Maple Leafs menghormati Borje Salming dengan upacara pregame yang emosional

TORONTO — Borje Salming adalah “The King” ketika dia bermain untuk Toronto. Pada Sabtu malam, Maple Leafs memberi Salming sambutan yang meriah — dan sangat emosional –.

Salming yang berusia 71 tahun – yang menghabiskan 16 dari 17 musim NHL berpatroli di garis biru Toronto – didiagnosis menderita amyotrophic lateral sclerosis (ALS) pada Juli dan menghadapi penurunan kesehatan yang cepat. Sebuah penyakit progresif dari sistem saraf, ALS mempengaruhi sel-sel di otak dan sumsum tulang belakang yang menyebabkan hilangnya kontrol otot. Salming mengungkapkan bulan lalu dia kehilangan kemampuan berbicara.

Penyakit yang menyerang tubuh Salming tidak mengurangi semangatnya — atau tekadnya. Karier Salming di atas es yang didekorasi, mencakup 1.148 pertandingan dengan 787 poin dari 1973 hingga 1990, menjadikannya pemain kelahiran Swedia pertama yang dilantik oleh Hockey Hall of Fame, dengan kelas 1996. Itu adalah akhir pekan Hall of Fame ini, ketika tiga pemain Swedia lagi akan dilantik, yang membawanya kembali ke Toronto lagi bahkan di tengah meningkatnya masalah kesehatan.

The Leafs tidak melewatkan kesempatan untuk menghormati pemimpin defensif waralaba dalam assist (620) dan poin (760), belum lagi salah satu bintang yang paling dicintai.

Sebelum menghadapi Vancouver Canucks, Toronto memutar video penghormatan yang menyoroti banyak aspek dari kesuksesan NHL dan internasional Salming. Salming yang kewalahan kemudian berjalan ke es yang dikelilingi oleh keluarga dan disambut dengan tepuk tangan meriah dari penonton.

Alih-alih kapten masing-masing tim yang keluar untuk upacara penurunan puck, Oliver Ekman-Larsson dan William Nylander kelahiran Swedia yang menerima telepon. Dalam satu gerakan terakhir, pelatih Leafs Sheldon Keefe memasukkan lineup awal yang menampilkan keenam pemain kelahiran Swedia di Toronto.

Ini adalah kedua kalinya dalam beberapa malam, Salming telah dikenali. Dia berbagi momen spesial yang sama di Toronto pada hari Jumat di pertandingan tahunan Hall of Fame antara Toronto dan Pittsburgh. Salming dibantu ke es malam itu oleh teman baik dan mantan rekan setimnya Darryl Sittler, yang menangis melihat Salming bersorak di arena.

Salming bertemu dengan Sittler pada bulan September dan mengatakan dia ingin berada di Toronto untuk akhir pekan ini yang akan menampilkan tiga orang yang dilantik kelahiran Swedia yaitu Henrik dan Daniel Sedin dari Vancouver dan Daniel Alfredsson dari Ottawa.

Mereka, dan orang Swedia lainnya, mungkin tidak akan pernah memiliki karir NHL jika bukan karena ketekunan awal Salming. Dia adalah pelopor dalam segala hal.

Retorika tahun 1970-an seputar pemain hoki yang tumbuh di Skandinavia adalah bahwa mereka terlalu lunak untuk berhasil dalam permainan Amerika Utara. Gaya memar Salming menantang stereotip itu dengan perpaduan unik antara fisik, keterampilan, dan keuletan pemblokiran tembakan. Itu juga membuatnya menjadi target populer sesama pemain.

Tapi Salming tidak akan pernah mundur dari pertarungan. Hal yang sama berlaku terhadap ALS.

“Mereka mencoba mengintimidasi dia,” kata Sittler kepada ESPN pada hari Sabtu tentang perhatian yang ditarik Salming. “Mereka secara fisik mencoba melecehkannya dalam permainan dan membuangnya. Tapi Borje, dengan wataknya, ketabahannya, karakternya, dia melanjutkan karir selama 20 tahun di National Hockey League. Sekarang dengan tantangan ALS dan kondisi fisiknya, entah bagaimana, dia kembali menunjukkan diri saya dan rekan tim saya yang lain dan para penggemar bahwa inilah dia, inilah Borje Salming. Dan fakta bahwa dia ada di sini adalah bukti dari semua karakteristik yang dia miliki sebagai pribadi.”

Posted By : tgl hk