College Football

Gus Malzahn, sepak bola UCF bersiap untuk mengambil langkah selanjutnya

ORLANDO, Fla. — Saat terakhir kali kita melihat UCF, para Ksatria berteriak dan bersorak dan merayakan kemenangan atas Florida yang telah bertahun-tahun dibuat, kemenangan yang mungkin akan mereka kuasai atas Gators selamanya.

Contoh kasus: Sorotan dari pertandingan tersebut, kemenangan 29-17 di Gasparilla Bowl pada bulan Desember, dimainkan di dalam Stadion Spectrum sebelum pertandingan musim semi UCF bulan lalu. Tidak diragukan lagi bahwa kemenangan memberi UCF dorongan dalam banyak hal — di jalur perekrutan, dengan basis penggemarnya dan mungkin yang paling penting untuk program secara keseluruhan saat bersiap menuju 12 Besar.

Tahun 1 di bawah pelatih Gus Malzahn tidak bisa dibilang mulus. Faktanya, itu adalah salah satu yang paling menantang yang pernah dihadapi Malzahn. Di lapangan, quarterback awal Dillon Gabriel hilang untuk musim di Minggu 3, salah satu dari banyak cedera kunci di daftar, termasuk satu untuk Malzahn sendiri.

Malzahn melatih tiga pertandingan terakhir musim reguler dari tempat yang lebih tinggi di atas garis samping setelah kakinya patah pada awal November ketika seorang pemain menabraknya saat merayakan pertandingan besar melawan Tulane. Malzahn selesai melatih permainan, tidak tahu dia mengalami patah kaki.

Dicampur di antara cedera, menang dan kalah, UCF mengumumkan akan meninggalkan Konferensi Atletik Amerika untuk bergabung dengan 12 Besar, kemudian menyaksikan sesama anggota konferensi Cincinnati menjadi program Grup 5 pertama yang membuat Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi, sesuatu yang dilobi keras oleh UCF untuk mengikuti musim tak terkalahkannya sendiri di 2017 dan 2018.

UCF menyelesaikan musim reguler 2021 8-4, dan rasanya program ini telah mendapatkan dasar karena tim Grup 5 yang unggul telah diserahkan kepada Bearcats, yang akan bergabung dengan Knights di 12 Besar. UCF belum muncul di Pertandingan kejuaraan konferensi Amerika sejak 2018.

Jadi masuk akal mengapa mangkuk menang, dan menyelesaikan dengan sembilan kemenangan dalam satu musim yang penuh dengan begitu banyak pasang surut, sangat berarti sebagai batu loncatan tidak hanya ke 2022 tetapi ke masa depan jangka panjangnya.

“Itu besar dalam banyak hal,” kata Malzahn. “Itu membantu kami dalam perekrutan. Itu dan pergi ke 12 Besar, saya pikir kombinasi itu. Perekrutan datang di kampus, dan Anda dapat melihat suasana di sekitar bahwa sesuatu yang sangat istimewa akan terjadi. Anda dapat merasakannya, dan Anda dapat merasakannya dalam diri para pemain dan staf kami. Saya benar-benar merasa bahwa para rekrutan dapat merasakannya. Banyak orang suka menjadi bagian dari sesuatu, daripada hanya bekerja untuk mempertahankan sesuatu.”

Di luar lapangan, tahun itu dipenuhi dengan kesulitan pribadi bagi keluarga Malzahn. Selama musim itu, putrinya dirawat di rumah sakit di Alabama menyusul komplikasi setelah melahirkan. Dia telah pulih.

Kemudian setelah musim berakhir, istrinya, Kristi, dirawat di rumah sakit karena infeksi yang membuatnya berjuang untuk hidupnya di unit perawatan intensif di rumah sakit Orlando selama 12 hari di bulan Januari. Dia juga telah pulih. Tetapi hari-hari yang dihabiskan di rumah sakit dipenuhi dengan ketakutan, kecemasan, dan ketidaktahuan ketika Malzahn mulai mempertimbangkan kembali semua prioritasnya.

“Dia sehat sepanjang hidupnya,” kata Malzahn. “Itu masih mengejutkan saya tentang apa yang terjadi padanya. Itu benar-benar membuat saya melihat ke belakang dan mulai menyadari sepak bola ini tidak sepenting itu. Saya sangat berharap itu akan membuat saya menjadi orang yang lebih baik, pemimpin yang lebih baik. Saya melihat kehidupan berbeda.”

Apa yang tidak berubah adalah apa yang terjadi selanjutnya.

UCF, Cincinnati dan Houston saat ini sedang dalam negosiasi untuk meninggalkan Amerika dan bergabung dengan 12 Besar untuk awal musim 2023. Untuk itu, direktur atletik Terry Mohajir dan Malzahn tahu bahwa untuk bersaing di 12 Besar, UCF harus meningkatkan setiap aspek program, baik di dalam maupun di luar lapangan.

Ada rencana dalam pengerjaan untuk membuat “kampus sepak bola” senilai $50 juta, dengan peningkatan fasilitas saat ini, kantor pelatih, stadion, dan lapangan latihan.

Mohajir mengatakan penggalangan dana sedang berlangsung, dan dia akan membuat presentasi kepada dewan pengawas bulan ini untuk melanjutkan diskusi tentang arsitektur, konstruksi dan layanan manajemen. Sebagai bagian dari rencana, Mohajir juga akan menghadirkan model bisnis untuk fasilitas tersebut, termasuk peluang untuk menyewakan area kampus sepak bola untuk acara perusahaan, resepsi koktail, seri kuliah dan banyak lagi — sesuatu yang dia lakukan di perhentian sebelumnya di Arkansas State .

Perbedaan utama di Orlando adalah kemampuan UCF untuk memiliki jangkauan yang jauh lebih besar daripada hanya pasar lokal, yang akan membantu lebih jauh memperluas merek dan pendapatannya.

“Kampus sepak bola bukan hanya fasilitas, ini adalah peluang yang menghasilkan pendapatan bagi kami juga yang akan membantu membayar fasilitas tersebut,” kata Mohajir.

Untuk membantu mengkristalkan seberapa jauh UCF harus melangkah dibandingkan dengan anggota 12 Besar lainnya, sekolah membuat situs web bernama Mission XII yang menjabarkan di mana peringkat departemen atletik dalam pendapatan operasional dan penggalangan dana.

Terlepas dari keberhasilannya baru-baru ini, UCF menempati peringkat No. 8 di antara sembilan sekolah umum dalam pendapatan operasional di 12 Besar “baru” yang akan mencakup Kansas, Oklahoma State, Texas Tech, Iowa State, West Virginia, Kansas State, Cincinnati, Houston, Baylor, BYU dan TCU. Pada tahun fiskal 2020, UCF memiliki anggaran operasional sebesar $64 juta, peringkat antara Cincinnati dan Houston. Anggaran Kansas mendekati $100 juta.

Untuk memimpin 12 Besar di bidang ini, UCF harus meningkatkan anggarannya sebesar $33,8 juta per tahun. Di depan penggalangan dana, UCF memiliki basis alumni terbesar yang masih hidup dari semua program di 12 Besar yang baru, menurut sekolah. Tetapi hanya sekitar 2,2% dari alumni tersebut (7.496) yang merupakan pendonor saat ini.

Meningkatkan persentase itu dan ukuran donasi rata-rata ($1.816, kedua dari terakhir di 12 Besar) adalah salah satu prioritas terbesar di bagian penggalangan dana. Mohajir berharap mendapatkan keuntungan, terutama setelah menjadi bagian dari lingkungan yang ramai di Gasparilla Bowl di Tampa, di mana kontingen besar penggemar UCF membantu menjual mangkuk untuk pertama kalinya dalam sejarahnya.

“Yang ditunjukkan adalah kami bangun, dan kami tidak akan tidur lagi,” kata Mohajir. “Jika kami dapat meningkatkan ukuran hadiah rata-rata kami sekitar $400 lagi dan kemudian menjadikan jumlah total itu menjadi 10.000, yang merupakan tujuan jangka pendek kami, saya pikir itu akan membantu menghasilkan lebih banyak pendapatan untuk membantu kami mencapai tujuan yang kami inginkan. bersaing di 12 Besar.”

Adapun apa yang terjadi di lapangan, Malzahn mencoba membangun fondasi untuk pindah ke 12 Besar melalui perekrutan. Tujuannya adalah agar 75% dari tambahan kuncinya setiap tahun menjadi pemain sekolah menengah, dengan 25% lainnya datang melalui portal transfer.

Tim yang kembali untuk 2022 adalah perpaduan yang baik dari keduanya. Quarterback tetap gelisah karena transfer Mikey Keene dan Ole Miss John Rhys Plumlee bersaing untuk pekerjaan itu, tetapi kedua pemain memiliki pengalaman awal, Keene menggantikan Gabriel musim lalu sebagai mahasiswa baru yang sebenarnya.

Kembalinya veteran seperti Isaiah Bowser dan Johnny Richardson, penerima Ryan O’Keefe dan keselamatan Quadric Bullard, dikombinasikan dengan transfer Kobe Hudson, Kemore Gamble dan Terrence Lewis, memberi Knights optimisme untuk percaya bahwa mereka akan jauh lebih baik daripada tahun lalu .

“Kami memahami apa yang kami capai tahun lalu, tetapi kami menuju hal-hal yang lebih besar dan lebih baik tahun ini,” kata O’Keefe.

Seperti?

“Semoga Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi itu,” kata O’Keefe. “Cincinnati melakukan hal mereka, tetapi kami memiliki potensi untuk menjadi Cincinnati di konferensi ini tahun ini. Kami sedang mempersiapkan diri dan mempercayai Pelatih Gus, dan Pelatih Gus mempercayai kami.”

Ironi dalam kata-katanya tidak hilang, mengingat UCF memiliki musim reguler tak terkalahkan berturut-turut sebelum Cincinnati melakukannya. Tapi O’Keefe membuat perbedaan penting. Melihat Cincinnati lolos ke babak playoff menjadi motivasi ekstra.

“Kami selalu memiliki kepercayaan diri itu, tetapi hanya dengan melihat Cincinnati benar-benar menembus penghalang dan sampai di sana, itu membantu kami lebih menginspirasi,” kata O’Keefe. “Hanya melihat itu, kami menyerang offseason ini bahkan lebih dari yang kami lakukan tahun lalu karena kami melihat ada kemungkinan kami bisa sampai di sana. Pelatih Gus, dia memberitakan ini adalah masa depan sepak bola perguruan tinggi, dan saya benar-benar merasa seperti area ini. “

Satu-satunya perubahan signifikan pada staf pelatih adalah pada koordinator ofensif, di mana Malzahn mempekerjakan Chip Lindsey untuk menggantikan GJ Kinne sebagai koordinator ofensif/pelatih quarterback. Lindsey dan Malzahn memiliki sejarah panjang bersama, yang seharusnya membantu memudahkan transisi.

“Kami adalah tim 25 teratas dari segi bakat, tetapi bisakah Anda sampai di sana?” kata Malzahn. “Anda harus menang seperti yang dilakukan Cincinnati, tapi kami punya peluang. Itu yang saya katakan kepada rekan-rekan kami. Sekarang, apa artinya? Itu artinya kami harus bekerja keras. memiliki kesempatan Saya tidak tahu apa yang diharapkan tahun lalu.

“Saya tahu apa yang saya miliki sekarang. Kami merasa sangat senang memasuki tahun ini.”

Posted By : no hk