Perjalanan panjang dan malang dari Cristhian Stuani dan Girona kembali ke LaLiga melalui Tenerife
Soccer

Perjalanan panjang dan malang dari Cristhian Stuani dan Girona kembali ke LaLiga melalui Tenerife

“Duri degradasi yang tersisa di pihak saya hanya dapat dihilangkan dengan promosi,” kata Cristhian Stuani, dan dia kembali lagi. Ada jalan keluar lain yang jauh lebih mudah — mungkin juga yang lebih baik — tetapi striker Uruguay itu memilih jalan yang berbeda: lebih lama dan lebih sulit dari yang ia bayangkan. Baik bagaimanapun. Bahkan ketika semuanya salah, bahkan pada saat-saat ketika dia bisa dimaafkan karena bertanya-tanya apa yang telah dia lakukan. Dia telah memilih untuk mencari penebusan daripada melarikan diri; menyangkalnya sejauh ini, itu telah membawanya kembali ke tempat yang akrab. Ke mana dia akan dibawa selanjutnya, Sunday akan memutuskan.

Saat itu musim panas 2019 ketika Stuani mengatakan itu. Pengalaman pertama dan terakhir Girona Futbol Club di Pertama baru saja berakhir dengan menyakitkan. Dikalahkan oleh Levante, mereka telah terdegradasi pada hari kedua terakhir musim kedua mereka di papan atas dan tidak ada jaminan mereka akan kembali. Sebagian besar berharap pemain terbaik mereka juga ikut terbang. Ini adalah kisah tertua dari semuanya: tim yang terdegradasi dilucuti, pemain terbaiknya diselamatkan dan dikirim ke klub baru untuk menyeimbangkan pembukuan. Mereka tidak akan berkeliaran di divisi kedua. Stuani tentu tidak.

Tidak ada yang akan mengharapkannya, atau berani membuat tuntutan seperti itu. Pencetak gol terbanyak klub di musim pertama di LaLiga, pada 21, Stuani adalah pencetak gol terbanyak di kedua mereka juga, dengan 19. Dia sendiri telah mencetak 42% dari gol mereka, terlibat langsung di lebih dari setengah dari mereka. Jika ada yang tidak pantas bermain di divisi kedua, itu adalah dia — terlalu bagus untuk diturunkan. Jika ada yang tidak perlu, itu pasti dia: tawaran datang, termasuk satu dari Barcelona. Itu hanya kasus di mana dan kapan, tentu saja, tetapi menjelang akhir jendela transfer, ia malah memperpanjang kontraknya di klub. Itu tidak akan menjadi yang terakhir kalinya.

Streaming Tenerife vs. Girona LIVE Minggu, 3 sore ET, ESPN+ (AS)
– Panduan ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lebih banyak (AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Stuani tinggal di Girona, sebagian karena itu adalah tempatnya; melakukan itu membuatnya semakin menjadi tempatnya dan dia bahkan lebih dari seorang pahlawan. Dari usia enam hingga tiga belas tahun, dia telah bermain di Atenas, the sepak bola bayi klub di Tala, sekitar 100 mil di luar Montevideo. Dia telah melakukan debutnya di Danubio, ada pinjaman di Bellavista dan kemudian dia menyeberangi Atlantik ke Reggina. Dia baru berusia 20 tahun. Dia bermain untuk Albacete, mencetak 22 gol untuk membawa mereka naik dari divisi dua. Levante mengikuti, lalu Racing Santander, Espanyol dan Middlesbrough.

Dia sudah berusia 31 tahun ketika dia tiba di Girona, sebuah klub dan kota yang tidak terlalu dia ketahui banyak hal dan kota yang dia tidak berhutang apa-apa. Yah, belum. Tahun-tahun terbaiknya seharusnya ada di belakangnya, dan tidak ada ikatan yang mengikat. Tentu saja tidak ada yang mengantisipasi dia menjadi pencetak gol terbanyak sepanjang sejarah mereka, dan sangat mungkin pemain terbaik mereka juga, atau petisi mulai membangun patung dia di luar stadion.

Namun Stuani menggambarkan tiba di Girona sebagai cinta pada pandangan pertama, dan itu berhasil di lapangan juga. Dia lebih baik dari orang lain, dan itu termasuk dirinya sendiri. Dia adalah wahyu, memecahkan hambatan yang tidak diharapkan siapa pun. 21 dan 19 gol hanya pernah dikalahkan oleh tahun di Albacete di divisi kedua: tidak selalu bermain sebagai No.9, musim sebelumnya telah membawa empat, tujuh, dua belas, enam, tujuh, sembilan dan delapan gol. Namun, jika angka-angka itu adalah alasan untuk menginginkannya tetap tinggal, itu juga alasan untuk pergi.

Namun, ada faktor lain, sesuatu yang lebih dalam jika kurang nyata. Mereka mencintainya dan akan lebih menyukainya begitu dia tinggal. Girona adalah tempat yang indah, pantai dan pegunungan yang dekat, iklim dan masakan yang sempurna, dan telah menjadi rumah. Lalu ada loyalitas, klub, rasa memiliki yang belum pernah dia rasakan sebelumnya. Dan, ya, uangnya juga bagus — meskipun bisa lebih baik di tempat lain.

“Saya menimbang semuanya dan mengambil keputusan untuk bertahan,” kata Stuani. “Saya memiliki kesempatan untuk mengambil rute lain, dan yang sangat bagus dalam hal olahraga, tetapi saya memilih untuk tinggal di sini. Di situlah saya ingin berada. Saya mendukung klub dan klub mendukung saya: mereka sangat baik dengan saya.”

Tetapi tetapStuani tidak bisa bermain di divisi dua.

“Ketika degradasi dipastikan, itu memukul Cristhian dengan keras,” kata direktur olahraga Quique Carcel. “Saya selalu tahu dia bahagia di Girona dan ingin melanjutkan, tetapi juga sulit karena dia mendapat banyak tawaran.”

Namun, di ujung jendela, itu adalah kenyataan: sisi divisi kedua entah bagaimana berpegangan pada bintang divisi pertama.

“Saya tetap berjuang untuk tantangan yang sama sekali tidak mudah,” kata Stuani. “Saya harap kami bisa bangkit kembali.”

Itu tiga tahun yang lalu sekarang. Menang pada hari Minggu melawan Tenerife di leg kedua final playoff (3 sore ET, streaming langsung di ESPN+) dan mereka akhirnya akan bangkit kembali.

Keenam di liga, setelah mengalahkan Eibar di semifinal, Girona bermain imbang 0-0 dengan Tenerife di leg pertama final, memiliki 70% penguasaan bola dan 16 tembakan berbanding 3. Jika mereka bisa menghitungnya di leg kedua, mereka akan kembali ke divisi pertama, duri degradasi itu akhirnya disingkirkan dari tim Stuani. Mereka berada di ambang sekarang. Masalahnya adalah, itu membuatnya terdengar jauh lebih sederhana daripada itu. Duri itu tertanam dalam, pengalaman masa lalu yang menyakitkan.

Pencetak 29 gol liga musim reguler dalam kampanye divisi kedua pertamanya, pencetak sepuluh gol di musim kedua meskipun cedera berulang kali memaksanya keluar, dan pencetak 22 gol musim ini, Stuani telah menjadi Pichichi (pencetak gol terbanyak) divisi dua kali, mencoba untuk memimpin mereka kembali. Dia sudah dekat: ini adalah tahun ketiga berturut-turut mereka mencapai final playoff. Kedua kali mereka memainkan leg kedua di kandang, semuanya tampak berjalan dengan sempurna, tapi tetap saja mereka tidak naik. Tahun lalu, setelah menang 2-1 di kandang Rayo Vallecano, mereka kalah 2-0 di kandang setelah memainkan hampir seluruh babak kedua dengan 10 pemain. Tahun sebelumnya, gol Pere Milla di menit ke-96 membuat mereka kalah dari Elche.

Sekarang mereka kembali, mengungguli Real Oviedo dan menempati posisi keenam dalam rekor head-to-head, kemudian mengalahkan Eibar.

Eibar yang malang: tim Basque, memimpin hampir sepanjang tahun, entah bagaimana berubah dari juara dan promosi otomatis ke posisi ketiga dan posisi playoff pada hari terakhir dengan kekalahan menit ke-91 dari Alcorcon yang sudah terdegradasi. Kemudian, setelah menang 1-0 di Girona 1-0, gol lain di menit ke-91 membuat mereka tersingkir di semifinal. Stuani mencetak gol itu, tentu saja, masih mengejar janji itu. Dan ini menjadi tahun ketiga berturut-turut Girona mencapai final playoff, setiap musim sejak degradasi. Jadi sudah waktunya untuk mencoba lagi, kesempatan lain untuk mematahkan mantranya.

Bahkan lebih besar daripada yang terlihat, kembali ke masa lalu tiga musim terakhir dan di luar Stuani, seperti semacam kutukan klub. Dua kali lagi Girona mencapai final playoff dan kalah: mereka juga digagalkan oleh Almeria pada tahun 2013 dan oleh Osasuna pada tahun 2016. Itu adalah empat kali ketika tidak ada tim lain yang kalah lebih dari satu kali. Mungkin akan lebih kejam di tahun 2015, bahkan jika itu adalah tahun dimana mereka tidak berhasil mencapai final: kekalahan di hari terakhir musim membuat mereka tidak mendapatkan tempat promosi otomatis, memaksa mereka ke playoff sebagai gantinya. Di sana, mereka mengalahkan Zaragoza 3-0 di leg pertama semifinal. Berpikir itu sudah selesai, mengistirahatkan pemain untuk final, mereka kalah di leg kedua 4-1 dan tersingkir.

Dalam delapan musim divisi kedua terakhir mereka, Girona telah menyelesaikan: keempat, kelima belas, ketiga, keempat, kedua, kelima, kelima dan keenam, mencapai enam playoff. Setengah dari semua tahun di mana sistem playoff saat ini telah ada, Girona telah ada di sana. (Dalam dua tahun mereka adalah tim divisi pertama; di musim lain, 2016-17, satu-satunya musim promosi mereka, mereka naik secara otomatis di tempat kedua.) Mereka memiliki tidak pernah naik melalui playoff.

Pada tahun 2017, salah satu dari beberapa tahun ketika Girona tidak ada di sana, karena mereka naik secara otomatis, lawan hari Minggu, Tenerife, berada di sana. Pemenang dengan skor 1-0 di leg pertama melawan Getafe, mereka kalah 3-1 di leg kedua. Bagi Kepulauan Canary, penampilan di babak playoff ini — yang didasarkan pada pertahanan yang kokoh dan dalam — lebih tak terduga daripada penampilan Girona. Penantian mereka juga lebih lama. Ini hanya playoff kedua mereka sejak kembali ke divisi kedua dari divisi tiga tingkat regional, semi-amatir, 83 tim, empat divisi. Sudah 12 tahun sejak mereka berada di divisi pertama.

Tiket untuk permainan ini terjual habis dalam 14 menit, kata mereka, dan tidak heran.

Pada leg pertama final pekan lalu, tim asuhan Luis Miguel Ramis melakukan pekerjaan yang luar biasa dengan menggagalkan upaya Girona. Sekarang semuanya bermuara pada satu malam yang mereka berdua tunggu-tunggu. Dua klub mengejar satu tempat itu adalah segalanya bagi mereka.

“Saya tidak tahu apakah ini akan menjadi tahun yang baik atau tidak,” kata manajer Girona Michel, yang terlalu sadar akan nasib buruk yang tampaknya mengejar mereka. Mungkin, Girona berharap, bermain tandang dan tidak di rumah bisa membantu. Mungkin finis keenam kali ini juga, satu-satunya posisi yang belum pernah mereka selesaikan sebelumnya. Mungkin ini yang ketiga kalinya beruntung. Atau keenam, genap. Pada titik ini, Anda akan bergantung pada apa pun. Mungkin hanya waktu, duri itu akhirnya tercabut dari daging mereka. Atau mungkin itu hanya Baikkeadilan akhirnya.

Pada tahun 2020, musim di mana Stuani bertahan dan berjanji untuk membawa mereka kembali, dia telah mencetak dua gol melawan Almeria di semifinal untuk membuat total gol liganya menjadi 31 yang mencengangkan dan timnya ke final, di pintu gerbang ke Pertama. Di sana, melawan Elche, dia diusir. Kartu itu keras, dia merasa, dan itu menyakitkan — semua itu diambil darinya.

“Jam demi jam berlalu dan saya masih belum menemukan penjelasan apa pun,” katanya kemudian. “Yang bisa saya lakukan adalah bangkit lagi, seperti yang telah saya lakukan sepanjang hidup saya. Sepak bola memukul kami dengan keras, tetapi saya yakin itu akan membayar kami kembali suatu hari nanti.”

Posted By : no hk hari ini