Mengapa Eropa?  Y. pestis?  |  Sejarah Hari Ini

Mengapa Eropa? Y. pestis? | Sejarah Hari Ini

Mengapa Eropa?  Y. pestis?  |  Sejarah Hari Ini
Kemenangan Maut, oleh Pieter Bruegel, 1526 © Antiquarian Images/Alamy Stock Photo.

Kematian Hitam kembali populer. Pada pergantian abad ke-21, sejarawan Anglophone cenderung meremehkan dampaknya, yang pertama kali melanda Eropa pada musim dingin tahun 1347-1348 dan sering berulang setidaknya selama dua abad berikutnya. Tapi selama dua dekade terakhir analisis DNA telah membuktikan peran bakteri wabah (Yersinia pestis) dalam menyebabkan pandemi sementara sumber-sumber dokumenter telah merevisi tingkat kematian ke atas, kembali ke angka 50 persen atau bahkan 60 persen. Dan, tentu saja, Covid-19 telah menyadarkan para sejarawan akan kemampuan pandemi untuk menjungkirbalikkan dunia.

Bagaimana perhatian baru terhadap Kematian Hitam akan membentuk catatan abad wabah atau yang mengikutinya belum jelas, tetapi buku besar James Belich menimbulkan beberapa pertanyaan bagus, bahkan jika tidak semua orang akan menerima interpretasi maksimalisnya. Seperti judulnya, Dunia yang Dibuat Wabah berpendapat bahwa Black Death adalah faktor kunci dalam mengatur masyarakat yang terpengaruh pada jalan menuju ekspansi global dan akhirnya dominasi global di abad-abad berikutnya. Saat sang penulis menyindir, jawaban yang dia berikan untuk pertanyaan terkenal Michael Mitterauer ‘Mengapa Eropa?’ adalah ‘Y. pestis’.

Belich melacak perkembangan global selama setengah milenium yang mengikuti awal wabah di Eurasia Barat. Dia berpendapat bahwa alasan ‘Perbedaan Besar’ antara lintasan sejarah Eurasia Barat relatif terhadap tempat lain, terutama Cina dan India, adalah bahwa yang pertama mengalami Kematian Hitam sedangkan yang kedua (menurutnya) tidak. Pada periode wabah (1350-1500), ketika ‘populasi berkurang setengahnya dan yang lainnya berlipat ganda’, standar hidup meningkat sementara kekurangan tenaga kerja mendukung pengembangan teknologi baru. Ketika populasi mulai bertambah lagi sekitar tahun 1500, akhir dari ‘zaman keemasan’ ini mendorong orang-orang yang ‘terjangkit’ ini untuk memperluas jaringan perdagangan mereka – dan seringkali jejak politik mereka – untuk mempertahankan kualitas hidup yang lebih tinggi yang telah mereka capai. biasa. Ekspansi ini dimungkinkan oleh teknologi baru, terutama dalam pengiriman, persenjataan, dan teknik administrasi, yang dikembangkan selama abad ‘wabah’ setelah tahun 1350.

Yang patut dipuji, buku ini dikemas dengan informasi yang luas dan terperinci tentang perkembangan dari seluruh dunia dan memberikan perhatian khusus pada apa yang disebutnya ‘Muslim Selatan’, menunjukkan bahwa ekspansi bukanlah monopoli kulit putih, Kristen, atau bahkan Eropa sampai sangat terlambat dalam permainan. (Sayang sekali bibliografi yang ekstensif, dengan dua pengecualian, seluruhnya dalam bahasa Inggris, yang berarti bahwa meskipun ia mengacu pada beasiswa tentang sebagian besar wilayah dunia, itu tidak selalu diambil dari mereka.) Mulai dari pengembangan sutra Italia hingga Sepoy India, hampir semua yang terjadi di Eurasia selama lima abad tampaknya muncul dalam catatan globalisasi avant la lettre yang benar-benar menyapu dan mempesona ini. Dunia yang Dibuat Wabah adalah buku monumental yang akan menjadi bacaan wajib bagi siapa pun yang tertarik dengan transisi menuju modernitas dan menawarkan banyak bahan pemikiran tentang metodologi ‘sejarah global’ dan sejarah dalam jangka waktu yang lama.

Menulis buku dalam lingkup ini adalah usaha yang berani, paling tidak karena para spesialis terikat untuk berdalih dengan interpretasi tertentu seperti begitu banyak lalat yang hinggap di atas gajah. Saya berbagi ketidaksabaran penulis dengan kesembronoan seperti itu, tetapi saya tidak dapat membiarkan berlalu tanpa komentar elemen utama dari argumennya: klaim bahwa ada ‘zaman keemasan’ pasca-wabah bagi orang biasa, zaman yang akhirnya mendorong ekspansi Eropa. Sebagian besar orang Eropa abad pertengahan akhir tidak berpikir bahwa mereka hidup di zaman keemasan – sebaliknya – dan keluhan mereka beralasan. Kontributor penting bagi kesengsaraan mereka adalah bahwa wabah menghancurkan basis pajak sedemikian rupa sehingga peningkatan kemakmuran pun tidak dapat mengimbangi dampaknya terhadap pendapatan negara. Jalan utama pihak berwenang adalah mengenakan pajak lebih keras, memungut dengan lebih kejam dan dari orang-orang yang sebelumnya dianggap terlalu miskin untuk membayar. Perpajakan abad pertengahan, yang selalu regresif, menjadi semakin parah setelah wabah. Timbulnya wabah pasti bertepatan dengan peningkatan konsumsi barang mewah dan dengan revolusi militer abad pertengahan, tetapi hiburan yang mahal ini hanya membuat kebutuhan fiskal menjadi lebih mendesak.

Ketidakmampuan populasi yang berkurang untuk mendukung peperangan dan pengecualian yang dibuat untuk elit pencinta kemewahan sering kali berada di balik pemberontakan populer yang oleh Belich dikaitkan dengan penetapan upah, sebuah penjelasan yang sekarang sebagian besar dibuang. Apa yang dialami sebagian besar orang Eropa pada sekitar satu abad setelah Kematian Hitam adalah peningkatan ketidaksetaraan dan perasaan bahwa permainan itu dicurangi untuk mendukung elit sosial dan politik yang terlibat dalam perang mahal dan pengejaran kemewahan. Bagi mereka, itulah dunia yang dibuat wabah.

Dunia yang Dibuat Wabah: Kematian Hitam dan Kebangkitan Eropa
James Belich
Princeton University Press 640pp £30
Beli dari bookshop.org (tautan afiliasi)

Justine Firnhaber-Baker adalah Profesor Sejarah di Universitas St Andrews. Buku terbarunya adalah Jacquerie tahun 1358: Pemberontakan Petani Prancis (Oxford University Press, 2021).

Posted By : totobet