‘Lingkungan paling bermusuhan yang mungkin pernah dia alami’

‘Lingkungan paling bermusuhan yang mungkin pernah dia alami’

Sepuluh hari yang lalu, gagasan Ben Simmons kembali ke Philadelphia dan benar-benar bermain dalam sebuah permainan sungguh tak terduga.

Brooklyn Nets baru saja bermain di LA Clippers dan Simmons terlihat sangat aneh: pemalu, tidak nyaman, tidak yakin dengan perannya di tim. Nets mengalahkan Clippers, 110-95, tetapi Simmons nyaris menjadi catatan kaki di kotak skor, menyelesaikan dengan dua poin dalam 14 menit yang tidak efektif.

Malam berikutnya melawan Los Angeles Lakers, Simmons mengalami cedera lutut. Goresan yang sangat terlambat, dia menghabiskan 10 menit di balik pintu tertutup setelah pertandingan dengan manajer umum Nets Sean Marks, keduanya membahas bagaimana Simmons perlu berkomunikasi lebih baik untuk menghindari terulangnya situasi tersebut.

Tapi Simmons muncul dari pertemuan dengan Marks itu, dan akhir pekan yang mengerikan di Los Angeles itu, memainkan bola basket terbaiknya selama bertahun-tahun.

Setelah gagal mencetak angka ganda dalam salah satu dari sembilan pertandingan pertamanya, Simmons telah mencetak 11, 15 dan 22 poin dalam tiga pertandingan terakhir Nets, termasuk 11-dari-13 yang efisien dari lantai dalam kemenangan hari Minggu melawan Memphis Grizzlies . Pembelaannya mulai menyerupai keunggulan sebelumnya, dan reboundnya memiliki semangat untuk itu. Bahkan sikapnya di lapangan telah membaik.

Persis seperti perkembangan yang Simmons dan Nets harapkan untuk musim ini. Kemungkinan awal terbaik untuk banjir ejekan dan emosi yang akan dia hadapi ketika dia melangkah ke lapangan untuk bermain di Wells Fargo Center pada hari Selasa (19:30 ET, TNT) untuk bersaing dalam pertandingan pertamanya melawan mantan pemainnya. tim sejak keluar berantakan yang merusak semua musim lalu.

“Apa yang selalu saya katakan kepadanya adalah, ‘Mari kita singkirkan bola basket untuk saat ini dan lihat siapa orang-orang yang benar-benar mendukungmu.'”

Patty Mills, penjaga Nets berbicara tentang rekan setimnya Ben Simmons

Namun tidak seorang pun, bahkan Simmons, dapat memberi tahu Anda bagaimana dia akan bereaksi begitu dia memasuki arena dan menghadapi mantan rekan satu timnya — dan kerumunan yang akrab ingin menyambutnya kembali.

“Pikiranku memberitahuku, ‘Jadilah dirimu,'” kata Simmons kepada ESPN. “Tapi kemudian tubuh saya berusaha mengejar. Jadi rasanya saya terus berkembang setiap hari, setiap pertandingan. Hanya membangun.

“Saya masih berusaha untuk mendapatkan ritme, menemukan kecepatan saya. Sangat mudah untuk menjadi… sebelum cedera, [I] adalah salah satu bek terbaik [in the league], dan sekarang, saya harus mempelajari kembali banyak hal, membangun kembali. Butuh waktu, tetapi Anda melewatinya.”

Simmons terus bekerja dengan terapis tentang cara mendekati tantangan seperti pertandingan Selasa malam, tetapi dia belum banyak membahas kesehatan mentalnya selain tampil di podcast mantan rekan setimnya JJ Redick selama pramusim.

“Senang rasanya melepaskannya,” katanya tentang penampilan podcast. “Karena sulit ketika saya menghadapinya, dan itu masih hari demi hari.”

Selasa akan menjadi tantangan terbesarnya.

“Itu mungkin lingkungan yang paling tidak bersahabat yang mungkin pernah dia alami,” kata pelatih Nets Jacque Vaughn. “Dan untuk mengatasi rintangan ini akan sangat penting di mana dia berada sekarang dan kembali ke bentuk yang dia inginkan.”

Simmons kembali ke Philadelphia sebagai anggota Nets pada 10 Maret, hanya sebulan setelah perdagangan yang melepaskannya dari waralaba yang membuatnya menjadi No. 1 secara keseluruhan pada tahun 2016. Tapi dia mengenakan pakaian jalanan malam itu, tidak berseragam. Dan bahkan itu tidak nyaman dan intens.

“Itu adalah kesibukan sejak kami meninggalkan hotel,” kata rekan setim Nets, Patty Mills. “Kami harus keluar dari hotel, lalu orang-orang mengikuti bus kami.”

Di dalam arena, para penggemar menyenandungkan Simmons dengan ejekan dan sumpah serapah di setiap kesempatan. Ada keamanan ekstra di sekitar bangku Nets, penjaga ekstra di setiap bagian. Mills, yang telah mengenal Simmons sejak dia remaja ajaib di negara asalnya Australia, berdiri dengan protektif di sisinya sepanjang malam.

“Apa yang selalu saya katakan kepadanya adalah, ‘Mari kita singkirkan bola basket untuk saat ini dan lihat siapa orang-orang yang benar-benar mendukung Anda,'” kata Mills. “Saya pikir sayangnya dia tidak memiliki cukup dari apa yang saya lihat dari jauh. Jadi untuk pertandingan itu, saya hanya ingin memastikan dia mendapat dukungan itu. Apa pun yang terjadi, saya ada di sana. Secara harfiah oleh sisimu.”

Nets mengambil kesempatan pada Simmons dalam perdagangan yang mengirim James Harden ke Philadelphia karena mereka percaya – atau setidaknya berharap – dia akan menemukan jalannya melalui masalah mental dan fisik yang telah menggagalkan dua musim terakhirnya.

Mereka juga percaya bahwa mereka memiliki infrastruktur yang tepat untuk mendukungnya.

“Dia adalah bagian penting dari tim kami,” kata Marks. “Mendukung Ben dan memiliki kemitraan yang nyata dengan Ben … membuatnya bermain di level yang dia mampu sangat penting untuk keberhasilan tim ini. Itu di lapangan, di luar lapangan, semuanya. Secara fisik, emosional, semuanya. Dia memiliki kemampuan untuk membuat banyak orang menjadi lebih baik.”

Dengan kata lain, Nets mengandalkannya — yang tidak selalu mudah dilakukan.

“Ada saat-saat di mana saya merasa cepat, cepat, kuat,” kata Simmons. “Tapi itu seperti rollercoaster. Naik turun. Dan itu ada pada saya. Saya harus tetap dengan itu, konsisten dan terus maju.”

bermain

0:35

Ben Simmons menjawab pertanyaan tentang kepulangannya ke Philadelphia setelah diperdagangkan ke Nets musim lalu.

Vaughn, yang menjalani 10 pertandingan dalam masa jabatan kepelatihannya setelah kepergian Steve Nash pada 1 November, membuat pertemuan dengan Simmons saat tim sedang dalam perjalanan minggu lalu.

“Saya benar-benar baru mencoba belajar tentang dia dan apa yang dia butuhkan,” kata Vaughn.

Jika tim itu ada di rumah, Vaughn mengatakan dia akan mengundang Simmons ke rumahnya untuk membantu membangun kepercayaan. Tetapi karena tim sedang dalam perjalanan, dan tekanan pada keduanya untuk membalikkan keadaan begitu mendesak, dia mengundangnya ke kamar hotelnya di Sacramento untuk berbicara sebelum pertandingan.

“Terkadang saya pikir pria hanya ingin didengarkan,” kata Vaughn. “Jadi bagi saya untuk mendengarkan dia, tentang ke mana dia ingin mendapatkan permainannya, bahwa dia yakin dia akan mengembalikannya ke level All-Defensive. Mendengar kata-kata itu berarti kita akan mengerjakannya. bersama.”

Tantangan bagi Vaughn adalah mendapatkan kepercayaan pemainnya dengan cara yang tidak menempatkan kebutuhan Simmons di atas kebutuhan tim. Untuk membangun hubungan mereka tanpa merusak kredibilitasnya dengan orang lain.

Jika Simmons ingin memulai, karena dia memiliki 282 dari 287 pertandingan karir yang dia mainkan, dia harus mendapatkan menit-menit itu.

Jika Simmons ingin berada di barisan penutup, dia harus menunjukkan kemampuan melakukan lemparan bebas di bawah tekanan.

“Saya telah mengatakan kepadanya, ‘Saya akan selalu melakukan yang terbaik untuk grup,'” kata Vaughn. “Itulah tugas saya sebagai pelatih. Saya tidak berusaha bersikap nyaman dengannya untuk mendapatkan kepercayaannya. Lebih dari itu, saya konsisten dengan pendekatan saya dengannya setiap hari. Jadi dia melihat apa yang dilakukan oleh konsistensi.”

Vaughn membawa Simmons dari bangku cadangan setelah dia kembali dari cedera lutut yang memaksa pemain berusia 26 tahun itu untuk mengeringkan lututnya dan menjalani terapi plasma kaya trombosit pada dua kesempatan terpisah.

Saat dia keluar, Nets menemukan kesuksesan dengan Nic Claxton di lapangan depan awal. Jadi Vaughn ingin tetap menggunakan apa yang berhasil daripada memasang kembali Simmons sebagai starter. Tapi itu berarti pindah ke unit kedua dan bermain sebagai pusat cadangan, sesuatu yang belum pernah dia lakukan dalam kariernya. Itu tidak nyaman dan merupakan pukulan bagi kepercayaan dirinya.

Dia berjuang. Tapi pertemuan dengan Vaughn sepertinya menjernihkan suasana.

“Saya mengatakan kepadanya bahwa saya ingin melihatnya melakukannya dengan sangat baik dan baginya untuk melihat apa yang dilakukan oleh konsistensi,” kata Vaughn. “Dia meningkat dalam hal itu, apakah itu menembakkan lemparan bebas ekstra, melakukan pekerjaan vitamin Anda secara konsisten dan dengan kecepatan yang mereplikasi permainan.

“Pekerjaan vitamin adalah penyesuaian harian Anda dengan pelatih individu Anda. Tembakan yang mungkin Anda dapatkan ke dalam permainan, tema yang mungkin saya berikan kepada pelatih untuk dikerjakan. Berlatih hal-hal itu sehingga ada terbawa ke dalam permainan, [and] menganggapnya serius, karena penting bagi rekan satu tim Anda untuk melihat Anda bekerja di lingkungan itu.”

Sejak akhir pekan yang mengecewakan di LA, dan pertemuan dengan Marks dan Vaughn, Simmons mencetak rata-rata 16 poin, 7 rebound, dan 5 assist — mendekati rata-rata kariernya di ketiga kategori — dalam 29 menit pertandingan saat Nets unggul 2- 1.

Namun, mungkin yang paling penting adalah lemparan bebas yang dia lakukan di akhir kemenangan perpanjangan waktu melawan Trail Blazers. Portland telah meniru apa yang telah dilakukan Atlanta Hawks dengan sangat efektif di seri playoff Wilayah Timur pada tahun 2021 yang membuat seluruh situasi ini menjadi spiral: dengan sengaja melanggar Simmons dan menantangnya untuk melakukan lemparan bebas.

Itu adalah tantangan langsung.

“Saya tidak bergeming dan tidak melihat ke arah pelatih saya. Saya melihatnya dan tidak memiliki firasat untuk menjatuhkannya,” kata Vaughn. “Itu bagian dari kepercayaan antara dia dan saya, yang sedang kami bangun.”

Simmons membuat tiga dari empat.

“Itu sangat besar baginya,” kata Vaughn.

Selasa malam di Philadelphia juga akan menjadi besar. Tidak ada cara untuk mengetahui apakah Simmons siap menghadapi semua yang harus dia hadapi. Tidak ada cara untuk mengetahui bagaimana dia akan bereaksi juga.

“Secara keseluruhan, hanya begitu banyak yang bisa Anda katakan,” kata Simmons. “Kecuali jika Anda sendiri memiliki pengalaman seperti itu.”

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat