Perbukitan Memiliki Mata |  Sejarah Hari Ini

Perbukitan Memiliki Mata | Sejarah Hari Ini

Perbukitan Memiliki Mata |  Sejarah Hari Ini
Penggalian gundukan kuburan Taplow, abad ke-19 © Pengawas British Museum.

Anda tidak dapat merencanakan perjalanan di masa lalu, atau begitulah yang dikatakan aplikasi kereta kepada saya. Itu adalah cara yang sopan untuk memberi tahu saya bahwa (seperti yang sering terjadi) saya tidak sengaja memasukkan tanggal kemarin ketika mencoba memeriksa waktu kereta. Mengenai kereta api, saya siap menerima bahwa aplikasi ini ada benarnya. Tapi tentu saja Anda bisa merencanakan perjalanan di masa lalu, dan pada hari khusus ini itu bukanlah deskripsi yang buruk tentang apa yang saya coba lakukan.

Saya tidak merencanakan perjalanan yang sangat jauh – 20 mil dan 1.400 tahun yang lalu. Tujuan saya adalah desa Taplow, di samping Sungai Thames di tepi paling selatan Buckinghamshire. Bagi kaum abad pertengahan, ini penting sebagai lokasi ‘pemakaman pangeran’ Anglo-Saxon yang penting yang memberi nama desa itu sendiri, karena Hampir tertawa berarti ‘gundukan tanah Tæppa’. Kami tidak tahu siapa Tæppa itu, tapi gundukannya menghasilkan kekayaan yang luar biasa. Digali pada tahun 1883, pada saat itu – sementara harta Sutton Hoo masih tersembunyi di bumi – pemakaman Anglo-Saxon paling indah yang pernah ditemukan. Pria di dalam gundukan itu telah dimakamkan di sebuah kamar kayu dan dilengkapi dengan koleksi barang-barang kuburan yang luar biasa, dibuat dengan indah dan menggugah kehidupan aristokrat Anglo-Saxon. Dia memiliki tombak dan perisai, tetapi juga minum terompet dan gelas kimia, potongan permainan dan kecapi – semua yang dibutuhkan seorang pejuang untuk pesta.

Jika semua ini dimaksudkan untuk menemani Tæppa ke alam baka, dia harus melakukannya tanpa itu, karena benda-benda itu sekarang ada di British Museum. Jadi mengapa pergi ke Taplow? Merencanakan perjalanan untuk mengunjungi situs Anglo-Saxon mana pun adalah pertaruhan, karena Anda tidak pernah benar-benar tahu apakah akan ada banyak hal yang bisa dilihat; dalam banyak kasus hanya sedikit yang bertahan di atas tanah, setelah berabad-abad dibangun dan dibangun kembali. Tapi tetap tidak ada yang bisa menggantikan melihat tempat itu sendiri, jadi saya menemukan diri saya di Taplow.

Ini adalah tempat khusus. Gerobak, dipulihkan setelah penggalian, berdiri tertutup rumput di lereng bukit curam di atas sungai. Melihat keluar dari gundukan, di cakrawala aku bisa melihat jauh ke barat di atas Sungai Thames, di mana dataran rendah Wessex bertemu dengan langit musim dingin. Ketika Tæppa dimakamkan di sini pada awal abad ketujuh, itu mungkin adalah negara perbatasan – mungkin, diperkirakan, ujung wilayah di bawah kekuasaan raja-raja Kent. Apakah prajurit ini dimakamkan di sini agar dia bisa mengawasi perbatasan, menatap dengan berani ke wilayah musuh? Kita tahu bahwa gundukan tanah Anglo-Saxon dimaksudkan agar sangat terlihat dan kadang-kadang dibayangkan memiliki fungsi perlindungan, seolah-olah prajurit yang terkubur di dalamnya mempertahankan goyangan anumerta di atas lanskap yang didominasi oleh gundukannya. Tugu peringatannya dimaksudkan untuk dilihat, tetapi mungkin juga untuk dilihat, untuk menjaga sungai dan perbukitan Wessex.

Bukan itu saja yang membuat tempat ini istimewa, karena ada banyak lapisan sejarah di sini. Jauh sebelum gundukan gundukan dibangun, ini sudah menjadi situs benteng bukit Zaman Besi. Lama setelah itu, sebuah rumah besar dibangun hanya beberapa meter jauhnya: Taplow Court, tiruan Victoria dari rumah bata merah zaman Elizabeth. Gerobak itu juga berada di kuburan gereja abad pertengahan yang sekarang sudah lenyap, dihancurkan pada abad ke-19. Orang-orang Tæppa akan menjadi salah satu generasi terakhir Anglo-Saxon pagan di wilayah ini; ketika agama Kristen tiba, mereka membangun gereja mereka di lereng bukit yang sudah disucikan oleh kehadiran leluhur yang kuat. Mungkin entah bagaimana mereka menyerap mendiang kepala suku mereka, roh penjaga mereka, ke dalam keyakinan baru.

Banyak generasi selanjutnya melakukan hal yang sama. Meskipun gerejanya telah hilang, kuburan di halaman gereja tetap ada, jadi gundukan Tæppa dikelilingi oleh tugu peringatan di kemudian hari. Di sana, cahaya sore yang miring menyinari peti makam abad ke-19 yang rumit dan batu nisan yang diukir dengan tengkorak. Selama berabad-abad ketika orang-orang itu dimakamkan di sana, prajurit itu terbaring di gundukannya dengan senjata dan terompet minum di sekelilingnya. Berapa lama mereka terus memikirkan dia sebagai kehadiran di gundukan itu, mengawasi mereka?

Sungguh aneh memasuki pekarangan gereja itu dan diangkut dalam imajinasi dari sabuk komuter jinak Inggris selatan ke negara perbatasan liar yang dijaga oleh hantu seorang pangeran. Merencanakan perjalanan di masa lalu di sini tidak pernah berarti hanya dibawa kembali ke satu momen dalam sejarah, tetapi melakukan perjalanan melalui banyak lapisan waktu yang terkumpul, menjauh ke kejauhan seperti kabut yang berkilauan di perbukitan Wessex.

Eleanor Parker adalah Dosen Sastra Inggris Abad Pertengahan di Brasenose College, Oxford dan penulis dari Ditaklukkan: Anak-Anak Terakhir Inggris Anglo-Saxon (Bloombury, 2022).

Posted By : totobet