Main

Kekuatan dan Tipu Daya | Sejarah Hari Ini

Special Boat Service adalah unit operasi khusus asli dan paling rahasia di Inggris. Inkarnasinya saat ini adalah bagian dari Pasukan Khusus Tingkat 1 Inggris, yang, bersama dengan dinas intelijen, memungkinkan Inggris untuk melampaui bobotnya sebagai kekuatan global, terutama dalam kerja sama dengan AS. Operator SBS harus lulus seleksi enam bulan hukuman yang sama seperti yang dilakukan oleh Special Air Service (SAS), yang dicapai oleh sangat sedikit. Berbasis di Poole, dengan empat skuadron, sekali lagi seperti SAS, dan sejarah operasional yang luar biasa, jawaban umum terhadap sikap merendahkan dari unit saudaranya yang lebih terkenal adalah ‘Siapa yang Berani Berenang’.

Mengapa profil publik SBS begitu rendah? Sebagian karena unit tersebut tidak menghadapi sorotan publisitas dari penyerbuan SAS di Kedutaan Besar Iran di televisi pada tahun 1980 dan banyak buku oleh ‘Andy McNab’ dan emulatornya. Tetapi sebagian besar karena fakta bahwa asal-usulnya dalam Perang Dunia Kedua tidak banyak diketahui. Buku yang sangat bagus oleh Saul David ini mengoreksi hal itu.

Penulis menyaring garis keturunan SBS yang kusut dari unit tentara dan angkatan laut dengan akronim yang membingungkan, seringkali dengan sengaja untuk menipu musuh: RMBPD, COPP dan 101 Troop. Pendiri SBS yang diakui adalah Roger ‘Jumbo’ Courtney, yang melepaskan pekerjaan sebelum perang sebagai juru tulis untuk membuat kekayaannya di Afrika, di mana ia belajar kerajinan semak sebagai pemburu permainan besar (asal julukannya) dan, yang terpenting, bagaimana untuk mengoperasikan kano yang sarat muatan dalam perjalanan sejauh 4.000 mil menyusuri Sungai Nil di tengah ‘pemandangan mengerikan ribuan buaya di kedua tepi sungai’.

Courtney mendirikan ‘Special Boat Section’ di hari-hari gelap Juli 1940, setelah meyakinkan angkatan laut yang skeptis tentang manfaat menggunakan kano yang dapat dilipat yang diluncurkan dari kapal selam – yang dikenal sebagai ‘folbots’ – untuk membuat kekacauan di garis pantai musuh melalui sabotase, pengintaian pantai dan pendaratan agen rahasia. Persyaratan rekrutmennya mencerminkan moto SBS modern, ‘Dengan Kekuatan dan Tipuan’: di mejanya ia memiliki tanda yang bertuliskan ‘APAKAH ANDA Tangguh? JIKA BENAR KELUAR. SAYA MEMBUTUHKAN BUGGERS DENGAN KECERDASAN.’ Dia juga menginginkan pria yang bijaksana, ‘bahkan saat mabuk’.

Kewirausahaan dan kecerdasan, di samping keberanian yang keren dan daya tahan alam, menjadi bukti dalam Operasi Frankton yang menentukan di SBS, dipimpin oleh Mayor ‘Blondie’ Hasler, yang para folbotistnya mendayung 70 mil pada bulan Desember 1942 dari laut lepas yang membeku, lalu naik ke Gironde ke Bordeaux ke melumpuhkan pelari blokade Jerman dengan ranjau limpet. Ini melibatkan negosiasi dengan warga sipil Prancis, yang menemukannya tiga kali, melewati dirinya dan kanonya sebagai kapar di bawah sinar obor langsung dari penjaga kapal Jerman dan pelarian darat selama lima bulan ke Gibraltar.

David membuat kasus yang kuat untuk kepentingan strategis SBS kecil untuk kemenangan Sekutu, seperti pendaratan delegasi politik di Afrika Utara, yang membujuk Prancis Vichy untuk mengizinkan pendaratan Obor 1942 untuk melanjutkan sebagian besar tanpa hambatan, menyelamatkan ribuan hidup. Kapal selam cebol SBS dipandu pasukan Inggris ke pantai mereka pada D-Day, setelah tiga hari tenggelam di lepas pantai dalam kondisi yang menyiksa, di mana orang-orang SBS menyaksikan melalui periskop kecil ketika tentara Jerman bermain sepak bola di pantai Sword. Amerika menolak bantuan penting ini, takut akan peringatan dini invasi, yang menyebabkan pengelompokan fatal pasukan pendaratan mereka di pantai Omaha.

Ada banyak lagi contoh dalam buku yang luar biasa ini. Sayangnya, kita harus menunggu lebih lama sampai arsip operasi SBS pasca 1947 dibuka untuk mempelajari lebih lanjut.

SBS – Silent Warriors: The Authorized Wartime History
Saul David
William Collins 528pp £25
Beli di bookshop.org (tautan afiliasi)

Rupert Edis adalah mantan tentara cadangan yang menulis untuk Ulasan Sastra.

Posted By : totobet