Perjalanan Taiwo Awoniyi ke Union Berlin
Soccer

Perjalanan Taiwo Awoniyi ke Union Berlin

Ketika putra Taiwo Awoniyi, Emmanuel, sudah cukup besar, dia akan mendengar kisah perjalanan ayahnya ke Union Berlin. Sementara Emmanuel akan tumbuh tanpa menginginkan apa-apa, Taiwo ingin menceritakan kisah masa kecilnya: tentang bagaimana dia dulu pergi tanpa makanan untuk bermain sepak bola, dan bagaimana dia biasa pergi mencari sepatu bekas untuk menambal sepatu bola kesayangannya. .

Perjalanan itu telah membawa ke Bundesliga, di mana Awoniyi telah menjadi bintang. Setelah pindah dari bergabung dengan Liverpool ke perjalanan nomaden selama enam tahun dengan status pinjaman, dan sekarang ke rumahnya di Berlin, di mana ia telah mencetak tujuh gol dalam 11 pertandingan liga musim ini, ada satu tema mendasar yang mendasar: pentingnya memiliki.

– Streaming Union Berlin vs. Hertha Berlin LANGSUNG, Sat. 20/11, 12:20 ET, ESPN+

“Saya pikir perasaan dihargai adalah hal yang paling penting: Anda merasa baik, Anda tidak merasa jauh dari rumah dan Anda merasa disambut,” kata Awoniyi kepada ESPN. “Itulah kuncinya. Itulah yang membantu saya terus maju.”

Berusia 24, ia akhirnya menemukan tempat itu baik sebagai pemain internasional Nigeria, dan dengan pukulan klub di atas berat badan mereka.


Ada segala macam pekerjaan konstruksi dan persiapan yang terjadi di belakang kepala Awoniyi di rumah Stadion An der Alten Forsterei Union Berlin saat kita berbicara. Awoniyi menjelaskan bagaimana rasanya bermain di depan dukungan kuat Union Berlin. Dia menyukainya, tetapi ketika dia bergabung dengan klub dengan status pinjaman musim lalu, sepakbola diam. Dia ingat hari-hari penguncian di depan tribun kosong tetapi mendengar dukungan di luar.

“Mereka menonton pertandingan di ponsel, atau aplikasi mereka, dan Anda akan mendengar sorakan ini naik saat kami mencetak gol,” kata Awoniyi. “Itu brilian.” Union Berlin adalah klub yang dibangun di atas hubungannya dengan keluarga dan penggemar, secara harfiah — stadion ini direnovasi oleh pendukung mereka sendiri. Mereka sekarang kembali ke tribun merah itu. “Mereka sangat bahagia, kembali ke tempat asalnya, dan saya sangat menghargai itu,” katanya.

Awoniyi menyukainya di sini dan merasa tenang, bersama istrinya Taiye dan Emmanuel yang berusia 1 tahun, telah diterjemahkan ke dalam bentuk yang luar biasa. Dia pencetak gol terbanyak kelima di Bundesliga, di belakang Robert Lewandowski, Erling Haaland, Anthony Modeste dan Patrik Schick. Terlepas dari kepahlawanan Awoniyi, dia enggan menerima pujian apa pun. “Kami berjuang untuk satu sama lain,” katanya. “Ini adalah olahraga tim. Setiap striker suka mencetak gol, Anda ingin mencetak gol untuk membantu tim Anda. Ketika kami bekerja sama sebagai sebuah tim, berjuang bersama – itulah kesuksesan. Dari situlah saya mendapatkan kekuatan dan kekuatan saya, dan pada akhirnya hari, maka tujuan datang.”

Awoniyi adalah salah satu dari enam bersaudara: dua kakak laki-laki (Adebisi dan Victor), dua kakak perempuan (Adeola dan Oluwafunke) dan saudara kembar, Kehinde. Ia dibesarkan bermain sepak bola di jalan-jalan Illorin, Kwara – sebuah kota 300 kilometer dari ibukota Nigeria, Lagos. Ayahnya ingin Awoniyi menjadi dokter dan mengikuti jejak kedua kakak perempuannya: Adeola adalah seorang bidan, dan Oluwafunke seorang apoteker. Tetapi karena Awoniyi menyeimbangkan studi dengan sepak bola – dia diizinkan bepergian hanya untuk pertandingan tandang atau menghadiri kamp selama liburan sekolah – ayahnya, Solomon, perlu diyakinkan akan kemampuan putranya.

Saat Taiwo menyelinap keluar untuk bermain sepak bola, saudara-saudaranya melindunginya. Awoniyi ingat malam-malam di mana ayahnya akan menemukannya, dan akan berdiri di jalan menontonnya bermain. Awoniyi ingat para tetangga memberi tahu ayahnya untuk memberinya ruang untuk mengembangkan bakatnya yang langka. Pada usia sekitar 9 atau 10 tahun, kata Awoniyi, ayahnya mulai menerima bahwa putranya memiliki potensi untuk berhasil.

bermain

1:46

Taiwo Awoniyi mengungkapkan pengaruh positif Sadio Mane dan Mohamed Salah terhadap dirinya saat berada di Liverpool.

Awoniyi ingat sepasang sepatu bola pertama yang ditabung orang tuanya untuk dibeli; ayahnya adalah seorang pensiunan polisi, sedangkan ibunya adalah seorang pedagang. Dia memakainya sampai rusak, tetapi alih-alih meminta pasangan lain, dia belajar sendiri cara menjahit. Dia biasa pergi dan mencari sepatu tua yang dibuang, memotongnya untuk menyatukan kembali sepatu botnya yang sudah usang.

“Itu adalah sesuatu yang sangat saya kuasai. Orang tua saya hampir tidak punya uang untuk membeli sepatu baru,” katanya. “Kadang-kadang ayah atau ibu saya akan mencoba membelikan saya beberapa, tetapi saya tahu begitu mereka manja, akan sulit untuk segera mendapatkan yang lain. Jadi, saya hanya perlu menambal, menambal, tambalan semuanya bersama.

“Itu sesuatu semua orang [in my club and community] tahu tentang. Terkadang, pemain memberi saya sepatu untuk diperbaiki. Kemudian saya mengumpulkan uang untuk membeli beberapa yang baru. Pada titik tertentu ayah saya akan mendapatkan gajinya, atau ibu saya akan menghasilkan uang di pasar, dan saya akan bergabung dengan apa yang saya miliki sehingga saya bisa membeli sepatu bot.”

Awoniyi biasa menyelinap ke belakang jeruji di dekat rumahnya untuk menonton Thierry Henry dan Didier Drogba, menyerap semua yang mereka lakukan dan kemudian meniru mereka. Dia mulai bermain lebih kompetitif untuk wilayahnya, Kwara, dan kemudian Akademi Sepak Bola Unicorn di Lagos — sebuah akademi yang telah diinvestasikan Awoniyi untuk membantu memelihara generasi Super Eagles berikutnya. Dia belajar nuansa permainan di sana di bawah pelatih Abdulrasak Olojo, pria yang dianggap Awoniyi sebagai ayah keduanya.

Setelah tampil mengesankan di turnamen regional dan diperhatikan oleh Imperial Soccer Academy (sekarang Imperial Football Club, atau IFC), dipandu oleh mantan gelandang Wolves Seyi Olofinjana. Ayah Awoniyi mengizinkannya bepergian selama nilainya tidak turun.

“Itulah mengapa saya melihat ayah saya sebagai salah satu pahlawan terbesar saya, karena dia memberi saya kesempatan dan kesempatan untuk melakukan apa yang saya inginkan, meskipun dia membayar biaya sekolah saya,” kata Awoniyi. “Pada titik tertentu ketika dia melihat saya berkembang dan bermain, tidak terlalu sulit baginya untuk menerima ini sebagai karier.”

Penampilannya di IFC membuatnya mendapatkan pengakuan internasional dengan tim kelas usia Nigeria, dan dia adalah salah satu bintang tim yang memenangkan Piala Dunia U-17 2013, bersama Kelechi Iheanacho. Pada 2015, ia bermain di Piala Dunia U20 di Selandia Baru dan diperhatikan oleh Liverpool, yang membayar sekitar £400.000 untuk mengontraknya dari IFC. Dia dipinjamkan ke FSV Frankfurt dan menghabiskan enam musim berikutnya di berbagai klub saat dia bermain untuk mendapatkan izin kerja yang memungkinkan dia bermain di Inggris.

Awoniyi pergi dari Frankfurt ke NEC di Belanda, ke Mouscron dan Gent Belgia, dan kemudian ke Jerman ke tim lama Jurgen Klopp, Mainz 05. Dia memiliki musim 2019-20 yang beragam di Mainz, tetapi berhasil untuk Union Berlin pada 2020-21.

bermain

1:40

Taiwo Awoniyi mengungkapkan “kehormatan dan keistimewaan” yang dia rasakan saat mengenakan jersey Super Eagles untuk pertama kalinya.

Musim panas lalu adalah persimpangan jalan bagi Awoniyi. Dengan kemungkinan transfer pinjaman lain dan tidak mungkin mendapatkan banyak waktu bermain di Liverpool, ia memiliki tawaran dari klub Liga Premier dan luar negeri, tetapi memutuskan untuk pindah permanen ke Union Berlin.

“Saya merasa ini adalah tempat yang pernah saya kunjungi sebelumnya – saya tahu betapa mereka mencintai saya, menjaga saya, bahkan ketika saya bukan pemain mereka. Saya melihat ini sebagai kesempatan terbaik saya, pada titik dan usia ini karier.” Dia menyelesaikan kepindahannya senilai £5,5 juta pada 20 Juli, karena tidak pernah memainkan pertandingan kompetitif untuk Liverpool karena situasi izin kerja.

“Itu masih salah satu hal terbesar dalam hidup saya, menandatangani untuk klub itu,” katanya. Awoniyi berbicara dengan penuh kasih tentang kontak yang sering dia lakukan dengan asisten direktur olahraga saat ini Julian Ward, dan bagaimana kepala kebugaran Andreas Kornmayer membuatnya tetap up to date dengan tips dan program pelatihan. Dia adalah bagian dari persiapan selama perjalanan pramusim mereka ke Austria musim panas lalu, dengan Sadio Mane membawanya di bawah sayapnya.

– Bundesliga di ESPN+: Streaming game dan tayangan ulang LANGSUNG (khusus AS)
– Streaming ESPN FC Setiap Hari di ESPN+ (khusus AS)
– Panduan pemirsa ESPN+: Bundesliga, Serie A, MLS, Piala FA, dan lainnya

“Sadio selalu menceritakan banyak hal tentang kehidupan. Sebelumnya, saya selalu memandangnya dari jauh, tapi semakin dekat, semua yang mereka katakan tentang dia adalah benar,” kata Awoniyi. “Sama halnya dengan Mohamed Salah dan Naby Keita. Mereka sangat rendah hati, tertawa dan kedinginan bersama Anda. Itu memberi tahu Anda, terlepas dari pencapaian mereka, Anda hanya harus tetap rendah hati, tetap membumi dan berdiri tegak.

“Hal yang sama berlaku untuk Jordan Henderson, James Milner, dan lainnya. Mereka telah memenangkan begitu banyak trofi, tetapi sangat membumi. Ketika waktu kerja, waktu kerja; ketika waktu bermain, waktu bermain.”

Percakapan terakhir Awoniyi dengan Klopp terjadi pada malam kepindahannya ke Union. Striker itu sedang duduk di salah satu meja selama kamp pelatihan mereka di Austria, dan Klopp mendatanginya untuk mengucapkan selamat tinggal. “Dia mengatakan kepada saya, itu langkah yang baik bagi saya. Yang paling penting adalah setelah Anda menyadari bahwa sebuah klub menginginkan Anda sebagai pemain dan sebagai seorang pria, itu langkah yang bagus,” kata Awoniyi. “Itu adalah pernyataan yang saya pelajari. Yang paling penting adalah Anda diterima di mana Anda akan pergi.”


Ayah Awoniyi belum pernah melihat putranya bermain sepak bola profesional secara langsung. Istri dan putranya menikmati pengalaman hari pertandingan Union Berlin, sementara orang tuanya mencoba dan menonton dari belakang di Nigeria. Sementara mereka melakukan yang terbaik untuk tetap mengetahui di mana dia berada di Eropa, mereka selalu memiliki satu pertanyaan umum: Kapan dia akan bermain untuk tim nasional?

“Sulit untuk menjelaskannya. Terkadang, tidak semua pemain profesional Nigeria bisa masuk skuat,” kata Awoniyi. “Ketika saya akhirnya mendapat telepon pada bulan Oktober, [my father] mengatakan semua orang telah memanggilnya. Dan kemudian dia bertanya apakah dia bisa datang untuk menonton saya di Lagos. Saya bilang mungkin lebih baik mereka tinggal di rumah dengan saudara kembar saya … seolah-olah mereka datang, maka semua orang di keluarga ingin bergabung!”

Pada 7 Oktober, Awoniyi mencapai mimpinya bermain untuk tim nasional, masuk sebagai pemain pengganti Iheanacho dari Leicester dalam kekalahan 1-0 melawan Republik Afrika Tengah. Kemeja hijau No. 13 dari debutnya kembali ke rumah di Berlin, menunggu untuk dibingkai.

“Sejujurnya … saya tidak bisa menggambarkannya,” kata Awoniyi. “Itu adalah target saya, dan saya sangat bersyukur kepada Tuhan — ketika saya bangun, motivasi pertama saya untuk hari itu adalah bersyukur kepada Tuhan. Setelah saya melakukannya, saya melihat bagaimana perjalanan dimulai, dan menyadari bahwa saya hanya harus terus berjalan Ini bukan tentang uang, atau seberapa jauh Anda telah datang, tetapi ada langkah-langkah yang Anda dapatkan dalam hidup, dan begitu Anda mundur selangkah, akan ada orang-orang yang terpengaruh. hanya harus terus mendaki.”

Pada hari Sabtu, Union menyambut saingan mereka Hertha Berlin, tidak lagi hidup dalam bayang-bayang mereka, tetapi malah duduk lebih tinggi di liga. Mereka akan masuk ke pertandingan sebagai favorit, tetapi mereka akan merasa nyaman hanya dengan menetapkan harapan mereka sendiri dan tetap setia pada metode di balik perkembangan stabil mereka.

“Saat ini orang tahu sepak bola adalah tentang bisnis, tetapi dengan Union, itu adalah perasaan yang aneh – ada sesuatu yang saya sukai di sana,” kata Awoniyi. “Kita harus melihat sepak bola dari sudut pandang para penggemar dan orang-orang; ini kolektif, bagaimana klub ini terstruktur. Jika sebuah klub sukses, maka semua orang harus bangga dan menghargainya. Jika mereka sukses dalam struktur mereka sendiri … mungkin klub-klub besar dapat melampirkan apa yang dilakukan Union Berlin pada struktur mereka dan kehidupan bisa lebih baik bagi mereka … itu perasaan saya sendiri.”

Itu semua adalah bagian dari cerita yang suatu hari akan dia ceritakan kepada Emmanuel, dengan banyak bab yang masih harus ditulis.

“Saya tahu betapa sulitnya bagi orang tua saya saat saya tumbuh dewasa, dan saya hanya harus terus berjuang untuknya, istri saya, dan keluarga saya,” kata Awoniyi. “Pada titik tertentu dalam hidup, ketika dia dewasa, dia akan ingin tahu bagaimana semuanya dimulai. Saya akan memberitahunya bahwa terkadang Anda tidak mendapatkan segalanya dengan mudah, dan bahkan ketika Anda memilikinya dengan mudah, Anda masih harus bekerja. . Anda tetap harus bekerja setiap hari untuk menjadi yang terbaik bagi diri Anda sendiri, dan untuk keluarga Anda. Begitulah bagi saya.”

Posted By : no hk hari ini