosial di Cambridge pada 1950-an dan debatnya yang merangsang di sana dengan para neoklasik seperti Peter Bauer dan Marxis termasuk Maurice Dobb. Sebagai anggota Cambridge Apostles yang legendaris, Sen menikmati teh dan ide di pertemuan mereka di kamar EM Forster.

Mengingat latar belakang pendidikan dan lingkungan intelektualnya sendiri, Sen menghormati dampak progresif yang sangat besar dari ide-ide modernisasi liberal Inggris di India. Tapi dia secara mengejutkan terlalu optimis dalam menyatakan bahwa India, seperti Jepang, akan memperoleh ide-ide seperti itu untuk dirinya sendiri tanpa pemerintahan Inggris. Kontrafaktual ini menimbulkan pertanyaan tentang bagaimana anak benua India yang luas, yang terbelah oleh panglima perang regional, dapat bersatu dengan sendirinya untuk memperoleh sesuatu seperti kebangsaan homogen Meiji Jepang.

Memang, penilaian politik Sen sering tampak kurang beralasan daripada kebijaksanaan ekonominya. Dia menyambut demokrasi India yang merdeka, tetapi mengabaikan evolusinya dari lembaga perwakilan yang diperkenalkan Inggris, sejak tahun 1870-an. Dia mencela chauvinisme Hindu para penguasa India saat ini, tetapi gagal melihat akarnya dalam dominasi mayoritas Hindu yang menyebabkan Liga Muslim Jinnah menuntut pembagian pada 1940-an. Ini adalah tema-tema yang disinggung Sen dalam bukunya sebelumnya, Orang India yang Argumentatif (2005), dan orang harus berharap dia akan mengeksplorasi dampaknya dalam kisah paruh kedua hidupnya yang sangat terhormat.

Rumah di Dunia: Sebuah Memoir
Amartya Sen.
Allen Lane 480pp £25
Beli dari bookshop.org (tautan afiliasi)

Zareer Masani adalah seorang penulis dan sejarawan.

Posted By : totobet