Manajer liga minor New York Yankees Rachel Balkovec mengatakan dia menjalani ‘impian Amerika’ dengan peran baru
MLB

Manajer liga minor New York Yankees Rachel Balkovec mengatakan dia menjalani ‘impian Amerika’ dengan peran baru

NEW YORK — Rachel Balkovec menyadari hal-hal negatif dalam umpan media sosialnya dan mencoba untuk meninggalkannya di sana. Kakak-kakak perempuannya juga melihatnya, dan mau tidak mau menyampaikan reaksi meremehkan tertentu untuk perjalanannya yang menembus penghalang.

“Ini lucu bagi saya,” kata Balkovec. “Karena itu adalah impian Amerika.”

Di gedung klub? Dia belum melihat racun itu di sana.

Balkovec diperkenalkan Rabu sebagai manajer afiliasi rendah-A New York Yankees di Florida State League. Dalam mengambil alih Tampa Tarpons, Balkovec akan menjadi manajer wanita pertama dalam sejarah sepak bola berafiliasi, sebuah janji 10 tahun dalam pembuatan untuk mantan pemain softball perguruan tinggi.

“Jika Anda tahu cerita saya dan Anda memiliki denyut nadi, saya pikir cukup sulit untuk tidak mengikuti apa yang terjadi di sini,” katanya.

Hampir satu dekade setelah mengubah namanya di resume untuk menyamarkan jenis kelaminnya dan masuk ke bisbol, wanita berusia 34 tahun itu telah mendobrak beberapa rintangan dalam perjalanannya meraih gelar ini. Dia adalah wanita pertama yang melayani sebagai pelatih kekuatan dan pengkondisian liga minor penuh waktu, kemudian yang pertama menjadi pelatih memukul penuh waktu di bawah umur.

Promosi ini — setahun setelah mantan karyawan Yankees Kim Ng menjadi manajer umum wanita pertama di Miami Marlins — berbeda. Balkovec akan menjalankan clubhouse di Tampa, bertugas mengawasi pengembangan liga besar masa depan untuk salah satu waralaba olahraga paling terkenal di dunia.

“Para pemain yang pernah bekerja dengan saya, apakah mereka menyukai saya, mereka tidak menyukai saya, mereka menyukai apa yang saya katakan, mereka tidak menyukai apa yang saya katakan, saya merasa mereka menghormati saya,” dia berkata.

Ini adalah kepercayaan yang dia peroleh melalui rute yang tidak biasa — yang tidak ada 20 tahun yang lalu, tetapi bukan hanya karena jenis kelaminnya.

Seorang mantan penangkap softball di Creighton dan New Mexico, Balkovec memiliki gelar master dalam bidang kinesiologi dari LSU dan satu lagi dalam ilmu gerakan manusia dari Universitas Vrije di Belanda. Dia bekerja dalam kekuatan dan pengkondisian dengan St. Louis Cardinals dan Houston Astros sejak pertama kali membobol bola pro pada tahun 2012, dan juga menghabiskan waktu di Driveline Baseball, pusat berbasis data yang telah melatih banyak liga utama. Dia ahli dalam ilmu kinerja, justru tim ahli yang didambakan.

Ketika Yankees mempekerjakannya sebagai pelatih memukul liga kecil pada tahun 2019, dia berada di garis depan di antara wanita yang membobol pekerjaan berseragam, tetapi dia bukan satu-satunya pelatih tanpa latar belakang bermain tradisional.

Mencapai 95 mph bukanlah keterampilan yang sama dengan mengajar orang lain, dan karena tim telah mengalihkan fokus mereka dalam proses perekrutan untuk mencerminkan hal itu, itu menciptakan jalur untuk wanita seperti Balkovec atau Alyssa Nakken, bagian dari jurusan San Francisco Giants staf pelatih liga sejak 2020.

“Tidak banyak perdebatan mengenai apakah bisbol sudah siap atau dunia sudah siap,” kata wakil presiden operasi bisbol Kevin Reese, yang membuat keputusan untuk mempromosikan Balkovec. “Kami mencoba menemukan orang-orang terbaik dan menempatkan mereka di posisi terbaik untuk memberikan dampak di sini.”

Reese, yang diperkenalkan Rabu dengan judul baru setelah dipromosikan dari direktur senior pengembangan pemain, membantu merekrut Balkovec pada 2019 dan sangat terkesan dengan keahlian dan kemampuannya untuk memimpin, termasuk dengan para pemain muda Amerika Latin. Pemain asli Nebraska itu belajar bahasa Spanyol sendiri setelah menjadi pelatih kekuatan dan pengkondisian Amerika Latin di Houston pada tahun 2016, dan beberapa karyanya yang paling menonjol adalah dengan pemain berbahasa Spanyol di New York, termasuk prospek top Jasson Dominguez.

Manajer umum Brian Cashman memiliki seorang wanita sebagai asisten manajer umum sejak mempekerjakan Ng pada tahun 1998. Ketika dia pergi pada tahun 2001, Jean Afterman ditunjuk untuk peran tersebut dan telah berada di sana sejak itu. Balkovec telah menyatakan minatnya untuk suatu hari bekerja di kantor depan dan berpotensi menjadi GM sendiri.

“Langit adalah batasnya,” kata Cashman. “Dia bertekad. Dia kuat. Dia punya ketekunan.”

Dia membutuhkannya. Setelah menjalani peran sementaranya di St. Louis pada 2012, dia mulai melamar pekerjaan bisbol dengan apa yang dia tahu sebagai resume yang solid. Namun, hanya satu tim yang merespons.

Titik kontaknya dengan klub itu mengatakan bosnya tidak akan membiarkan dia mempekerjakan seorang wanita dalam peran kekuatan dan pengkondisian. Lebih buruk lagi, orang itu memanggil tim lain dengan lowongan, dan mereka semua mengatakan hal yang sama padanya.

“Pada saat itu, tingkat kenaifan saya berubah dari 10 menjadi nol,” katanya.

Salah satu saudara perempuannya menyarankan untuk mengubah namanya menjadi “Rae Balkovec” di resumenya, dan taktik itu berhasil setidaknya mendapatkan manajer perekrutan di telepon. The Cardinals membawanya kembali sebagai koordinator kekuatan dan pengkondisian penuh waktu pada tahun 2014.

Dia jarang memiliki masalah dengan pemain yang terkait dengan jenis kelaminnya — “sangat sedikit sehingga hampir tidak layak disebutkan,” katanya. Namun, menjadi satu-satunya wanita dalam peran yang luar biasa itu terasa sepi.

Sekarang, dia yakin akan ada 11 wanita dengan pekerjaan lapangan di bola afiliasi tahun depan, dan dia bisa membandingkan pengalaman dengan mereka. Petenis hebat Billie Jean King termasuk di antara banyak orang yang memberi selamat kepadanya atas pekerjaan di Tampa, dan dia mengembangkan jaringan dukungan yang memperkuat kepercayaan dirinya bahwa dia siap untuk peran itu.

“Atas nama Major League Baseball, saya mengucapkan selamat kepada Rachel atas pencapaian bersejarah ini,” kata komisaris Rob Manfred. “Sebagai manajer Tampa Tarpons, dia akan terus menunjukkan keahlian dan kepemimpinannya dalam organisasi Yankees. Kami mendoakan yang terbaik bagi Rachel dalam kapasitas baru ini dan menghargai bimbingannya terhadap jaringan wanita yang berkembang dalam operasi bisbol dan peran pengembangan pemain.”

Namun, pekerjaan di depannya sama seperti kapten lainnya — dapatkan hasil maksimal dari para pemain di clubhouse-nya.

“Tujuan saya benar-benar untuk mengetahui nama pacar, anjing, keluarga semua pemain,” katanya. “Tujuan saya adalah untuk mengembangkan mereka sebagai pemuda dan pemuda yang memiliki banyak tekanan pada mereka. Tujuan saya adalah untuk mendukung pelatih yang ada di staf.

“Kami akan berbicara lebih banyak tentang melempar dan memukul dengan mereka, dan pertahanan. Ini benar-benar hanya untuk menjadi pendukung, dan untuk memfasilitasi lingkungan di mana mereka bisa sukses.”

Posted By : data keluaran hk