Kemba Walker dari New York Knicks memiliki pengembalian 29 poin
NBA

Kemba Walker dari New York Knicks memiliki pengembalian 29 poin

BOSTON — New York Knicks tanpa sembilan pemain butuh waktu bagi pelatih kepala Tom Thibodeau untuk mengakhiri dikeluarkannya Kemba Walker dari rotasi tim setelah sembilan pertandingan.

Walker melakukan pengembalian yang menggetarkan ke lapangan, menyelesaikan dengan 29 poin dalam 37 menit melawan Celtics, tetapi ia akhirnya dilanggar dengan hanya dua menit tersisa, dan Knicks kemudian kalah 114-107 dari rival Divisi Atlantik mereka pada hari Sabtu. .

Setelah itu, Walker ditanya apakah dia ingin tetap bersama Knicks. Dia mengatakan dia hanya memiliki satu tujuan: berada di lapangan.

“Saya ingin bermain,” kata Walker. “Aku tidak tahu. Jadi begitulah adanya.”

Dia menambahkan: “Saya tidak tahu apa yang akan terjadi di masa depan, Anda tahu? Saya merasa masih banyak yang harus saya berikan. Saya tidak tahu. Terserah orang-orang ini.”

Menarik bagi Walker, Sabtu malam berubah menjadi semacam pertandingan balas dendam baginya melawan kedua tim: melawan Celtics karena memperdagangkannya musim panas ini — malam itu menandai pertandingan pertama Walker di Boston sejak pertukaran itu — dan melawan Knicks, dan khususnya Thibodeau, karena mengeluarkannya dari rotasi tim tiga minggu lalu.

Walker, yang tidak bermain sejak kalah dari Phoenix Suns pada 26 November, hampir mencuri perhatian dengan penampilan spanduk. Dia sangat bersinar di kuarter ketiga, ketika dia memasukkan 17 dari 29 poinnya untuk membawa New York memimpin untuk pertama kalinya setelah babak pertama yang buruk.

Itu adalah pengingat dari apa yang Knicks harapkan dari Walker setelah mengontraknya di luar musim ini, dan juga dari apa yang dia berikan selama delapan musim bersama Charlotte Hornets dan melalui sebagian besar musim pertamanya bersama Boston (15-15).

Walker mengatakan rasanya menyenangkan untuk membuat pernyataan di lapangan setelah menghabiskan begitu banyak waktu di bangku cadangan.

“Saya tahu saya harus bermain, jadi tidak ada pertanyaan. Rasanya luar biasa,” katanya. “Tapi apa pun situasi yang saya hadapi, saya akan tetap terkunci, tetap siap. Apa pun yang dibutuhkan tim dari saya, saya akan ada untuk mereka.”

Tembakan yang membuat Knicks unggul untuk pertama kalinya pada Sabtu malam di pertengahan kuarter adalah permainan klasik Walker: membawa bola ke atas saat break dan memasukkan lemparan tiga angka yang hanya mengenai net. Dan, setelah melakukannya, Walker dan bangku cadangan New York meledak menjadi selebrasi besar ketika pelatih Celtics Ime Udoka meminta timeout.

Dan sementara dia mengatakan senang bisa kembali ke Boston, di mana dia menerima tepuk tangan meriah dari penonton TD Garden sebelum pertandingan, malamnya berakhir sebelum waktunya ketika dia melakukan pelanggaran setelah Evan Fournier tetap turun setelah mengemudi di ujung pengadilan lainnya.

“Saya disuruh melakukan pelanggaran,” kata Walker sambil menggelengkan kepalanya. “Saya tidak akan berbohong: Saya tidak tahu saya punya lima. Tapi saya mendengar mereka di pinggir lapangan, mereka menyuruh saya untuk melakukan pelanggaran. Situasi yang sangat, sangat disayangkan, tapi itulah yang diperintahkan untuk saya lakukan.”

Thibodeau sedang tidak ingin membicarakan banyak hal setelah kekalahan itu, termasuk Walker.

“Bermain sangat baik,” kata Thibodeau tentang permainan Walker. “Benar-benar baik.”

Walker hanya mendapat kesempatan bermain setelah Thibodeau pada dasarnya tidak punya pilihan lain. Dia adalah satu-satunya point guard yang tersedia pada hari Sabtu setelah Derrick Rose absen karena cedera pergelangan kaki dan enam pemain — Immanuel Quickley, Miles McBride, Quentin Grimes, RJ Barrett, Kevin Knox II dan Obi Toppin — tetap dalam protokol kesehatan dan keselamatan liga. .

Ketika ditanya apakah penampilan Walker dapat mengubah pikirannya tentang meninggalkannya dari rotasi begitu Knicks pulih, Thibodeau berkata, “Kita lihat saja. Anda harus melihat semuanya secara totalitas.”

Sementara Thibodeau telah berulang kali ditanya tentang bermain Walker sejak mengeluarkannya dari rotasi pada 29 November, dia menawarkan sedikit alasan mengapa dia tidak akan kembali kepadanya.

“Ini adalah keputusan yang sulit untuk dibuat, tetapi Anda harus selalu melakukan apa yang menurut Anda terbaik untuk tim,” kata Thibodeau hari itu dalam menjelaskan keputusannya. “Saya melihat Kemba sebagai starter, jadi akan sulit memainkan tiga penjaga kecil bersama-sama. Saya mempertimbangkannya, dan saya sangat menghormati siapa Kemba sebagai pribadi dan semua yang dia capai di liga ini.

“Tapi saya harus melakukan apa yang menurut saya terbaik untuk tim.”

Segalanya tidak berjalan seperti yang dibayangkan Walker atau Knicks ketika legenda New York City menyetujui kontrak dua tahun senilai $20 juta untuk kembali ke kampung halamannya setelah pertama kali ditukar, bersama dengan pilihan putaran pertama, oleh Celtics. untuk Al Horford ke Oklahoma City selama offseason. Dia setuju untuk membeli dengan Thunder.

Tapi apa yang merupakan cerita bagus di New York dengan cepat berubah masam setelah Knicks melayang sekitar 0,500 selama beberapa minggu pertama musim dan Thibodeau memilih untuk membuat perubahan lineup. Lineup awal New York telah berjuang keras, meskipun bermain lebih banyak menit bersama-sama daripada kelompok lima orang di liga, dan pelatih veteran memilih untuk menghapus point guard veteran sebagai cara untuk meningkatkan hal-hal.

Di mata Thibodeau, memulai Alec Burks di tempat Walker berarti dia tidak bisa memainkan Walker, Rose dan Quickley — tiga penjaga kecil — bersama-sama dari bangku cadangan. Namun dalam praktiknya, itu tidak berjalan seperti yang dia harapkan. Setelah 11-9 melalui 20 pertandingan pertama mereka, Knicks telah kehilangan tujuh dari sembilan pertandingan terakhir mereka memasuki pertarungan Sabtu malam dengan Celtics.

“Aku benci itu,” kata Walker tentang tidak berada di lineup beberapa minggu terakhir. “Saya ingin main.

“Begitulah. Teman-teman turun. Saya harus mengisi. Lakukan apa yang saya bisa sampai mereka kembali.”

Walker berulang kali memuji pelatih kepala asosiasi Knicks Johnnie Bryant karena tidak hanya melatihnya selama beberapa minggu terakhir dan menjaga tubuhnya tetap siap untuk pergi, tetapi juga membuatnya siap secara mental kapan pun nomornya dipanggil.

Dia juga mengakui sudah beberapa tahun frustasi, dimulai dengan cedera yang melanda dia selama tahun terakhirnya di Boston dan sekarang dengan penurunan pangkatnya di New York.

“Ini jelas merupakan beberapa tahun yang sulit, jujur ​​saja,” kata Walker. “Tapi, Anda tahu, ketika Anda mendapat kesempatan untuk memperlambat dan memikirkan banyak hal, saya sendiri, Anda tahu, saya pikir itu hanya beberapa kesulitan. Pada titik tertentu dalam hidup, semua orang melewati masa-masa sulit.

“Saya memiliki karir yang hebat sejauh ini, dan banyak hal berjalan sesuai keinginan saya. Ini adalah waktu yang sulit sekarang, jadi ini benar-benar tentang menunjukkan karakter saya, menunjukkan siapa saya sebenarnya. Saya sangat tangguh secara mental, saya merasa seperti saya dibangun untuk situasi apa pun, dan saya akan menanganinya sebaik mungkin. Saya memiliki sistem pendukung yang hebat, keluarga yang hebat, teman-teman hebat yang membantu saya tetap rendah hati dan tetap membumi, dan itulah yang saya Saya akan terus melakukannya. Cobalah untuk tidak bisa dipecahkan dan terus lakukan pekerjaan saya dan tetap siap untuk apa pun yang menghadang saya.”

Untuk saat ini, posisi Walker dalam rotasi harus tetap aman. Dengan Knicks kehilangan beberapa penjaga setidaknya untuk beberapa hari ke depan karena berada dalam protokol kesehatan dan keselamatan liga, tampaknya waktunya di lapangan akan, setidaknya, berlanjut untuk beberapa pertandingan berikutnya – mungkin Natal di New York. Pertarungan hari dengan Atlanta Hawks.

Apa yang terjadi setelah itu, bagaimanapun, masih harus dilihat. Walker menjelaskan bahwa dia tidak banyak berkomunikasi dengan Thibodeau tentang masalah ini, dengan mengatakan keduanya tidak berbicara dalam beberapa pekan terakhir.

“Apakah saya bingung? Tidak,” kata Walker tentang kurangnya komunikasi dengan Thibodeau. “Saya tidak memulai, saya tidak bermain. Jadi begitulah adanya.

“Saya di sini untuk tim saya, saya di sini untuk rekan satu tim saya. Saya tidak bisa mengatakannya dengan cukup. Apa pun yang diminta dari saya untuk itulah saya di sini.”

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat