NFL

Saat CFL memulai musim, Toronto QB McLeod Bethel-Thompson menjaga mimpinya tetap hidup

Ada bagian dari praktik NFL ketika identitas tidak ada artinya. Ini hanya sekelompok quarterback yang mengambil tetes mereka secara serempak, melempar bola secara bersamaan ke penerima yang tersebar di seluruh lapangan. Untuk beberapa momen berharga itu, sepanjang 13 masa jabatan terpisah dengan setengah lusin tim, mudah untuk memproyeksikan McLeod Bethel-Thompson sebagai quarterback NFL elit.

Bola meninggalkan tangannya secara berbeda, bahkan dibandingkan dengan rekan setimnya yang mapan seperti Colin Kaepernick di San Francisco, Tom Brady di New England dan Sam Bradford di Philadelphia. Itu membelah udara dengan tingkat ritsleting, jarak, dan bahkan suara yang unik. Setelah melihatnya, seorang pengamat mungkin melihat kembali ke quarterback 6-kaki-4, 236-pon dan bertanya-tanya.

Bagaimana orang itu bukan starter?

Lengan besar memungkinkan Bethel-Thompson untuk melempar bola sejauh 76 yard di sekolah menengah. Itu memberinya waktu dengan 20% dari tim NFL. Dan itu membuatnya terpental dari setiap kesempatan, katanya sekarang dengan ironi dan penyesalan. Yang terakhir adalah uji coba minicamp yang gagal dengan Jets pada tahun 2017, momen yang membuatnya memiliki pilihan: pensiun atau menerima tawaran untuk bergabung dengan Toronto Argonauts dari CFL. Dia memilih yang terakhir. Dan di sanalah Bethel-Thompson mempelajari keterampilan passing yang dia butuhkan untuk memasangkan dengan lengan itu. Ketika musim 2022 CFL dibuka minggu ini (Montreal vs. Calgary, 9 malam ET Kamis, ESPN+), dia akan ditempatkan sebagai starter penuh waktu Argonauts.

“Saya benar-benar merasa seperti menghancurkan diri sendiri dari NFL,” kata Bethel-Thompson baru-baru ini melalui telepon. “Tidak ada yang pernah mengatakan kepada saya bahwa saya tidak bisa bermain, dari segi bakat. Saya agak berurusan dengan beberapa hal krisis kehidupan dan tidak siap secara emosional untuk melakukannya.

“Datang ke sini adalah untuk membangkitkan diri saya sendiri dan mencoba menemukan identitas baru sebagai pemain sepak bola.”

Baik Biro Olahraga Elias maupun Statistik & Informasi ESPN tidak melacak pergerakan pemain di antara liga, tetapi tidak banyak quarterback yang bepergian sebaik Bethel-Thompson. Dia bermain sepak bola perguruan tinggi di UCLA dan Sacramento State. Tidak dirancang dan sebagian besar tidak diketahui oleh NFL pada tahun 2011, ia berhenti di Arena League dan United Football League (UFL). Perjalanan NFL-nya mencakup beberapa tugas dengan 49ers, Viking, Dolphins dan Eagles, dan yang cepat dengan Patriots. Ketika CFL membatalkan musim 2020 selama pandemi COVID-19, ia tetap tajam di The Spring League.

Dia mengira karirnya akan berakhir pada musim panas 2015, ketika Dolphins melepaskannya setelah dia melakukan empat intersepsi dalam 34 operan selama tiga pertandingan pramusim. Dia telah menua dari aturan kelayakan regu latihan NFL pada saat itu, dan kesempatan dengan Eagles pada tahun 2016 memberinya sedikit peluang untuk mengalahkan starter Carson Wentz atau cadangan veteran Chase Daniel.

Dia tidak naik melampaui posisi ketiga pada grafik kedalaman dan tidak pernah muncul di pertandingan musim reguler. Dengan semua waktu senggang, dia tanpa berpikir mengubur dirinya di ruang angkat beban, melakukan set jongkok yang dirancang untuk pemain di posisi lain. Mencari untuk mendamaikan kekecewaannya, Bethel-Thompson mencari pendapat. Satu menonjol, katanya. Bertahun-tahun setelah Viking membebaskannya untuk terakhir kalinya, pada tahun 2014, dia mendengar penilaian yang menggigit dari asisten pelatih Minnesota melalui pihak ketiga. Dalam istilah bola basket, dia adalah pemain yang akan memenangkan kontes dunk tetapi tidak bisa bermain 5-on-5.

“Saya melempar bola terlalu keras,” kata Bethel-Thompson. “Saya berharap seseorang mengatakan itu kepada saya pada saat itu, dan saya akan mengerjakannya. Jadi sekarang saya mencoba memberi tahu sebanyak mungkin quarterback muda, terutama yang bersenjata kuat, dan menceritakan kisah-kisah itu kepada mereka. Anda mulai membangun itu dan berkata, ‘Ini tiket saya, ini adalah cara saya akan membuatnya. Saya bisa menggulingkan semua orang. Biarkan saya tunjukkan itu kepada mereka.’ Ini hampir seperti kekuatan terbesar Anda adalah kelemahan terbesar Anda, Anda mulai mengandalkannya dan Anda tidak menjadi pelintas.

“Anda harus mengembangkan bagian lain dari permainan Anda. Kembangkan saat bergerak. Kembangkan di sudut yang berbeda. Ubah kecepatan. Sama seperti pelempar yang bagus. Dan itu adalah sesuatu yang tidak diberitahukan kepada saya. Saya hanya maju ke depan, melakukan lebih banyak jongkok dan melempar bola lebih keras setiap hari.”

Sejak tiba di Kanada, Bethel-Thompson telah menghentikan rutinitas jongkok yang berat. Dia kehilangan 16 pon untuk memfasilitasi gerakan yang lebih baik dari saku. Dan dia bersedia bekerja melalui proses bertahun-tahun yang biasanya dibutuhkan seorang quarterback Amerika untuk menyesuaikan diri dengan permainan CFL, menggunakan waktu itu untuk mengkalibrasi kecepatannya dan membentuk kembali tubuhnya.

Beberapa bagian dari CFL dibuat untuk pemain dengan keahliannya. Sampai perubahan baru-baru ini di tanda pagar lapangan, quarterback CFL akan diminta untuk melempar bola sejauh 45 yard ke pinggir lapangan untuk menyelesaikan operan keluar 5 yard. Aspek lain dari permainan Kanada, seperti belajar membaca pertahanan 12 orang, hanya membutuhkan waktu.

Bethel-Thompson menghabiskan sebagian besar musim 2017 sebagai pemain sampingan, mendapatkan delapan starter pada 2018 dan 13 pada 2019 sebelum mengambil alih waktu penuh setelah CFL melanjutkan permainan pada 2021. Dia memimpin Argonauts ke Final Timur, dan sekarang, pada usia 34 , tim ini menyematkan harapan Piala Abu-abunya di lengannya yang baru dikalibrasi.

“Dia bermain di banyak tempat di selatan dan memantul ke berbagai sistem,” kata pelatih Ryan Dinwiddie. “Saya pikir itu membantunya. Di tahun keduanya, dia mengambilnya dari tahun pertamanya, dan tahun ini dia benar-benar akan mengambil kendali. Kami telah melihatnya jauh lebih nyaman di kamp pelatihan.”

Para Argonaut tentu saja melakukan lindung nilai terhadap taruhan mereka. Pekerja harian NFL lainnya, Chad Kelly, telah mengesankan banyak pengamat Kanada dan kemungkinan besar akan menjadi cadangan Bethel-Thompson. Dinwiddie mengatakan “Mac adalah orang kami sekarang,” tetapi dia menjelaskan bahwa Kelly memiliki kesempatan untuk menjadi starter di masa depan.

Bethel-Thompson tidak mengesampingkan kemungkinan kembalinya ke NFL — “Setiap offseason yang saya lakukan dengan orang-orang NFL, dan saya masih belum bertemu satu pun yang bisa menggulingkan saya” — tetapi dia tahu CFL mungkin adalah yang terbaik dan kesempatan terakhir untuk menjadi pemain yang selalu dia pikirkan.

“Transisi untuk datang ke sini, untuk merendahkan diri, menjadi rookie lagi,” katanya, “dan saya tidak mengatakannya dengan ego atau dendam, tetapi banyak quarterback di NFL tidak bisa melakukannya. Ini terlalu sulit untuk transisi. … Saya tahu bahwa saya masih bisa bertahan [in the NFL] jika perlu, jika ada kesempatan.

“Tapi di sini, ini hanya tentang saya menjadi diri saya yang terbaik dan memainkan satu permainan di mana saya bisa mengatakan, ‘Itu saya. Itu benar-benar saya.’ Dan aku bahkan belum mendekatinya.”

Posted By : togel hongkonģ