Pemain kunci dan alur cerita pertandingan kualifikasi Piala Dunia
Soccer

Pemain kunci dan alur cerita pertandingan kualifikasi Piala Dunia

Amerika Serikat dan Meksiko berhadapan dalam kualifikasi Piala Dunia Jumat ini di Stadion TQL Cincinnati (streaming LANGSUNG di ESPN2, 9 malam ET). Taruhan dan emosi selalu tinggi ketika kedua belah pihak bentrok, terutama setelah dua pertandingan musim panas yang epik di final turnamen. Akankah AS membuatnya tiga kali berturut-turut melawan? Tri, atau akankah Meksiko berbaris dengan hak membual?

Wartawan ESPN Kyle Bonagura (@BonaguraESPN) dan Eric Gomez (@ EricGomez86) uraikan apa yang harus dicari dari setiap sisi.

– Panduan pemirsa ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lainnya
– Streaming ESPN FC Setiap Hari di ESPN+ (khusus AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Bagaimana kinerja masing-masing pihak sejak pertemuan musim panas?

Sebelum musim panas ini, USMNT hanya mencatat satu kemenangan melawan Meksiko dalam pertandingan kompetitif dalam lebih dari 12 tahun. Untuk mengambil dua – di final Piala Emas dan Liga Bangsa – hanya dalam waktu dua bulan adalah pencapaian yang signifikan. Namun, besarnya dua kompetisi itu tidak ada artinya dibandingkan dengan kualifikasi Piala Dunia, jadi saat mereka dirayakan, mereka tidak beresonansi secara luas.

Tentu saja tidak ada reaksi satu ukuran untuk semua, tetapi kesimpulan umum — atau setidaknya yang paling logis — adalah bahwa hal itu menunjukkan USMNT telah menutup kesenjangan kualitas antara AS dan Meksiko dan meningkatkan ekspektasi. menuju kualifikasi. Dalam dua pertandingan sebelumnya antara rival, persahabatan 2019 dan final Piala Emas awal tahun itu, Meksiko jelas berada di level yang berbeda. Itu tidak terjadi di kedua pertandingan selama musim panas dengan AS menurunkan dua daftar nama yang hampir sama sekali berbeda. — Bonagura

Bisa ditebak, kalah dua kali dari Amerika Serikat dalam pertandingan perebutan gelar tidak terlalu baik bagi penggemar dan media Meksiko. Melakukannya dalam rentang dua bulan memotong lebih dalam, dan mendorong gelombang pertama tekanan langsung untuk Gerardo “Tata” Martino, yang berhasil Tri sejak 2019. Meksiko tertatih-tatih melalui kedua final tersebut, yang menimbulkan beberapa pertanyaan tentang kemampuan Martino untuk memimpin Meksiko melalui format kualifikasi Piala Dunia yang diperluas pada 2022.

Dalam kekalahan dua pertandingan persaingan berturut-turut ke Amerika Serikat, secara luas dianggap di Meksiko sebagai ancaman yang meningkat karena kelompok bakat mudanya yang mengesankan, TriDominasi konsisten atas CONCACAF dipertanyakan, dan dibangun untuk kampanye kualifikasi make-or-break. Untungnya bagi Martino, start panas Meksiko di Octagonal berarti dia mendapatkan kembali pijakan yang lebih kokoh dalam perjalanan ke pertarungan ketiga ini dengan rival terbesar timnya. Namun, berpotensi kalah lagi melawan USMNT – dengan perputaran cepat sebelum menghadapi kekuatan baru Kanada – tidak diragukan lagi berarti bulan madu kedua Martino akan berakhir. — Gomez

Seperti apa bentuk kedua belah pihak?

Amerika Serikat telah menjadi tas campuran melalui enam pertandingan. USMNT meraih enam poin dalam tiga pertandingan jendela Oktober dengan kemenangan melawan Jamaika (2-0) dan Kosta Rika (2-1), tetapi kalah di Panama (1-0). Ada rentang permainan suram (El Salvador, Panama, babak pertama melawan Honduras) dan periode di mana segalanya benar-benar klik (babak kedua melawan Honduras, babak kedua vs Jamaika dan Kosta Rika).

Kualifikasi Piala Dunia adalah permainan zero sum dan dari sudut pandang itu, Amerika Serikat berada dalam posisi yang iri – kedua antara Meksiko dan Kanada – dan jauh lebih mungkin untuk sampai ke Qatar daripada tidak.

Bagi sebagian orang, kualifikasi adalah yang terpenting dan setelah gagal lolos ke putaran terakhir Rusia, itu adalah posisi yang dapat dipertahankan. Namun, meskipun menjadi salah satu tim nasional termuda di dunia, kumpulan talenta Amerika Serikat seharusnya menuntut standar permainan yang lebih tinggi di dalam CONCACAF daripada yang telah ditunjukkan sejauh ini.

Rasionalisasi pertunjukan di bawah standar berdasarkan sejarah tim di CONCACAF dari generasi sebelumnya adalah mentalitas yang lembut. Tim ini memiliki pemain untuk mendikte bagaimana pertandingan dimainkan, dan itu harus terjadi di setiap pertandingan tersisa di luar perjalanan ke Meksiko. — Bonagura

Gaya pragmatis Meksiko yang mendominasi bola di bawah Martino telah menyatu dengan baik dengan kemampuan para pemain topnya. Formasi 4-3-3 yang disukai oleh manajer Argentina itu berarti peluang serangan yang lebih luas bagi pemain seperti Hirving Lozano dan Jesus Corona, yang berkembang pesat di lini depan. Di tengah meningkatnya bakat dari tim-tim top konfederasi, Meksiko akhirnya mengerti bahwa hari-hari melenggang melalui kualifikasi telah berakhir.

Meskipun Tri tidak terkalahkan, dengan empat kemenangan dalam enam pertandingan sejauh ini, kinerja tim jauh dari dominan pada waktu-waktu tertentu, lebih memilih untuk menerkam momen-momen tertentu selama pertandingan. Di tengah-tengah empat pertandingan yang sulit di luar kandang, kemenangan 2-0 Meksiko atas El Salvador di stadion kebanggaan Cuscatlan adalah bukti bahwa ia dapat masuk ke lingkungan yang tidak bersahabat dan mengambil poin. Meskipun pertanyaan tetap di posisi tertentu (menempatkan lini belakang secara konsisten menjadi masalah), Meksiko dengan tegas menjawab pertanyaan yang mengganggu selama musim panas mereka yang kurang baik. — Gomez

Pemain mana yang perlu membuat dampak?

Kembalinya Christian Pulisic ke tim setelah melewatkan jendela terakhir adalah salah satu alur cerita yang jelas, tetapi tidak jelas berapa menit dia akan dialokasikan. Pemain sayap Chelsea itu cedera melawan Honduras pada 8 September, dan hanya tampil dua kali untuk klubnya sejak itu — sepasang penampilan sebagai pemain pengganti pekan lalu. Hanya berspekulasi, sepertinya dia tidak akan bagus selama 90 menit melawan Meksiko, tetapi mengingat taruhannya tampaknya masuk akal dia bisa memulai dan bermain selama dia tetap efektif. Konon, penampilan pengganti tidak akan terlalu mengejutkan.

Setelah dikirim pulang dari jendela pertama dan memiliki dua pertunjukan yang cukup tenang melawan Jamaika dan Kosta Rika pada bulan Oktober, gelandang Weston McKennie terlambat untuk kinerja yang menonjol dalam kemeja AS. Dia dalam performa yang baik dengan Juventus setelah awal yang lambat di Serie A, dan dilengkapi dengan baik oleh Tyler Adams dan Yunus Musah di lini tengah dengan tiga pemain. Ketika McKennie tegas, dia mengubah permainan, itulah yang perlu terjadi melawan Meksiko. — Bonagura

Secara ofensif, mungkin tergoda untuk mengatakan bahwa Meksiko mengikuti irama drum Lozano, tetapi ketidakhadiran Raul Jimenez di sebagian besar tahun 2021 membuat para penggemar dan media sadar, yang menemukan betapa dangkalnya kolam striker untuk Tri. Kombinasi Rogelio Funes Mori dan Henry Martin gagal menutupi jumlah gol yang menjadi tanggung jawab Jimenez — dan memungkinkan pemain bertahan untuk memasukkan pemain sayap Lozano dan Corona. Jimenez yang sehat sangat penting untuk Trisukses di depan.

Namun, kunci kemenangan Meksiko melawan Amerika Serikat kemungkinan akan terletak di pusat pertahanan. Cesar Montes akan melewatkan pertandingan karena cedera, dan menemukan pasangan yang tepat antara Johan Vasquez, Nestor Araujo dan Hector Moreno akan terbukti penting. Meskipun Araujo dan Vasquez mungkin memiliki keunggulan karena posisi mereka sebagai pemain yang berbasis di Eropa, keduanya tidak memiliki banyak pengalaman bermain bersama, yang mungkin memberi Moreno keuntungan atas salah satu dari mereka untuk memulai. Terlepas dari siapa yang mendapat panggilan, kombo tersebut harus menghadang serangan kuat Amerika yang kemungkinan akan dipimpin oleh pemain muda Pulisic dan FC Dallas Ricardo Pepi. — Gomez

Apakah manajer di bawah tekanan?

Dengan hanya dua pertandingan di jendela November ini, pelatih USMNT Gregg Berhalter tidak perlu mempertimbangkan rotasi skuad dengan cara yang sama seperti yang dilakukannya pada bulan September dan Oktober. Itu akan memberikan beberapa wawasan nyata tentang apa yang menurutnya adalah susunan tim terbaik. Dia sudah membuat keputusan berani untuk tidak memanggil bek John Brooks, yang penampilannya kurang untuk AS, dan tidak akan memiliki akses ke bek kanan Sergino Dest atau pemain sayap Giovanni Reyna karena cedera, tetapi tidak ada alasan untuk saat ini. .

Di dunia tidak ada pekerjaannya yang benar-benar dalam bahaya, tetapi dalam banyak hal semua yang dia kerjakan sejak mengambil alih adalah untuk membangun sekarang: mengalahkan Meksiko di rumah dengan pekerjaan yang masih harus dilakukan untuk memenuhi syarat. Kemenangan yang meyakinkan akan memvalidasi proses selama hampir tiga tahun, sementara penampilan yang buruk dalam kekalahan berpotensi mendiskreditkan keseluruhan proyek. Di antara keduanya mungkin hasil yang lebih mungkin, dalam hal ini opini tentang pekerjaannya sebagai pelatih akan terus bervariasi secara signifikan. — Bonagura

Seperti disebutkan sebelumnya, dua kekalahan Martino ke Amerika Serikat selama musim panas berarti tanggung jawab tambahan ditempatkan pada kampanye kualifikasi untuk menjaga para pakar dan penggemar yang tidak puas di teluk. Dia memenuhi harapan itu secara langsung, dan dari sudut pandang hasil, kekalahan di Cincinnati tidak akan menempatkan aspirasi Piala Dunia itu dalam bahaya apa pun. Namun, bahkan dalam batas-batas persaingan apa pun — pada dasarnya sudah intens — penggemar dan media Meksiko merasakan tambahan rasa gagal saat menjatuhkan pertandingan apa pun ke AS.

Martino mendapat dukungan penuh dari presiden federasi Meksiko Yon de Luisa, dan dia akan terus memilikinya bahkan jika dia mendapat nol poin dari jendela ini. Satu-satunya perbedaan nyata di sini adalah jumlah kritik yang akan dia terima dari sini hingga tahun depan berdasarkan hasil yang diperoleh. Kalah dari Amerika Serikat untuk ketiga kalinya dalam satu tahun juga kemungkinan akan merusak harapan Martino untuk bertahan melewati siklus Piala Dunia 2022, sebuah skenario yang sudah dibahas panjang lebar di eselon atas federasi. — Gomez


Posted By : no hk hari ini