Saat Lewis Hamilton naik, Christian Horner dan Red Bull jatuh dari kasih karunia
Motorsports

Saat Lewis Hamilton naik, Christian Horner dan Red Bull jatuh dari kasih karunia

LUSAIL, Qatar – Momentum adalah kekuatan yang berubah-ubah pada tahap kejuaraan dunia Formula Satu ini.

Mundur dua minggu ke hari Senin setelah Grand Prix Meksiko dan momentum yang dijanjikan untuk membawa Max Verstappen meraih gelar F1 pertamanya. Kembali ke hari ini, dan itu telah berayun di belakang Lewis Hamilton di belakang dua kemenangan dominan di Brasil dan Qatar dan tampaknya akan memberikan kejuaraan dunia kedelapan yang memecahkan rekor.

Sebenarnya, pertarungan gelar 2021 tergantung pada keseimbangan. Dengan dua balapan tersisa, Verstappen memimpin Hamilton dengan delapan poin di klasemen setelah kebobolan 11 pada dua balapan terakhir. Jika performa saat ini benar, Hamilton akan memenangkan gelar. Jika hanya sedikit terhuyung-huyung di Arab Saudi atau Abu Dhabi, itu akan menjadi milik Verstappen.

Dua balapan terakhir di Brasil dan Qatar tidak diragukan lagi cocok dengan mobil Mercedes milik Hamilton. Sedemikian rupa sehingga kinerja Red Bull Verstappen tampak tidak dapat dikenali dari satu minggu di Meksiko ke minggu berikutnya di Brasil.

Perubahan dramatis dalam kinerja yang terkait dengan konsekuensi besar dalam kejuaraan pasti menimbulkan kecurigaan dan tuduhan. Keduanya alami – dan disayangkan – produk sampingan dari perebutan gelar kompetitif, dan mereka hanya diperkuat dalam beberapa minggu terakhir dengan intensitas mengadakan tiga akhir pekan balapan berturut-turut di tiga benua yang berbeda.

Di Qatar, di mana triple-header diakhiri dengan kemenangan Hamilton yang meyakinkan, tim Red Bull Verstappen tidak diragukan lagi goyah. Dari sudut pandang poin, akhir pekan ini relatif sukses, dengan Verstappen memperkecil kekalahan dari Hamilton di kejuaraan pebalap dengan menempati posisi kedua sementara Red Bull memperkecil jarak dengan Mercedes menjadi lima poin. Namun di luar lintasan, teriakan pertempuran yang datang dari kubu Red Bull terdengar semakin putus asa.

Perang kata-kata antara bos tim Christian Horner dan Toto Wolff telah memberikan subplot yang memakan waktu untuk musim 2021, tetapi juga wawasan tentang kepercayaan diri yang dimiliki setiap tim pada satu waktu. Hati dikenakan di lengan baju bersama jam tangan Swiss dan sponsor teknologi di F1, dan emosi meluap-luap adalah hal yang biasa. Di Qatar, pertarungan para bos mencapai puncak baru, membuat Red Bull terlihat memar tapi tidak kalah telak.

Horner meraih kemenangan awal dalam balapan akhir pekan ketika, pada hari Jumat, FIA menolak permintaan Mercedes untuk meninjau insiden antara Verstappen dan Hamilton di Brasil. Kedua pembalap melaju dari roda ke roda ke Tikungan 4 pada putaran 48 Grand Prix Sao Paulo, hanya untuk Verstappen yang terlambat mengerem dan memaksa Hamilton melebar.

Horner dengan tepat memprediksi kasus Mercedes untuk peninjauan insiden tersebut tidak akan memenuhi persyaratan yang ditetapkan oleh FIA. Bukti baru, dalam bentuk rekaman yang sebelumnya tidak terlihat dari kamera internal Verstappen, tidak dianggap cukup “signifikan” untuk membuka kembali kasus tersebut, yang berarti tindakan tersebut dianggap sebagai “insiden balap”.

Waktu pembenaran Horner tidak bisa lebih manis untuk Red Bull, sebagai keputusan pelayan turun di tengah konferensi pers televisi di mana ia duduk bersama Wolff. Orang Mercedes berusaha untuk mengabaikannya, tapi ini adalah kemenangan awal untuk Horner.

Namun bos tim Red Bull itu berniat mengalihkan fokus dari tindakan pembalapnya di Brasil dan menuju legalitas mobil Mercedes. Yakin Hamilton memiliki keunggulan kecepatan garis lurus dari sayap belakang yang tertekuk di Sao Paulo, Horner mengambil kesempatan untuk menunjukkan tanda “skor” di bagian dalam pelat belakang belakang Mercedes.

Teori Red Bull adalah bahwa tanda-tanda ini adalah hasil dari bidang utama sayap belakang yang tertekuk di bawah beban aerodinamis, yang pada gilirannya mengurangi hambatan, meningkatkan kecepatan tertinggi dan menjelaskan keunggulan kecepatan Hamilton di Brasil. Itu adalah tuduhan serius sebagai bodywork fleksibel yang dapat ditafsirkan sebagai perangkat aerodinamis bergerak dilarang di bawah peraturan F1. Wolff membalas keesokan harinya dengan mengatakan Horner “mengejar hantu”, tetapi komentar itu cukup untuk meragukan legalitas Mercedes dalam persiapan balapan.

Pada Sabtu malam, sayap melewati tes defleksi yang baru diperkenalkan yang ditetapkan oleh FIA sebagai bagian dari misi “penemuan fakta” untuk peraturan tahun depan. Bodywork yang fleksibel kemungkinan akan menjadi medan pertempuran besar di bawah peraturan baru F1 untuk tahun 2022, dan pengenalan tes di Qatar, yang mencakup tes beban yang lebih ketat di sayap belakang pesawat utama, digandakan sebagai penentu atas tuduhan Red Bull. .

Selain lulus tes, foto detail dari sudut alternatif sayap belakang Mercedes menunjukkan bahwa tanda lecet yang terlihat mungkin sebenarnya merupakan anyaman serat karbon yang berbeda dalam konstruksi pelat ujung. Dua anyaman berbeda pada pelat ujung tempat bidang utama bergabung, di bawah cahaya tertentu dan pada sudut tertentu, dapat terlihat seperti tanda pada permukaan serat karbon.

Pada hari balapan, Horner puas perbedaan kecepatan antara Mercedes dan Red Bull sudah kembali sesuai harapan, meski Red Bull tampaknya masih tertinggal sekitar 8 km/jam dari Mercedes. Red Bull telah mengalami masalah sayap belakang sendiri di Qatar selama latihan ketika flap DRS sayap belakang berosilasi saat terbuka. Masalahnya telah diamati di sejumlah putaran sebelumnya selama sesi latihan, tetapi alih-alih memperbaiki sayap seperti yang telah dilakukan di masa lalu, Red Bull memasang sayap yang lebih besar dengan lebih banyak drag dan downforce di Qatar untuk kualifikasi dan balapan.

Pertukaran spesifikasi sayap Red Bull sedikit mencondongkan gambaran dari luar, tetapi setelah dua hari mengklaim sayap belakang Mercedes mencurigakan, Horner mengubah nadanya pada Minggu malam.

“Saya pikir itu sekarang diawasi dengan baik dan tes yang telah diperkenalkan harus menghilangkan kemampuan apa pun untuk mengelilingi [the rules],” kata Horner. “Saya pikir apa yang telah kita lihat di balapan baru-baru ini [before Qatar] adalah peningkatan yang signifikan dalam kecepatan garis lurus.

“Toto telah bersusah payah untuk menunjukkan bahwa mereka telah memperoleh kecepatan garis lurus tetapi tidak ada yang berubah, jadi ini adalah balapan pertama sejak sebelum Silverstone kami mampu menandingi mereka untuk kecepatan garis lurus dan, seperti yang saya katakan, itu eksponensial di balapan baru-baru ini.”

Mercedes mempertahankan sepanjang akhir pekan Brasil bahwa setiap keuntungan dalam kecepatan garis lurus datang dari pengenalan mesin baru daripada tipuan sayap belakang. Hamilton mengambil penalti grid lima tempat di Interlagos untuk memasukkan mesin baru ke dalam kumpulan mesin yang dapat digunakan untuk sisa tahun ini, tetapi di Qatar Mercedes memutuskan untuk menggunakan unit yang lebih tua dan kurang bertenaga. Chief trackside engineer Andrew Shovlin mengatakan mesin baru akan kembali di Arab Saudi.

“Ada dua mesin yang kita kebut, dan di sini [in Qatar] kami memiliki yang kurang kuat dari keduanya di dalam mobil, karena sifat sirkuit, “kata Shovlin. “Jika kita melihat trek di Saudi, saya pikir itu cocok untuk kita – untuk Lewis, kita punya yang lebih kuat. mesin untuk masuk ke dalam mobil, jadi itu akan memberinya dorongan yang berguna.”

Kita mungkin tidak pernah tahu apakah ada kebenaran dari tuduhan Horner tentang sayap belakang Mercedes, tetapi bukti yang seimbang tampaknya menunjukkan bahwa mereka salah tempat. Jika Mercedes mendapatkan kembali keunggulan kecepatan garis lurusnya di Arab Saudi, mereka mungkin muncul kembali, tetapi Mercedes tidak diragukan lagi akan menunjukkan kembalinya mesin baru.

Akhir pekan Horner bisa saja berakhir di sana dengan tuduhan setengah terbantahkan dan enam poin hilang dalam kejuaraan pembalap. Namun, pada putaran terakhir Verstappen di kualifikasi, pemimpin kejuaraan itu gagal untuk mengamati bendera kuning yang dikibarkan ganda di tiang penjaga di luar tikungan terakhir dan terkena penalti lima tempat.

Penalti itu memindahkan Red Bull dari posisi kedua di grid, di samping Hamilton di barisan depan, ke posisi ketujuh, di belakang Mercedes kedua dari Valtteri Bottas (yang mendapat penalti tiga tempat karena mengabaikan bendera kuning yang dikibarkan tunggal). Horner menentang keputusan tersebut, dengan mengatakan bahwa bendera sedang dikibarkan oleh “marshal nakal” yang bekerja bertentangan dengan sistem marshalling pusat, yang tidak menunjukkan sektor lintasan berwarna kuning pada data tim.

Memilih marshal dan menyarankan dia telah bertindak salah, ketika dia sebenarnya bereaksi terhadap AlphaTauri Pierre Gasly yang berhenti di jalur di depannya, tidak cocok dengan FIA. Race director Michael Masi merujuk Horner ke steward, yang memanggil bos Red Bull setelah balapan dan memberinya peringatan karena melanggar Kode Olahraga Internasional FIA. Horner meminta maaf kepada marshal yang bersangkutan dan menawarkan untuk bergabung dengan kursus kepengurusan FIA tahun depan sebagai tawaran perdamaian. Itu adalah akhir yang memalukan untuk akhir pekan yang sulit.

Ditanya pada Minggu malam apakah dia menyesali salah satu peristiwa di Qatar, Horner mengatakan: “Tidak, tidak sama sekali.”

“Saya percaya pada tim saya, saya seorang pembicara yang lurus dan saya selalu bersikap seperti itu. Saya bukan orang yang terlalu emosional dan saya tidak mengoceh di depan kamera.

“Saya pikir cara saya melakukan sendiri, saya tidak punya masalah dengan dan saya akan melakukan hal yang sama. Saya pikir satu-satunya masalah adalah mengenai marshal mana pun dan jika ada pelanggaran pribadi yang diambil karena merujuk bendera kuning nakal dan itu tidak dimaksudkan untuk ditujukan pada individu atau marshal mana pun.

“Saya tidak tahu apakah Anda mendengar wawancara yang saya berikan pagi ini, tetapi saya tidak berpikir itu tidak masuk akal.”

Katakan apa yang Anda inginkan tentang Horner, tapi dia tidak akan mundur. Red Bull hampir tidak menutupi dirinya dalam kemuliaan di Qatar, tetapi Horner tidak akan turun tanpa perlawanan.

“Ini akan ketat,” katanya. “Trek selanjutnya bisa dibilang harus mendukung Mercedes dan Abu Dhabi, dengan modifikasi yang dilakukan [to the track] sana, siapa yang tahu?

“Kami telah berkeliling dunia selama tiga akhir pekan terakhir dan kami telah cukup banyak menyelesaikan di mana kami memulai dengan selisih poin. Sangat dekat, sangat dekat.

“Mercedes memiliki mobil yang sangat cepat saat ini selama dua pekan terakhir. Di Meksiko, pendulum ada bersama kami, di Austin tidak ada yang bisa dipilih di antara keduanya dan saya senang bisa mengambil keuntungan delapan poin ke dalam balapan. balapan berikutnya.

“Jadi kami hanya harus melakukan yang terbaik yang kami bisa untuk memaksimalkan peluang kami. Saya pikir saya mengatakan di awal kejuaraan ini bahwa itu akan berlanjut ke Abu Dhabi dan saya tidak mengubah pendapat saya.”

Sementara itu, Mercedes menganggap dirinya dalam keadaan baik dan bertekad untuk mempertahankannya hingga balapan terakhir.

“Saya pikir saya tidak pernah berhenti percaya bahwa ini terjadi, karena kami memiliki balapan yang kuat di Turki sebelum jelas jatuh kembali di bawah ekspektasi kami di Austin dan di Meksiko,” kata Wolff. “Siapa pun di tim menolak untuk menyerah. Saya bersyukur bagaimana kejuaraan telah berayun.

“Jika Anda mengatakan kepada saya di awal tahun bahwa kami akan benar dalam pertarungan di Saudi dan Abu Dhabi, saya akan mengambilnya. Saya harap itu akan berlanjut sampai akhir dan siapa pun yang akan menang pantas mendapatkannya. menang.”

Posted By : keluaran hk tercepat