Kevin Durant terbuka tentang permintaan perdagangan, tanking, penggemar, dan agen bebas

Kevin Durant terbuka tentang permintaan perdagangan, tanking, penggemar, dan agen bebas

Kevin Durant masih berdiri sebagai anggota Brooklyn Nets.

Setelah musim panas yang penuh gejolak, dan awal musim yang bahkan lebih sulit, superstar yang meminta perdagangan sekitar tujuh bulan lalu memasuki pertandingan hari Jumat melawan New Orleans Pelicans (19:30 ET, ESPN) memainkan bola basket terbaik dalam karirnya. Dia menyelesaikan bulan Desember dengan rata-rata 28,3 poin per game sambil menembak 58% dari lapangan.

Pemain berusia 34 tahun itu menemukan dirinya di tempat yang baik dan mengatakan dia yakin liga juga berada di tempat yang baik. Pelatih Charlotte Hornets Steve Clifford menghabiskan musim lalu bekerja dengan Durant sambil melayani sebagai konsultan staf Nets Steve Nash, dan menunjukkan semangat dan pengetahuan Durant tentang permainan. “Dia akan masuk dan berkata, ‘Apakah kamu menonton St. Peter’s/St. Francis?'” kata Clifford. “Dia selalu menonton bola basket, kuliah, atau pertandingan all-star. Saya yakin jika Anda berbicara dengannya, saya yakin Anda mengenal beberapa pemain sekolah menengah atas. Dia hidup seperti itu.”

Penyerang 6-kaki-10, di tahun ke-16, telah menjadi pilar stabilitas di tim Nets yang sering ditentukan oleh kebalikannya. Dia telah melompati Nets – pemenang 16 dari 18 pertandingan terakhir mereka, sambil mendorong dirinya ke garis depan percakapan MVP lainnya.

Durant duduk beberapa kali sepanjang musim ini dengan Nick Friedell dari ESPN untuk membahas permintaan perdagangannya selama musim panas, bagaimana Nets berhasil tetap bersatu ketika segala sesuatunya bisa pecah, apa yang dapat dilakukan liga untuk meningkatkan musim reguler dan jika dia yakin tanking menjadi masalah karena tim mengamati perkembangan prospek draf teratas 2023 Victor Wembanyama.

[Editor’s note: Answers have been minimally edited for clarity and brevity.]


Mengapa hal-hal tidak pecah setelah semua Kyrie [Irving] hal-hal — mengapa kalian kembali bersama sekarang ketika hal-hal bisa dengan mudah meledak?

Karena kita bersama tanpa peduli. Saya pikir datang ke kamp pelatihan, kami memahami bahwa ini akan sangat membebani kami dari sudut pandang media, hanya dari kebisingan secara umum di sekitar tim kami, jadi saya pikir itu membuat kami lebih erat begitu kamp dimulai. Jadi kami dapat mengambil barang-barang Kyrie dan bergerak dengan tenang karena kami sudah saling menempel sebelumnya. Kami mulai memenangkan beberapa pertandingan, mulai menjadi lebih baik sebagai tim, dan melakukan beberapa hal di luar sana yang berhasil untuk kami. Dan sekarang sepertinya semuanya sudah ditambal bersama-sama, tapi rasanya selalu keren, jujur ​​saja.

Selama musim panas, ketika Anda memutuskan untuk kembali, mengapa Anda begitu yakin bahwa kalian masih bisa bersaing memperebutkan gelar?

Aku bahkan tidak melihat s — seperti itu. Seluruh masalah saya seperti — apakah kita, apakah prosesnya penting bagi kita? Dan itu satu hal yang saya tahu bahwa orang-orang di sini menikmati, menggiling. Jadi itu hal yang paling penting bagi saya. Judul dan hal-hal datang dengan proses di mana Anda — bagaimana Anda mempersiapkan diri. Lebih dari itu, “Baiklah, apakah kita akan berlatih lebih keras? Apakah kita akan lebih memperhatikan detail?” Bukan hanya orang lain, kita semua, termasuk saya. Apakah itu akan dikhotbahkan kepada kita setiap hari? Saya memiliki keyakinan bahwa itu akan terjadi karena saya menyuarakannya sepanjang musim panas juga. Bahkan di belakang layar, seperti, “Yo, inilah yang ingin saya lakukan. Inilah cara saya ingin berlatih.” Saya telah mengatakan itu selama beberapa tahun terakhir, jadi saya pikir pada saat itu dengan saya melalui itu, mereka mengerti apa yang saya hargai. Itulah yang saya pegang, sisi persiapannya.

“Karena kita mengonsumsi semuanya setiap saat, kita mulai menganggap remeh banyak hal. NBA adalah salah satunya.”

Penyerang Brooklyn Nets Kevin Durant

Seperti yang Anda ketahui, di banyak tim lain, ketika seorang pemain bintang meminta pertukaran, saya memikirkan James Harden dengan Rockets, Jimmy Butler dengan Timberwolves, Anthony Davis dengan Pelikan, semua yang ada di sekitar tim itu tampaknya. hancur bahkan jika pemain itu tetap tinggal setelah …

Tetapi Anda harus menyadari dengan situasi mereka, kapan itu terjadi pada mereka? Selama pertengahan musim.

Nah, Jimmy mulai di musim panas …

[He got traded] selama pertengahan musim, saat dia berada di Minnesota. Ingat, dia bermain game ketika dia tidak – dia duduk di beberapa game, dia diperdagangkan di tengah musim dari Minnesota, bukan? Yakobus, dengan cara yang sama. AD, dengan cara yang sama. Ini adalah hal musim panas. Kami tidak bermain game. Saya tidak mengganggu apa yang kami lakukan di lapangan setiap hari. Itu bukan pertanyaan tentang apa yang Anda tanyakan kepada rekan setim saya setiap hari setelah pertandingan atau latihan. Apa yang saya lakukan tidak menghalangi permainan yang sedang dimainkan, jadi saya merasa seperti itulah perbedaan dalam segala hal. Jadi kami memotong semuanya tepat sebelum kemah, dan itu keren, itu tidak menghalangi rintangan. Jadi itulah perbedaan antara apa yang terjadi dengan orang-orang itu dan [me].

Setelah menjalani apa yang baru saja Anda jalani selama musim panas, apakah menurut Anda terlalu banyak fokus pada agen gratis?

Seperti yang saya katakan, NBA sudah ada sejak lama, musim reguler — bagi penggemar bola basket sejati, mereka menikmati musim reguler selama [what it is]. Tapi liga kami penuh dengan orang biasa yang menikmati bola basket, tapi sebenarnya tidak — mereka tidak begitu peduli, Anda tahu apa yang saya katakan? Mereka suka menontonnya sebagai hobi, tetapi tidak — ada beberapa orang yang benar-benar penggemar game ini, Anda tahu apa yang saya katakan? …

Dalam hal orang dan cara mereka mengonsumsi sesuatu — semuanya tampak luar biasa saat ini. Jadi menambahkan agen gratis, liga musim panas, musim reguler, semua itu, menurut saya itu hanyalah jalan lain bagi orang untuk terlibat dalam permainan. Agensi gratis adalah masalah besar — dan mereka ingin melihat ke mana perginya pemain favorit mereka, atau tim favorit mereka, karena mereka melihat orang-orang mulai bergerak. Jadi itu penting, tetapi permainan adalah satu-satunya hal yang paling penting, sejujurnya.

Menurut Anda apa yang bisa dilakukan liga untuk meningkatkan musim reguler?

Apa maksudmu — “meningkatkan?”

Jadikan ada lebih banyak intensitas selama pertandingan musim reguler — atau jangan ragu untuk tidak setuju dengan saya jika menurut Anda itu bukan masalah?

Saya tidak berpikir ada masalah sama sekali. Saya pikir permainan ini di tempat yang baik. Saya pikir orang telah belajar cara mengkonsumsi sesuatu yang sedikit berbeda. Mereka mungkin tidak menghargai permainan bola basket seperti dulu. Semakin banyak sesuatu di sekitar, semakin banyak orang menerima begitu saja. Kami adalah perusahaan yang sangat besar. Kami memindahkan banyak hal di bumi ini, sebagai pemain NBA, sebagai liga, jadi pada titik ini orang hanya pilih-pilih karena angka menunjukkan popularitas, semua peringkat ini, analitik seberapa populer NBA karena orang-orang tertarik dan menonton semua aspek NBA — musim reguler, liga musim panas, agen bebas, tenggat waktu perdagangan, draf. Mereka semua, sepertinya dari obrolan dan popularitas liga, semua orang menyukai kami, jadi saya tidak melihat di mana masalahnya.

Menurut Anda, apakah ada masalah persepsi dalam game musim reguler yang tidak mendapat sorotan ekstra, bahwa rata-rata penggemar bertanya-tanya seberapa keras seseorang bermain di game musim reguler rata-rata?

Fans menjadi lebih berhak dari apapun. Jadi mereka mulai mempertanyakan motif kami untuk game tersebut, atau bagaimana kami mendekati game tersebut. Orang-orang yang mempertanyakan — seperti siapa Anda? Diam saja dan saksikan pertandingan malam ini. Kami pergi sekeras yang kami inginkan. Kita berusaha sekeras yang diizinkan tubuh kita pada titik ini.

Mereka hanya melihat kami saat pertandingan dimulai, tetapi perjalanan, latihan, tembak-menembak — kami terus berpindah-pindah. Jadi setiap game tidak akan menjadi game playoff dengan intensitas tinggi. Ini akan menjadi saat di mana sebagai penggemar Anda harus menonton dan melihat, “Oh, orang-orang ini bepergian. Ini adalah pertandingan terakhir dari perjalanan darat. Mereka mungkin harus menggali lebih dalam untuk memenangkan permainan ini. Mungkin sedikit ceroboh malam ini. Kami dapat mengapresiasi hal itu tentang NBA karena ada begitu banyak pertandingan dan orang-orang ini mengalami banyak perubahan sepanjang musim.” Jadi jika penggemar berhenti menerima kami begitu saja, salah satunya. Berhentilah memberi terlalu banyak tekanan pada setiap atlet untuk memenuhi standar mereka. Tapi kemudian semua orang menghargai apa yang kami bawa ke meja. … (Tertawa) Ini tujuh, delapan pertandingan dalam satu malam. Setiap hari. Anda jarang mendapat hari libur sebagai penggemar NBA, jadi belajarlah untuk menghargai kesibukan yang kami lalui dan berhenti hanya melihat uang dan mengharapkan kami hanya tampil untuk Anda dan tampil dari standar — ekspektasi tinggi yang Anda menempatkan kita masing-masing sebagai individu. Dan kemudian dialog seputar permainan tidak akan, tidak akan begitu — kata apa yang saya cari?

Tegang?

Ya, tegang. Diencerkan. Ini didorong oleh narasi. Ini berbasis agenda. Bias. Saya hanya memikirkan banyak hal — karena kita mengonsumsi semuanya setiap saat, kita mulai menganggap remeh banyak hal. NBA adalah salah satunya.

Apakah Anda menyukai ide turnamen tengah musim itu?

Aku tidak membencinya, aku tidak menyukainya. Itu adalah apa adanya. Itu tidak mempengaruhi musim. Saya pikir kita masih akan melanjutkannya sebagai [part of] musim reguler. Tapi permainan akan sedikit lebih berarti, jadi tidak masalah bagi saya selama kita bermain.

Anda mengikuti permainan sedekat siapa pun yang saya temui dalam permainan. Apakah menurut Anda liga akan mengalami masalah tahun ini mengingat seberapa besar intensitas yang tampaknya ada di sekitar Wembanyama — pada masalah tanking yang kembali mengemuka?

Nah, tim telah melakukan tanking selama satu menit. Apa, Anda akan memaksa mereka untuk menjadi kompetitif? Saya tidak melihat ada masalah dengan itu, karena setiap tahun hanya ada beberapa tim yang bisa memenangkannya. Jadi sisa liga mencoba mencari tahu di mana mereka berada. Dan itu bisnis yang cukup cerdas jika Anda adalah sebuah tim dan Anda tahu Anda tidak akan menjadi tim playoff atau tim play-in, sebaiknya Anda mencoba bermain untuk [the No. 1 pick]. Anda mungkin juga mencoba untuk mendapatkan beberapa orang yang mungkin tidak akan mendapatkan menit rotasi nyata jika Anda memiliki tim yang bagus, dapatkan beberapa perwakilan dan mungkin orang-orang itu juga dapat mengubah hidup mereka.

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat