Komputer di Laut Aegea

Komputer di Laut Aegea

Komputer di Laut Aegea
Mekanisme Antikythera, Fragmen C. Museum Arkeologi Nasional Athena. Wiki Commons/Zde.

Pada bulan April 1900, seorang operator telegraf yang berbasis di Athena memecahkan kode sinyal yang melaporkan penemuan harta karun yang sangat besar di bawah Laut Aegea. Otoritas pemerintah menolak pesan itu sebagai tipuan mabuk – tetapi mereka salah. Beberapa penyelam spons yang terdampar oleh badai tiba-tiba berenang ke kapal karam yang penuh dengan relik berharga dari masa lalu yang jauh.

Dalam periode tertekan antara dua Perang Yunani-Turki ini, moral nasional rendah dan penyelidikan arkeologis mendominasi berita selama berbulan-bulan. Pulau kecil Antikythera, yang baru saja memperoleh nama Klasiknya, menjadi pusat operasi penyelamatan yang sejauh ini telah menemukan lebih dari 300 item. Terjun dalam semburan lima menit, penyelam lokal yang tidak terlatih mengambil koleksi barang antik yang menakjubkan: vas kaca, patung perunggu, perhiasan emas, patung marmer – serta beberapa kerangka manusia. Pertanyaan segera dimulai. Berapa umur kapal itu, ke mana arahnya, mengapa membawa begitu banyak benda bagus? Tidak mengherankan, para sarjana memberanikan pendapat yang bertentangan. Konsensus saat ini menilai bahwa itu adalah kapal Romawi yang karam sekitar tahun 60 SM, mungkin membawa barang rampasan rampasan tetapi lebih mungkin menjadi pengangkut kargo komersial.

Apa yang ternyata menjadi penemuan paling mencengangkan pada awalnya diabaikan. Menurut salah satu anekdot – yang mungkin benar atau mungkin tidak benar – setelah beberapa bulan penggalian, seorang perwira angkatan laut yang jeli mencegah anggota awak yang lelah untuk melemparkan satu gumpalan bertatahkan kembali ke air. Segera setelah itu, objek yang tidak menarik ini terbagi menjadi tiga bagian bertabur sisik melingkar yang tidak lengkap dan prasasti kabur. Selama bertahun-tahun tidak ada yang terlalu memperhatikan tumpukan pecahan logam dan batu yang runtuh ini, meskipun gigi bergigi telah terlihat. Baru pada tahun 1959 sebuah artikel ilmiah membuat klaim yang luar biasa: bahwa sisa-sisa ini berasal dari komputer kuno. Sejak itu, para ahli dari seluruh dunia telah mendedikasikan penelitian bertahun-tahun untuk mengungkap rahasia Mekanisme Antikythera.

Sampai saat ini 79 buah telah diselamatkan untuk melengkapi tiga yang asli yang besar, yang biasa dikenal sebagai Fragmen A, B dan C. Tugas menyatukan mereka semua menyerupai menangani jigsaw tiga dimensi tanpa memiliki gambar objek yang telah selesai dan ketika kira-kira dua pertiga dari bit hilang. Para ahli masih tidak setuju pada tempat dan tanggal asalnya, tetapi pelopor saat ini adalah Rhodes sekitar 100-150 SM.

Namun, meskipun banyak misteri perangkat yang belum terpecahkan, kecanggihan teknologinya menunjukkan bahwa itu bukan satu-satunya yang akan dibuat. Perdebatan tentang objek luar biasa ini menunjukkan sedikit tanda mereda.

Waktu bertanya

Seperti yang diserukan peraih Nobel Richard Feynmann, tampaknya ‘sangat berbeda dan aneh sehingga hampir mustahil’. Terlepas dari perbedaan akademis yang berkelanjutan, ada kesepakatan pada satu poin kunci: penemuan Mekanisme Antikythera telah merevolusi sejarah teknologi. Betapapun kerasnya para penggemar mungkin memperdebatkan tentang usianya yang tepat, perangkat misterius ini tidak diragukan lagi mendahului ratusan abad jam astronomi abad pertengahan yang sebelumnya memegang rekor kekunoan. Tidak ada yang menyadari bahwa perajin Yunani mampu mengerjakan pekerjaan logam yang halus dan konstruksi roda gigi yang rumit.

Pada tampilan permanen di Museum Arkeologi Nasional Yunani, instrumen yang berkarat terlalu halus untuk dipindahkan dari kotak kaca pelindungnya. Kira-kira selebar satu kaki, itu mungkin diangkut di dalam kotak kayu dan terdiri dari banyak penunjuk, timbangan, dan tombol putar yang dioperasikan oleh setidaknya 30 roda gigi, meskipun jelas ada banyak bagian yang hilang. Artikel-artikel teknis penuh dengan diagram matematika dan istilah-istilah ilmiah yang tidak dikenal oleh non-spesialis, termasuk parapegma, dial exeligmos, spiral saros, siklus metonik, kalender calipic dan nama-nama Yunani untuk bulan-bulan Mesir. Namun ketangguhan tantangan tidak menghalangi banyak detektif arkeologi, yang telah dipandu oleh tulisan panjang di bagian dalam pelat logam pelindung yang tampaknya menjadi instruksi manual. Meski begitu, setelah lebih dari satu abad argumen akademis, masih belum jelas siapa yang menggunakan mesin ini dan mengapa.

Wiki Commons
Mekanisme Antikythera, Fragmen A (belakang), Wiki Commons/Alexandr Zykov.

Mekanisme Antikythera secara populer dicap sebagai komputer tertua yang ada, meskipun tentu saja tidak ada listrik yang terlibat. Sebagian besar komputer modern beroperasi secara digital dengan memanipulasi string nol dan satu. Sebaliknya, mesin analog seperti Mekanisme Antikythera yang digerakkan tangan mewakili kenyataan dengan memodelkan dunia dengan kuantitas fisik, lebih seperti termometer mengukur suhu dengan ketinggian kolom merkurinya, atau roda gigi internal jam mekanis memutar tangan melalui jarak sebanding dengan interval yang telah berlalu. Sebelumnya digunakan secara luas, komponen analog saat ini membuat komputasi kembali karena mereka menjanjikan penawaran pengeluaran energi yang lebih rendah dan perhitungan yang lebih cepat.

Sekitar tiga abad yang lalu Benjamin Franklin dengan terkenal menyatakan bahwa waktu adalah uang, tetapi masyarakat pra-industri tidak memiliki obsesi modern untuk mengukur menit dan detik yang berlalu. Sebaliknya, mereka membangun mesin yang dirancang untuk memodelkan kosmos dan memprediksi peristiwa astronomi yang signifikan, seperti gerhana. Dalam beberapa tahun setelah penemuannya, para ahli saingan mempertaruhkan berbagai jawaban atas sekumpulan pertanyaan. Apakah Mekanisme Antikythera hanya melacak matahari dan bulan atau apakah itu ditujukan untuk planet juga? Di mana dan kapan dibuat? Apakah itu dipengaruhi oleh ide-ide Babilonia? Bagaimana itu bisa diakomodasi dalam pengetahuan yang ada tentang budaya dan prestasi Yunani?

Teknolog bukan satu-satunya ahli yang menafsirkan ulang masa lalu: Para klasikis menjelajahi teks-teks kuno untuk referensi ke perangkat serupa. Sekitar tahun 500 Masehi, seorang pelayan kerajaan bernama Cassiodorus menulis surat yang penuh semangat tentang para pengrajin terampil yang memiliki:

mengatur revolusi sebuah mesin kecil, mengandung kosmos, langit portabel, ringkasan dari semua yang ada, cermin alam … Sungguh luar biasa bagi manusia untuk membuat benda ini, yang bahkan bisa menjadi keajaiban untuk dipahami..

Dan ada deskripsi menggiurkan oleh Cicero tentang artefak cerdik yang dirancang oleh Archimedes:

Jenis sphaera ini, di mana terdapat gerakan Matahari dan Bulan serta kelima bintang itu [the known planets] yang disebut pengembara dan karena tersesat, tidak dapat dibuat dalam sphaera padat itu, dan orang harus bertanya-tanya pada daya cipta Archimedes di dalamnya, bahwa dia telah menemukan bagaimana satu revolusi dapat memberikan kursus yang tidak setara dan beragam dalam gerakan yang berbeda. .

Delapan belas kutipan seperti itu telah diidentifikasi, menunjukkan bahwa instrumen serupa ada, tetapi sejauh ini pendamping terdekatnya adalah kalender jam matahari Bizantium dari tahun 400 600 M, saat ini di Museum Sains London. Empat bagian bertahan, cukup untuk menunjukkan bahwa itu dapat digunakan di salah satu dari 16 lokasi yang tertulis di tepinya. Seperti Mekanisme Antikythera, instrumen diarahkan ini menegaskan bahwa pengrajin kuno memiliki keterampilan teknologi yang jauh lebih besar daripada yang diduga sebelumnya.

Investigasi telah berlangsung selama sekitar 120 tahun dan terbagi rapi menjadi dua tahap. Selama paruh pertama abad ke-20, para peneliti membuat berbagai proposal cerdik hanya berdasarkan bukti permukaan. Kemajuan dipercepat dengan cepat sejak tahun 1970-an, ketika teknik pencitraan ilmiah baru mulai menyelidiki jauh di dalam pecahan logam untuk mengungkap prasasti yang sampai sekarang tidak dapat dipahami atau bahkan tidak terlihat.

Tilemahos Efthimiadis
Mekanisme Antikythera, Fragmen A. Wiki Commons/Tilemahos Efthimiadis.

Mekanisme Antikythera selamat dari Perang Dunia Kedua disimpan dalam kotak cerutu di ruang bawah tanah museum. Pada tahun 1958 seorang mantan fisikawan bernama Derek de Solla Price dengan hati-hati membongkar semua bit dan memeriksanya dengan cermat. Dia tercengang dengan apa yang dia temukan. Rasanya, katanya kemudian, ‘seperti membuka piramida dan menemukan bom atom’. Bertentangan dengan beberapa saran sebelumnya, dia bersikeras bahwa ini bukanlah instrumen navigasi belaka tetapi sebuah ‘perangkat yang menakjubkan’: sebuah komputer kuno. Tak lama kemudian, teknologi Yunani kuno menjadi berita internasional.

Hampir 20 tahun kemudian Price kembali ke teka-teki, kali ini dipersenjatai dengan peralatan x-ray modern yang mengungkapkan beberapa roda gigi yang tidak terduga dan memungkinkannya untuk mulai memetakan interkoneksi rumit mereka. Dia akhirnya menjadi yakin bahwa instrumen itu dapat menampilkan gerakan matahari dan bulan tetapi tidak dari planet-planet – tetapi pendapat itu kemudian dibantah oleh Michael Wright, seorang kurator di Museum Sains, yang mengadaptasi peralatan medis canggih untuk mendeteksi bahkan detail yang lebih halus tidak terlihat dengan mata telanjang.

Wright menyadari bahwa apa yang telah diambil untuk cincin konsentris di bagian belakang Fragmen B sebenarnya adalah satu spiral terus menerus dan dia meyakinkan para ahli bahwa Price salah: Mekanisme Antikythera memang dapat digunakan untuk menghitung pergerakan planet. Dia bahkan membuat model kayu kecil yang menunjukkan cara kerjanya, namun hanya dalam beberapa tahun, pendapat kembali berubah. Pada saat itu, fragmen substansial lebih lanjut berlabel D ke G telah ditemukan dan jenis baru mesin pencitraan resolusi tinggi dipasang pada kasing. Sebuah tim internasional besar memodifikasi versi Wright untuk menunjukkan bagaimana struktur roda gigi yang berbeda dapat mewakili siklus yang digunakan untuk memprediksi gerhana.

Model itu sekarang diterima secara luas – termasuk oleh Wright – meskipun kisah ini belum mencapai akhir; kekuatan penuh teknologi modern tampaknya tidak cukup untuk membuka rahasia sebuah benda kecil yang berusia lebih dari 2.000 tahun.

Untuk apa?

Karena lebih banyak potongan telah diambil dan teknik investigasi telah ditingkatkan, begitu banyak fitur telah terungkap sehingga perangkat ini tampaknya mampu melakukan banyak tugas. Rekonstruksi terbaru membayangkan tampilan metalik yang berkilauan dari pelat jam yang berputar dengan penanda berwarna dan beberapa penunjuk yang menyerupai jarum jam. Bumi terletak di pusatnya, dengan benda langit utama – Merkurius, Venus, matahari, Mars, Jupiter, dan Saturnus – tersusun dalam cincin di sekelilingnya. Melacak posisi planet akan jauh lebih mudah secara matematis jika matahari ditempatkan di tengah: jika dilihat dari Bumi, beberapa planet tampak bergerak mundur dari waktu ke waktu, yang sangat sulit dijelaskan sebelum Nicolaus Copernicus menggambar ulang matahari. sistem. Namun entah bagaimana para teknisi Yunani ini menemukan jawaban yang tepat untuk siklus Venus dan Saturnus.

Model Mekanisme Antikythera Michael Wright, 2009.
Model Mekanisme Antikythera Michael Wright, 2009. Gambar Bridgeman.

Instrumen kecil ini tidak hanya memprediksi gerhana, tetapi juga menghitung fase bulan, pergerakan bintang-bintang terkemuka, dan revolusi planet – meskipun tidak akurat. Selain itu, Mekanisme Antikythera memiliki penerapan yang lebih terestrial; itu bisa menghitung tanggal untuk Olimpiade.

Secara paradoks, fleksibilitas yang mengesankan seperti itu membuat semakin sulit untuk menjawab pertanyaan mendasar: untuk apa Mekanisme Antikythera digunakan? Pasti mahal untuk membangunnya. Orang seperti apa yang membutuhkan semua opsi yang ditawarkannya? Dial Olympiad adalah fitur yang menarik, tetapi tentunya penyelenggara permainan dapat menghitung dalam interval empat tahun tanpa bantuan perangkat yang sedemikian rumit? Demikian pula, meskipun ditemukan di kapal, navigator sudah memiliki instrumen akurat yang akan jauh lebih mudah digunakan. Jawaban yang paling mungkin adalah bahwa Mekanisme Antikythera adalah artefak pendidikan yang dimaksudkan untuk mengajarkan dasar-dasar astronomi kepada sekelompok kecil siswa.

Harmoni kosmik

Mekanisme Antikythera memang cerdik, tetapi tidak dimaksudkan untuk memberikan model bagaimana alam semesta beroperasi. Pembuatannya tidak terkait dengan diskusi filosofis tentang kekuatan kosmik. Tapi, selain menggambarkan gerakan fisik benda-benda langit, juga sangat memperhatikan dampaknya terhadap masyarakat. Ini memberikan wawasan tentang koordinasi fenomena langit dan bumi: komet dan gerhana ditafsirkan sebagai pertanda. Bukan bintang-bintang tetapi para dewa menari mengikuti musik waktu di Yunani kuno.

Patricia Fara adalah Rekan Emeritus dari Clare College, Cambridge. Buku terbarunya adalah Kehidupan setelah Gravitasi: Karir Isaac Newton di London (2021).

Posted By : totobet