Game gelar nasional harapan terbaik Quentin Johnston TCU

Game gelar nasional harapan terbaik Quentin Johnston TCU

LOS ANGELES – Mantan pelatih Texas Tom Herman dengan jelas mengingat malam lembab di musim panas 2019. Penerima lebar yang tenang dari Temple terdekat, Texas, berjalan ke lapangan basket luar ruangan di kontes slam dunk selama acara perekrutan program Friday Night Lights .

Quentin Johnston memiliki reputasi besar sebagai rekrutan, tetapi juga dikenal bersuara lembut dan sopan, cocok untuk memiliki dua orang tua di militer. Jadi ketika dia melayang di udara, berpindah tangan dengan bola di bawah kedua kakinya dan diakhiri dengan serangan tomahawk di tepinya, sambaran petir listrik merobek acara tersebut.

“Saya ingin orang ini,” kenang Herman setelah melakukan dunk. “Quentin memenangkan kontes, dan bahkan semua anak bintang empat dan lima di sana, Anda bisa melihat rahang mereka menganga.”

Johnston selalu menjadi penghenti, bahkan jika dunk itu datang dengan jarak 9 kaki. Dan keputusannya untuk bersekolah sedikit di luar Broadway – menolak tawaran darah biru dan berhenti dari Texas tepat sebelum hari penandatanganan – telah membantu mengantarkan TCU ke arus utama sepak bola perguruan tinggi.

Tidak ada pemain yang tampak lebih besar untuk TCU pada Senin malam dalam pertandingan kejuaraan nasional (19:30 ET, ESPN) selain Johnston, penerima selebar 6 kaki 4, 215 pon yang menurut pengintai NFL ESPN adalah favorit untuk menjadi yang pertama penerima lebar dipilih dalam draf 2023.

Dan tidak ada pemain yang menawarkan kesaksian yang lebih baik tentang kekuatan TCU selain Johnston, yang mengatakan dia menolak “banyak” uang untuk ditransfer ke tempat lain setelah sekolah memecat Gary Patterson selama musim 2021.

“Saya tidak hanya jatuh cinta dengan program sepak bola,” kata Johnston. “Saya jatuh cinta dengan komunitas TCU secara keseluruhan, jadi sulit untuk bangkit dan meninggalkannya.”

Sebaliknya, dia bertahan dan telah menjadi senjata ofensif program yang paling dinamis, dengan enam resepsi lebih dari 50 yard musim ini dan rata-rata 30,2 yard per resepsi dalam dua pertandingan terakhir.

Keyakinan Johnston pada TCU telah terbayar, dan dia sekarang menjadi kunci untuk membantu memberikan sekolah hadiah utama. Dengan dinamisme yang sama yang dilihat Herman di lapangan hari itu — perpaduan langka antara ukuran, kecepatan, dan ledakan — Johnston telah mendorong dirinya sendiri dan Horned Frogs ke eselon tertinggi dalam olahraga ini.


Pada musim semi 2019, menjelang tahun senior Johnston di sekolah menengah, pelatih penerima lebar TCU Malcolm Kelly memarkir dirinya di Temple High pada hari pertama dia dapat merekrut secara resmi di sana. Dia menghabiskan sepanjang hari di sana. Dia ingat Johnston menjalani latihan penuh, lalu berlari seperempat mil di lintasan.

Dia mengeluarkan arlojinya dan menghitung waktunya pada 49 detik, yang dia tekankan terjadi setelah latihan sepak bola. Saat dia pergi malam itu, dia berkata, “Pria itu mungkin penerima terbaik di negeri ini.”

Sejak saat itu, Kelly bercanda bahwa dia “memasukkan semua telurnya ke dalam keranjang Quentin Johnston”. Dia masuk semua, tahu dia bisa membantu Johnston memanfaatkan semua bakat dalam kerangka 6-kaki-4, karena dia melihat fluiditas langka untuk seorang atlet sebesar itu.

Kelly juga mengamati seorang atlet yang berbeda dalam hal lain. Johnston memposting setengah lusin penawaran pertamanya secara online dan segera berhenti setelah itu. Dia tidak pernah memberi tahu layanan perekrutan tentang lusinan tawaran lain yang dia miliki, dan suatu hari Kelly bertanya mengapa.

“Dia berkata, ‘Pelatih, setelah seperti tawaran keenam saya, kawan, suatu hari saya kembali berlatih dan saya berkata, saya pergi berlatih dengan semua anak laki-laki saya setiap hari dan tidak ada dari mereka yang mendapat tawaran,'” kenang Kelly. “Untuk seorang anak berusia 17 tahun yang mengatakan itu padaku, aku hanya tahu dia berbeda.”

Ketika Johnston berkomitmen ke Texas pada bulan Agustus tahun itu, dia menelepon Kelly untuk menyampaikan berita tersebut. Dia memiliki pesan yang tidak biasa dalam panggilan perpisahannya: Terus rekrut saya. Salah satu alasan Johnston memilih Texas adalah untuk menghentikan serbuan telepon dari pelatih dan situs perekrutan.

Kelly menelepon seminggu sekali, tidak pernah menekan terlalu banyak. Dan dia merasakan nada berubah beberapa minggu sebelum hari penandatanganan. Sekitar waktu itu, Texas memecat pelatih penerima lebar Drew Mehringer dan menugaskan kembali Corby Meekins, pelatih penerima lebar.

Itu hanya memperkuat semua pekerjaan yang dilakukan Kelly untuk membangun hubungan. Suatu hari di pertengahan Desember, Johnston menelepon Kelly, yang sedang berjalan di luar apartemennya, dan memberitahunya bahwa dia berencana untuk beralih ke TCU.

“Dengan keluarganya, dan memiliki orang tua militer, mereka dapat melihat melalui lampu kilat dan lampu,” kata Kelly. “TCU bukanlah pilihan yang seksi dan Texas memiliki lebih banyak sumber daya dan yang lainnya. Tapi sekali lagi, dia melihat peluang untuk masuk dan dikembangkan. Itu adalah hal besar baginya dan orang tuanya adalah perkembangannya.”


Johnston memulai musim 2022 dengan relatif tenang. TCU tahu betapa akan bergantung pada Johnston dalam permainan 12 Besar, dan menggunakannya dengan bijaksana. Itu termasuk bahkan tidak bermain di babak kedua dalam ledakan Tarleton State.

Menuju pertandingan showcase di Kansas pada 8 Oktober, Johnston hanya memiliki 12 tangkapan dan nol gol selama empat pertandingan. Saat itulah busur musim dan karier Johnston berubah drastis, saat ia menangkap 14 bola melawan Jayhawks untuk jarak 206 yard dan touchdown.

Setelah mendapatkan penghargaan All-Big 12 sebagai mahasiswa tingkat dua, permainan itu membuktikan terobosan untuk tahun pertama Johnston yang fantastis. Pramuka telah memperhatikan, karena dia menjadi tiruan draf sayang dalam beberapa minggu terakhir.

“Dia mencentang semua kotak untuk menjadi penerima pertama yang diambil,” kata seorang pramuka NFL yang telah mempelajari Johnston secara ekstensif. “Dia mendapat peluang terbaik dari semua kandidat yang pertama menjadi pengubah permainan.”

Ketika mantan asisten Texas Derek Wareheim pertama kali memata-matai Johnston di Temple High School, dia menelepon kembali dan berkata bahwa dia bisa menjadi CeeDee Lamb berikutnya. Proyeksi itu telah berlangsung, seperti yang dikatakan seorang pramuka Lamb dan Johnston memiliki gaya yang berbeda tetapi serupa dalam hal langit-langitnya.

“Quentin lebih cepat dan lebih eksplosif daripada Lamb,” kata pramuka itu. “Lamb adalah pelari rute yang lebih baik dan lebih naluriah. Tapi Johnston adalah pemain sekaliber itu. Dia penerima lebar yang terampil dan memiliki kecepatan elit, tapi dia bukan jagoan Josh Gordon.”

Johnston telah menjadi target 95 kali musim ini dan memiliki 59 resepsi. Enam tetesnya adalah kelemahan paling mencolok pada resume NFL-nya. Dia selesai dengan 1.066 yard menerima, meskipun absen dalam permainan Texas Tech karena cedera pergelangan kaki yang diderita Virginia Barat dan tertatih-tatih dalam pertandingan melawan Texas dan Baylor.

Kekuatan terbesar Johnston mungkin adalah kemampuannya untuk melakukan bola-bola dalam titik tinggi dan mengungguli punggung pertahanan pada rute-rute berjalan, sesuatu yang harus sering diuji oleh TCU. Pramuka dan pelatih mengatakan tak satu pun dari pojok atas Georgia — Kelee Ringo dan Kamari Lassiter — memiliki keterampilan bola yang halus untuk memainkan bola dengan baik di udara.

Johnston mengatakan kemampuannya untuk mengatasi punggung defensif melacak kembali ke hari-harinya memainkan tiang rendah di lingkaran.

“Saya kebanyakan selalu menjadi orang tertinggi di tim saya,” katanya. “Jadi Anda berada di pos, Anda harus mendukung seseorang, mengguncang satu arah, pergi ke arah lain. Gerak kaki Anda harus bagus, dan bagian atas Anda juga harus longgar, gemetar dan memanggang dan hal-hal seperti itu . Saya merasa seperti saya melakukan itu begitu lama sehingga diterjemahkan ke dalam lapangan sepak bola.”

Koordinator co-defensive Georgia Will Muschamp mengatakan itu “benar-benar memprihatinkan” cara Bulldog dianiaya di sekunder dalam dua pertandingan terakhir, karena mereka telah menyerah rata-rata 508 yard dan tujuh gol gabungan. Johnston memperhatikan “banyak lubang” di UGA sekunder, tetapi mengatakan dia tidak bisa mengharapkan Bulldog untuk memainkan hal yang sama.

Setelah mengejutkan dunia perekrutan dengan memilih TCU dan mengejutkan semua orang dengan bertahan melalui perubahan kepelatihan, apakah ada satu kejutan terakhir dalam karir kuliah Johnston?

“Ini nyata,” katanya. “Tetapi pada saat yang sama, itu belum mengenai saya. Pertandingan ini atau bahkan pertandingan Michigan belum benar-benar memukul saya. … Saya merasa semuanya akan memukul kami tidak sampai setelah musim, ketika kita melihat ke belakang dan berkata, ‘Oke, ini gila.'”

Posted By : no hk