Rachel Balkovec bersorak dalam debut bersejarah mengelola tim liga minor New York Yankees
MLB

Rachel Balkovec bersorak dalam debut bersejarah mengelola tim liga minor New York Yankees

LAKELAND, Fla. — Disemangati oleh banyak penggemar yang datang hanya untuk melihatnya membuat sejarah, Rachel Balkovec memulai debutnya dengan kemenangan pada Jumat malam sebagai wanita pertama yang mengelola afiliasi tim Major League Baseball.

Balkovec memandu Tampa Tarpon Kelas A New York Yankees di atas Lakeland 9-6.

“Saya belum pernah mendengar nama saya dinyanyikan seperti itu,” kata Balkovec. “Sangat menyenangkan. Sekali lagi, saya hanya melihat, sepertinya saya melihat saya duduk di tribun, apa pun 15, 20 tahun yang lalu, dan itu sangat keren.”

Sebelum pertandingan, Balkovec, 34, menandatangani beberapa tanda tangan, mendapat tepuk tangan meriah ketika dia diperkenalkan dan berpose untuk foto di home plate. Kemudian sudah waktunya untuk mulai bekerja. Dia punya permainan untuk dijalankan.

Namun, banyak dari mereka yang berada di kerumunan merasa bahwa momen itu membutuhkan pengakuan yang lebih besar lagi. Jadi saat dia berlari dari ruang istirahat untuk melatih base pertama sebelum puncak inning kedua, nyanyian terdengar di Stadion Joker Marchant.

“Ayo pergi, Rachel!”

Itu datang dari sekelompok gadis ketika Tarpon memainkan Flying Tigers di Florida State League.

Detroit Tigers Foundation, klub Lakeland adalah afiliasi, menyumbangkan tiket untuk atlet wanita di Sekolah Polk County, dan 1.200 dibagikan.

Tampa mematahkan dasi 4-semua di inning ketujuh pada grand slam oleh Anthony Garcia. Yang terakhir dari lima pitcher Balkovec untuk malam itu menutup kemenangan.

Sebelumnya pada hari itu, Balkovec berbicara di kompleks Yankees di Steinbrenner Field di Tampa tentang perjalanannya. Orang tuanya hadir saat dia berbicara dengan wartawan.

“Sudah 10 tahun bekerja sampai titik ini,” katanya. “Banyak hal telah berevolusi. Saya secara terang-terangan didiskriminasi saat itu. Beberapa orang mengatakan untuk tidak mengatakan itu, tetapi itu hanya bagian dari apa yang telah terjadi, dan saya pikir ini penting untuk dikatakan karena ini memberi tahu Anda seberapa banyak perubahan yang telah terjadi.”

“Jadi, diskriminasi terang-terangan, itu tahun 2010-an, dan sekarang di sini kita 12 tahun kemudian dan saya duduk di sini di konferensi pers sebagai manajer,” katanya.

Balkovec dan Tarpon melakukan perjalanan bus sejauh 40 mil dan tiba di stadion sekitar 90 menit sebelum waktu pertandingan.

Mengenakan celana abu-abu jalan Yankees dan kaus serta topi Tarpon biru, Balkovec menandatangani tanda tangan di sepanjang garis lapangan kanan dan di samping ruang istirahat pangkalan ketiga Tampa saat pesawat dari Sun ‘n’ Fun Aerospace Expo di dekatnya berdengung di atas.

Dia disemangati oleh penonton selama perkenalan pra-pertandingan di lapangan, dan berjabat tangan dengan wasit Chris Argueza dan Conor McKenna dan manajer Flying Tigers Andrew Graham selama pertukaran kartu lineup yang panjang dan peninjauan aturan dasar.

Setelah berempat berpose untuk foto bersama, Flying Tigers turun ke lapangan dan sejarah pun dibuat.

Balkovec telah memecahkan beberapa penghalang dalam perjalanannya ke posisi itu. Dia adalah wanita pertama yang melayani sebagai pelatih kekuatan dan pengkondisian liga minor penuh waktu, kemudian yang pertama menjadi pelatih pukulan penuh waktu di bawah umur bersama Yankees.

The Yankees mengumumkan perekrutannya sebagai manajer liga kecil pada bulan Januari.

Balkovec, mantan penangkap softball di Creighton dan New Mexico, mendapatkan pekerjaan pertamanya dalam bisbol profesional dengan St. Louis Cardinals sebagai pelatih kekuatan dan pengkondisian liga kecil pada tahun 2012.

Balkovec bergabung dengan Houston Astros pada 2016. Dia dipekerjakan sebagai koordinator kekuatan dan pengkondisian Amerika Latin dan kemudian menjadi pelatih kekuatan dan pengkondisian di Double-A Corpus Christi.

Dia bergabung dengan organisasi Yankees sebagai pelatih memukul liga kecil pada tahun 2019.

Balkovec, yang melewatkan debut manajerial pelatihan musim seminya setelah dipukul wajahnya oleh bola keras selama latihan 22 Maret, tiba 10 menit lebih awal untuk sesi media hari Jumat.

“Secara keseluruhan saya merasa sangat bersemangat,” kata Balkovec. “Saya merasa senang karena sepertinya, untungnya, saya berada dalam skenario terbaik untuk menerima peran seperti ini karena saya memiliki banyak pemain ini tahun lalu dan saya sudah mengenal mereka.”

“Saya bersemangat untuk malam ini karena apa yang terjadi tetapi juga hanya bersemangat untuk musim ini karena ini seperti, ini adalah teman-teman saya,” katanya.

Posted By : data keluaran hk