Jimmie Johnson membuat adu penalti Indy 500 pole di babak kualifikasi pertama
Motorsports

Jimmie Johnson membuat adu penalti Indy 500 pole di babak kualifikasi pertama

INDIANAPOLIS — Jimmie Johnson merasa nyaman sejak lap pertama persiapan Indianapolis 500.

Juara NASCAR tujuh kali itu tahu jalannya di Brickyard — dia menang di Indianapolis Motor Speedway empat kali dengan mobil stok — jadi bahkan gesekan tembok di mobil Indy pun tidak bisa membuatnya terguncang.

Pembalap berusia 46 tahun itu maju ke adu penalti hari Minggu untuk pole dengan beberapa lap tercepat yang pernah diraih di Indy. Kecepatan putaran tunggalnya 233.961 mph dalam latihan Sabtu pagi adalah lap tercepat ke-14 yang pernah diputar di trek. Beberapa jam kemudian, ia membukukan rata-rata kualifikasi empat putaran 232,398 mph untuk mengunci dirinya di Indy 500 pertamanya.

Johnson adalah kualifikasi tercepat keenam dan pada hari Minggu memiliki kesempatan untuk memenangkan tiang Indy 500. 12 tercepat di bidang 33 mobil memiliki dua adu tembak hari Minggu, dan “Enam Cepat” akan mengatur dua baris pertama untuk balapan 29 Mei.

Bisakah dia benar-benar memenangkan pole?

“Saya mendapat kesempatan,” kata Johnson. “Aku tidak tahu apa kemungkinannya, tapi aku pasti akan mengirimkannya.”

Perjalanan ke Indy 500 ini tidak seperti yang pernah dialami Johnson dalam kariernya selama lebih dari dua dekade.

“Benar-benar tidak ada perbandingan, ini sangat intens,” katanya. “Ditambah lagi, Anda harus menjalankan empat putaran, tidak hanya satu. Tapi ada lebih banyak pembalap di sini daripada apa yang terjadi di kualifikasi Daytona 500.”

Johnson lolos tepat di belakang dua rekan setimnya di Chip Ganassi Racing saat kelima pebalap bertenaga Honda itu melaju ke hari Minggu. Juara bertahan seri Alex Palou tercepat keempat dan Tony Kanaan di urutan kelima. Marcus Ericsson berada di urutan kedelapan dan Scott Dixon berada di urutan 10.

Sungguh, semua pembalap Ganassi cepat.

“Saya pikir kecepatannya membuat anak-anak saya takut,” kata Johnson. “Ketika mereka melihat saya, sorot mata mereka. Mereka telah mengikuti banyak balapan, tetapi mereka tidak pernah melihat saya seperti itu.”

Penasihat tepercaya Johnson, Kanaan, bersorak untuk temannya sepanjang pertandingan. Dan ketika Kanaan menyelesaikan usahanya di 232.625, keduanya merayakan dengan pelukan di dekat Jalur Kemenangan. Keduanya tersenyum, saling bertukar tatapan ramah dan saling mendoakan yang terbaik di Putaran 2 pada hari Minggu.

“Ini luar biasa,” kata Kanaan. “Kami telah menciptakan hubungan yang sangat kuat.”

Tanpa bantuan Kanaan, Johnson mungkin tidak ada di sini.

Pemenang Indy 2013 dan juara seri 2004 itu diharapkan untuk bersaing di oval di Johnson No. 48 Honda. Tetapi ketika orang California itu menyatakan minatnya untuk menambahkan oval ke repertoar IndyCar jalan dan kursus jalanannya, Kanaan dengan anggun menyingkir dan menemukan sponsor perusahaan yang cukup untuk mendanai 500 usahanya sendiri.

Kini keduanya terlibat baku tembak.

Transisi Johnson dari mobil Piala yang lebih berat dan lebih lambat ke mobil Indy membutuhkan waktu, tenaga, kesabaran, dan beberapa saran tepercaya dari Kanaan.

Tapi tidak ada yang mempersiapkan juara Brickyard 400 empat kali itu untuk mengetahui seberapa besar dampak cuaca terhadap mobil Indy di oval 2,5 mil yang bersejarah. Perubahan kondisi cuaca sepanjang minggu membuat para veteran yang paling sukses pun harus berjuang.

Johnson sendiri membentur tembok dalam latihan Jumat. Dia tidak melakukan kesalahan yang sama lagi hari Sabtu.

“Ada jendela kecil di mana pegangan puncak berada dan Anda menggunakan alat untuk tetap berada di jendela itu,” katanya. “Di situlah saya membuat kesalahan saya kemarin.”

Bagian terberat adalah menunggu: Setelah hampir lima jam, 27 upaya kualifikasi lagi, dua penundaan kilat dan hujan ringan, Johnson akhirnya mengetahui bahwa dia berhasil.

Jika dia tetap keluar dari masalah hari Minggu dalam kondisi balapan yang diharapkan lebih menguntungkan, dia mungkin saja membuat potongan enam mobil, memenangkan pole IndyCar pertamanya dan merayakan sebagai yang tercepat – dan tertua – rookie di bidang 500 tahun ini. .

Johnson membutuhkan dua upaya lagi untuk menjadi rookie pertama yang memenangkan pole 500 sejak Tony Stewart pada 1996.

“Saya punya kesempatan,” kata Johnson. “Saya pasti akan mengirimkannya dan kita lihat saja nanti.”


Posted By : keluaran hk tercepat