Kemenangan Logano di Phoenix, gelar yang dikemas dengan sempurna di tahun 2022 yang liar

Final musim Seri Piala NASCAR 2022 akhirnya menjadi penjumlahan yang hampir sempurna dari kampanye tidak sempurna yang baru saja diselesaikannya. Periode yang paling tepat dicap di akhir cerita yang telah ditulis sejak bendera hijau pertama dikibarkan selama musim ke-74 NASCAR, 274 hari sebelumnya di Los Angeles Memorial Coliseum.

Ada banyak drama di Phoenix Raceway pada hari Minggu. Ada kontroversi. Ada balapan yang bagus. Pada satu titik, Kejuaraan 4 adalah: 1. Memimpin. 2. Lari ketiga. 3. Berada di posisi 10 besar meskipun percaya bahwa mesinnya sedang meledak. 4. Berjuang untuk kembali ke lap terdepan setelah melakukan run-in dengan mobil yang kini berada di urutan ketiga.

Tetapi pada akhirnya, bahkan tidak semua itu bisa keluar dari balik awan sebuah cerita yang tidak terlihat oleh siapa pun. Bait terbaru dalam rekor rusak dari tema yang telah mengikuti tahap terakhir dari apa yang telah menjadi salah satu musim NASCAR yang paling luar biasa. Berita buruk bertingkah seperti mobil lap yang menyebalkan yang menolak menyingkir.

“Saya pikir ini telah menjadi salah satu tahun paling gila dalam sejarah NASCAR. Harus, kan? Tentu saja dari sudut pandang saya,” kata Joey Logano, tak lama setelah menjadi juara multitime ke-17 dari seri utama NASCAR. “Kami pasti akan merayakannya. Tapi ada juga banyak pekerjaan yang harus dilakukan musim dingin ini. Banyak introspeksi. Selalu ada, tapi musim dingin ini terasa seperti ada banyak hal yang harus dilakukan oleh semua orang di olahraga ini.”

Logano berkendara untuk Penske Racing, tim yang dengannya dia sekarang telah memenangkan 29 balapan dan sepasang gelar Seri Piala. Tetapi sebelum dia menandatangani kontrak dengan Roger Penske pada tahun 2012, dia menghabiskan empat musim penuh pertamanya di level tertinggi balap mobil stok sebagai pembalap Joe Gibbs Racing. Dia telah diurapi sebagai Jeff Gordon atau Tony Stewart berikutnya, yang terkenal dijuluki “Roti Irisan”, seperti dalam “lebih besar dari …” Tapi dia juga terlempar ke ujung yang dalam pada usia 18 tahun dan memang tenggelam, dicap oleh banyak orang sebagai kegagalan setelah “hanya” dua kemenangan di mobil yang sama yang digunakan Stewart untuk memenangkan 33 balapan dan menjadi legenda.

Di antara bos de facto di JGR adalah Coy Gibbs, putra Joe, senama tim dan Hall of Famer Sepak Bola Pro yang baru saja menyelesaikan tugas keduanya sebagai pelatih kepala Washington, dengan Coy, mantan gelandang all-star di Stanford , pada stafnya. Saat Logano pindah pada tahun 2013, Coy Gibbs naik tangga di JGR. Dia akhirnya naik ke peran sebagai co-chairman, membantu mengawasi tim yang sebelumnya mengendarai Logano, Toyota No. 20, yang sekarang dikemudikan oleh Christopher Bell, bersama Logano di Kejuaraan 4 di Phoenix pada hari Minggu. Pada Sabtu malam, putra Coy, Ty Gibbs, memenangkan gelar Seri Xfinity dalam mesin JGR. Beberapa jam kemudian, Coy meninggal dalam tidurnya pada usia 49 tahun, berita tersebut diumumkan oleh tim tepat saat upacara pra-perlombaan dimulai.

“Yang ingin saya lakukan adalah berdoa untuk Joe Gibbs dan kehilangan yang dia alami,” kata Penske saat bertemu dengan media di pusat media Phoenix Raceway, sementara Logano dan tim masih melakukan post-title photo dance. di luar. “Itu lebih penting daripada kemenangan atau kejuaraan.”

Sulit untuk mengingat musim Seri Piala NASCAR yang dimulai dengan semangat dan harapan yang sama seperti yang terjadi pada Februari 2022. Perlombaan eksibisi bersejarah di LA Coliseum itu menghasilkan gelombang energi positif yang membawa olahraga ini hingga musim panas. Itu diikuti oleh Daytona 500 yang mengatur nada untuk apa yang telah, tidak dapat disangkal, musim kompetisi paling top-to-bottom sejak seri utama NASCAR memulai debutnya pada tahun 1949, dengan kemenangan mengejutkan Austin Cindric dari Penske, seorang rookie, memenangkan “The Ras Amerika Hebat.”

Cindric adalah yang pertama dari 19 pemenang berbeda yang luar biasa selama 36 balapan dan yang pertama dari lima pemenang pertama yang luar biasa. Paritas itu bahkan berhasil menghancurkan postseason, karena setengah dari 10 balapan playoff dimenangkan oleh pembalap yang sudah tersingkir dari perebutan gelar.

Katalisator untuk medan permainan yang setara ini adalah apa yang disebut mobil balap Next Gen, produk dari kerja sama bertahun-tahun yang belum pernah terjadi sebelumnya antara NASCAR dan tiga pabrikan mobilnya. Ini adalah mesin satu ukuran untuk semua, yang paling dekat dengan “mobil stok” sebenarnya yang telah diterjunkan NASCAR selama lebih dari 60 tahun. Next Gen dirancang dengan harapan memangkas biaya, mempersempit kesenjangan teknik antara tim kecil dan negara adidaya, sekaligus menghasilkan balapan door-to-door yang menghibur.

Itu sebagian besar mencapai semua hal di atas, dan NASCAR dihadiahi dengan peningkatan peringkat TV, penjualan tiket, dan paritas yang diinginkan itu. Tiba-tiba, tim lapis kedua seperti Trackhouse Racing menjadi penantang gelar. Ross Chastain dari Trackhouse adalah pembalap yang mengejar Logano ke bendera kotak-kotak di Phoenix, di postseason melalui kemenangannya di Circuit of the Americas road course dan Talladega Superspeedway, balapan yang sangat berbeda dimenangkan dengan mobil yang sama persis.

Namun saat musim panas mulai turun, mesin baru tersebut juga mulai menimbulkan kekhawatiran tentang harga tak terduga yang dibayarkan oleh pengemudi di belakang kemudi. Veteran seperti Kevin Harvick dan Denny Hamlin telah menyuarakan masalah keamanan sepanjang tahun, dan berebut Harvick dari mobilnya saat terbakar selama Southern 500 di Darlington menjadi titik nyala visual untuk debat tersebut. Kemudian sepasang calon penantang gelar di Alex Bowman dan Kurt Busch upaya mereka dipotong oleh gegar otak, dengan Busch akhirnya mundur dari balapan penuh waktu. Pembalap mengatakan bahwa rangka mobil terlalu kaku untuk melindungi mereka dengan baik saat terjadi benturan dari belakang. Kemudian mereka mengatakan bahwa mereka frustrasi dengan penolakan NASCAR untuk mengindahkan peringatan mereka selama awal musim yang panas.

Di tengah debat keselamatan publik itu, Bubba Wallace menerima skorsing satu balapan karena kecelakaan Kyle Larson yang dipicu amarah di Las Vegas Motor Speedway, pembalap Seri Piala pertama yang diparkir oleh NASCAR karena insiden dalam balapan dalam tujuh tahun. . Bukan untuk perkelahian yang terjadi setelah kecelakaan itu, melainkan karena melakukan dosa balap utama: dengan sengaja mengaitkan mobil pesaing di belakang kanan saat balapan dengan kecepatan dan lalu lintas.

Dalam dua balapan berikutnya, fokus kembali ke balapan itu sendiri dan desas-desus tentang penumpukan ke pertarungan Phoenix dari Logano, Chase Elliott, Bell dan Chastain, yang sendirian mengubah percakapan menjadi aksi di trek ketika dia menggunakan wall- mengendarai video game bergerak di Martinsville Speedway untuk membuat Kejuaraan 4 di putaran terakhir dari balapan kedua dari belakang tahun ini. Bahkan ketika itu berubah menjadi “Haruskah pengemudi melakukan itu?” argumen, setidaknya itu adalah debat berbasis balap.

Selama 312 putaran, Phoenix memberikan kilas balik setiap bab dari kisah NASCAR 2022. Ada berita tentang Gibbs yang menggetarkan setiap hati di paddock. Mesin Next Gen memberikan balapan yang bagus sekali lagi, tetapi juga sekali lagi mengirim seorang pembalap — mantan rekan setim Logano, Brad Keselowski — keluar dari api setelah kecelakaan yang tampaknya biasa saja. Ketika Bowman, dalam balapan pertamanya kembali setelah lima minggu absen, menabrak dinding untuk mengeluarkan peringatan terakhir balapan, orang tidak bisa tidak berhenti dan khawatir jika dia memperburuk gejala seperti gegar otaknya.

Pada akhirnya, malam tiba dengan pertarungan lap terakhir antara Logano dan Chastain, Hall of Famer masa depan yang mengendarai tim superpower versus underdog pemula yang dipekerjakan oleh apa yang seharusnya menjadi tim lapis kedua tetapi mendapat manfaat sepanjang musim dari hal baru yang sama. model mobil dan paritas yang menyertainya. Logano menang, mengokohkan tempatnya di antara yang terbaik sepanjang masa dalam olahraga ini. Sekarang NASCAR berharap musim secara keseluruhan melakukan hal yang sama, mengingat dalam jangka panjang lebih untuk kompetisi luar biasa yang dihasilkannya daripada berita buruk yang sepertinya selalu mengintai di kaca spion sepanjang musim gugur.

Menanggapi keluhan tentang komunikasi, NASCAR mengadakan pertemuan dengan para pembalap sebagai sebuah kelompok sepanjang musim gugur. Para insinyur di Pusat Penelitian & Pengembangan NASCAR menghabiskan bulan Oktober untuk melakukan uji tabrak pada bumper belakang baru dan desain klip belakang untuk Next Gen yang akan diterapkan musim depan. Selama konferensi pers “State of the Sport” tahunannya di Phoenix, presiden NASCAR Steve Phelps berjanji untuk mempertahankan pertemuan tersebut dan terus melanjutkan pekerjaan.

“Saya pikir komunikasi antara badan sanksi dan pebalap selama lima atau enam minggu terakhir ini telah benar-benar mengubah narasi tentang bagaimana perasaan pebalap tentang area keselamatan atau ‘kemampuan balapan’, apa pun yang menjadi perhatiannya,” Phelps dikatakan. “Percakapan yang kami lakukan dengan para pengemudi, Anda dapat mengetahui bahwa ada perbedaan dalam cara para pengemudi berbicara bahkan kepada Anda semua. [in the media].”

Bisakah energi awal musim 2022 diciptakan kembali? Bisakah ketidakpastian hasil balapan 2022 terulang? Bisakah NASCAR berlomba keluar dari momok berita buruk sampai akhir musim?

Daytona 500 akan segera hadir. Pertarungan gelar 2022 telah berakhir. Sekarang NASCAR dapat memulai perjuangannya dengan memperbaiki mobil ini selama offseason.

Tapi pertama-tama, mungkin hanya jeda singkat untuk mengatur napas.

“Saya tidak terlalu peduli tentang 2023 sekarang,” kata Elliott setelah kecelakaan dengan Chastain yang membuatnya tersingkir dari perlombaan kejuaraan, dan tanpa sadar berbicara untuk seluruh garasi. “Kami memiliki lima kemenangan pada musim ini, dan kami memiliki – Anda memberi tahu saya apa statistiknya. Begitulah cara Anda menilainya, bukan? Saya tahu kami memenangkan lima balapan. Itu lebih dari yang kami lakukan tahun lalu.

“Tapi jangan bilang jam hitung mundur apa [to Daytona] itu karena aku tidak ingin tahu.”

Posted By : keluaran hk tercepat