Motorsports

NASCAR di titik tengah 2022

NASCAR mencapai jeda All-Star tahunannya (ya, saya menyadari tidak ada jeda yang sebenarnya, dan tidak akan ada jeda untuk satu bulan lagi, tetapi hari Minggu adalah Balapan All-Star, jadi bekerjalah dengan saya di sini), dan Piala Musim seri sekarang memiliki 13 dari 26 acara musim reguler di buku. Kami sudah setengah jalan ke babak playoff.

Jadi, apa yang sudah kita pelajari? Prediksi dan kekhawatiran pramusim apa yang kami lihat dengan benar dan yang mana yang benar-benar kami rasakan lebih buruk daripada Kyle Busch di Darlington?

Raih Newman Bar dan baca lebih lanjut saat kami melihat stok balap mobil sebelum secara resmi menjatuhkan palu pada kesibukan musim panas.

Semua Daytona itu “NASCAR kembali, sayang!” telah bertahan

Itulah kalimat yang tepat diteriakkan oleh mengemudikan legenda yang berubah menjadi wakil ketua Hendrick Motorsports Jeff Gordon saat dia berjalan ke set “Marty & McGee” pada malam Daytona 500, dan keheranan Wonder Boy adalah dengan alasan yang bagus.

Perlombaan terjual habis, didahului oleh Busch Light Clash yang diadakan di dalam LA Coliseum, sementara sponsor baru bermunculan di seluruh garasi, dan daftar tamu selebritas untuk Great American Race tampak seperti telah dicuri dari karpet merah MTV VMA. Hari berikutnya adalah peristiwa yang hampir sempurna, dan momentum itu tampaknya terus berlanjut sepanjang musim semi.

Peringkat TV Fox naik hampir 20 persen lebih dari satu tahun yang lalu, termasuk sejumlah besar yang diposting pada tanggal yang lama dianggap tabu NASCAR, malam Paskah. NASCAR tidak merilis angka kehadiran, tetapi eksekutif trek seri mengatakan bahwa kerumunan orang secara langsung juga meningkat dua digit selama tahun 2021. Atlanta Motor Speedway dan Bristol Motor Speedway keduanya mengkonfirmasi kerumunan musim semi terbesar mereka sejak 2014 dan 2017, masing-masing.

Apakah ada yang siap mendeklarasikan kembali ke tahun 2000-an? Tidak. Apakah semua orang di paddock mengerti bahwa masih banyak balapan yang tersisa, sebagian besar di antaranya masih harus memperebutkan bola mata di musim gugur? Tentu saja. Tapi sudah lama sejak garasi terasa senyaman ini sebagai sebuah kelompok.

Mobil Next Gen adalah tangki bagian yang sama dan pisau Swiss Army

Pada tahun 1967, ketika Richard Petty memiliki musim terhebat yang pernah ada (27 kemenangan! 10 berturut-turut! Lihat!), aspek paling menakjubkan dari tahun yang paling menakjubkan itu adalah fakta bahwa His Royal Fastness menggunakan Plymouth Belvedere yang hampir sama di semua 48 dimulai, dari Daytona ke Darlington ke Beltsville, Maryland.

Hari-hari ini tidak persis seperti itu, tetapi mereka jauh lebih dekat daripada yang bisa dipercaya siapa pun. Ketika NASCAR meluncurkan mobil Next Gen yang memulai debutnya musim ini, mereka menjanjikan mesin super tahan lama, satu ukuran untuk semua trek yang bisa menjilat dan terus balapan. Dan sepanjang musim mereka telah memukul dinding, belum lagi satu sama lain, dan kemudian berlomba.

Ketika Ross Chastain menang di Talladega dalam perjalanan yang sama yang dia kendarai untuk meraih kemenangan di jalur jalan raya di COTA empat minggu sebelumnya, yah, itu adalah langkah jadul yang tidak seorang pun mengira kita akan melihat abad ini, terutama kita. yang mengingat hari-hari custom-built yang belum lama berselang agak di luar kendali ketika tim akan menghabiskan puluhan juta untuk membuat lusinan mobil setiap musim.

“Ini sangat liar,” kata Chastain, 29, tentang Trackhouse Racing Camaro-nya. “Ubah geometri, suspensi, geser bodinya sedikit, lalu balapan. Pasang tune yang berbeda di motor untuk superspeedway, sesuaikan diffuser belakang Anda, dan mobil yang sama bisa ikut balapan. Itu sangat liar.”

Paritas itu nyata

Jika Chastain menganggap perputaran cepat pada armada yang lebih kecil ini liar, lalu apa yang harus dia pikirkan tentang hasil yang telah dibuatnya di arena pacuan kuda? Dia adalah salah satu dari hanya dua pemenang multi-ras. Itu benar, selama 13 minggu, ada 11 pemenang yang berbeda.

“Anda memberi kami mobil baru dan latihan terbatas setiap akhir pekan dan itu pasti membuka pintu peluang bagi banyak orang untuk memikirkan beberapa hal, dan beberapa tidak,” kata Ryan Blaney, yang berada di urutan kedua dalam klasemen kejuaraan tetapi tanpa kemenangan. tahun ini. “Saya tidak tahu apakah itu akan berlanjut seiring balapan dan tahun-tahun berlalu dengan mobil ini, tapi sekarang ini gila.”

Sebanyak 35 pembalap telah memimpin setidaknya satu putaran, dan 23 di antaranya berada di depan untuk penghitungan putaran dua digit. Ada juga delapan pemenang pole yang berbeda, 24 pembalap berbeda untuk mendapatkan setidaknya satu finis lima besar, 30 untuk finis di 10 besar, dan trio pemenang balapan Seri Piala pertama kali. Berbicara tentang orang-orang itu…

Gerakan pemuda yang kami akui agak terlalu dini telah tiba secara resmi

Ketiga pemenang pertama kali itu — Chastain, pemenang Phoenix Chase Briscoe dan pemenang Daytona 500 Austin Cindric — semuanya berusia di bawah 30 tahun, dan mereka memiliki banyak teman. Lebih dari setengah pengemudi di lapangan setiap minggu berusia dua puluhan, hanya bar terbaru pada grafik yang cenderung lebih muda selama setengah dekade terakhir. Faktanya, tujuh dari 10 pembalap teratas dalam klasemen kejuaraan telah berjalan di Bumi selama 29 tahun atau kurang.

Tampaknya akhirnya kedatangan gelombang pemuda yang kami tulis di korps media NASCAR selama Tur Media pramusim NASCAR 2018 (dan terakhir), sebuah fakta yang sangat membuat marah orang-orang seperti Kevin Harvick dan Kyle Busch. Mereka menghabiskan beberapa tahun berikutnya dengan menjauhkan sebagian besar dari anak-anak itu dari Jalur Kemenangan. Sekarang pria tua semakin kalah jumlah. Busch bersaudara masing-masing meraih satu kemenangan, begitu pula Denny Hamlin dan Joey Logano yang berusia 31 tahun. Sisa dari 30/40-an penonton belum mengangkat trofi.

“Generasi yang lebih baru dan lebih muda yang datang, sepertinya mereka lebih agresif,” kata Hamlin, 41, beberapa hari setelah kemenangannya 3 April di Richmond. “Kami veteran tua, kami juga membuat kesalahan. Tapi mereka hanya lebih agresif dalam berpikir bahwa, ‘Hei, risikonya sepadan dengan hadiahnya karena hadiahnya menang. Saya mungkin mendapat sedikit reaksi dan saya mungkin harus khawatir tentang hal itu. orang itu menghancurkanku di masa depan.’ Tetapi orang-orang hanya berpikir itu layak saat ini.”

Memiliki tim balap itu sulit

Sementara anak-anak (dan Logano di Darlington) berpikir itu sepadan dengan risiko untuk memenangkan balapan, Hamlin dan sesama pembalap yang hampir pensiun mengambil risiko jangka panjang dengan melangkah ke kepemilikan tim.

Tim 23XI Hamlin (dimiliki bersama oleh Michael Jordan) memulai musim 2021 tanpa balapan yang selesai tetapi masih menang di musim gugur dengan Bubba Wallace. Mereka menambahkan kemenangan kedua akhir pekan lalu dengan Kurt Busch dalam perjalanan Jumpman. Tapi Hamlin terbuka tentang perjuangan yang dia hadapi untuk mengarahkan semuanya ke arah yang benar. Begitu juga dengan Brad Keselowski, yang sekarang bergabung dengan Roush Fenway Keselowski Racing, sebuah tim yang segera memenangkan balapan kualifikasi Duel 150 di Daytona tetapi belum mendapatkan finis lima poin teratas. Keselowski berada di urutan ke-31 dalam poin, urutan terakhir dari yang terakhir di antara mereka yang telah memulai semua 13 balapan, dan rekan setimnya Chris Buescher berada di peringkat ke-21.

“Kami semua sangat menyukai balapan dan kami ingin menang, baik saat kami mengemudi atau di depan,” jelas Gordon, yang menunjukkan kepada kami semua penderitaan kekalahan di Darlington ketika kemenangan Logano datang dengan mengorbankan pembalap yang sekarang menjadi pilot. Tunggangan lama Gordon, William Byron.

Hall of Famer NASCAR tertawa. “Menjadi pengemudi mobil balap itu sulit. Tapi seperti yang saya ketahui, seperti yang saya pikir banyak dari kita ketahui, menjadi orang yang mempekerjakan pengemudi dan membantu pengemudi itu, itu mungkin lebih sulit!”


Posted By : keluaran hk tercepat