Final Empat Putri 2022 – Trio senior UConn menyelamatkan musim Huskies, harapan gelar nasional
Top

Final Empat Putri 2022 – Trio senior UConn menyelamatkan musim Huskies, harapan gelar nasional

MINNEAPOLIS — Dengan 11 detik tersisa dan UConn mempertahankan keunggulan dua poin, guard senior Christyn Williams melangkah ke garis lemparan bebas. Wasit melemparkan bola ke Williams, dan pemain kidal melakukan dribble seperti biasa, menekuk lututnya dan melayangkan bola ke arah ember. Itu jatuh melalui jaring. Sama dengan yang kedua.

Tembakan busuk memberi UConn keunggulan empat poin dan semuanya memastikan kemenangan 63-58 Huskies, mengirim mereka ke pertandingan kejuaraan nasional untuk pertama kalinya sejak 2016. Selama empat turnamen NCAA berturut-turut, UConn kalah di Final Four. Namun pada perjalanan kelima ini — yang terakhir untuk kelas senior yang belum pernah dimainkan di pertandingan kejuaraan nasional — Evina Westbrook, Olivia Nelson-Ododa dan Williams bertekad untuk tidak kalah.

“Anda tidak bisa datang ke sini sebagai senior, dan berharap orang lain memenangkannya untuk Anda,” kata pelatih UConn Geno Auriemma, yang Huskiesnya akan bermain melawan unggulan keseluruhan Carolina Selatan pada Minggu (8 malam ET, ESPN) untuk judul NCAA.

Westbrook menyalakan Huskies lebih awal, masuk dari bangku cadangan di kuarter kedua untuk menggantikan Aaliyah Edwards, yang baru saja melakukan pelanggaran keduanya.

Dengan Dorka Juhasz absen karena pergelangan tangan retak, Westbrook menjadi pemain berikutnya yang berada di pos. Setelah melewatkan dua tembakan pertamanya, Westbrook melihat ke sudut 3 dan mengebornya. Dia membuat tiga dari empat lemparan tiga angka di babak pertama saat Huskies unggul satu poin saat turun minum.

“Entah bagaimana, entah bagaimana, ketika dia masuk ke pertandingan besar, dia menemukan cara untuk menjatuhkan dua atau tiga dari mereka,” kata Auriemma. “Dan itu terjadi setiap kali kita membutuhkannya. Saya akan mengatakan bahwa dia mungkin adalah pemain paling berharga dalam permainan (Jumat).”

Jika Westbrook mengatur nada di kuarter kedua, Nelson-Ododa dan Williams memikul beban itu di kuarter keempat — begitu mereka kembali ke lapangan. Mereka menghabiskan beberapa menit terakhir babak ketiga di bangku cadangan.

“Saya pikir mereka mulai merasa seperti, ‘Itu dia. Saya tidak akan pernah kembali,'” kata Auriemma. “Dan ketika mereka kembali, rasanya seperti orang yang berbeda.”

Nelson-Ododa memulai kuarter dengan permainan tiga angka kuno dan dua lemparan bebas tambahan. Pada penguasaan UConn berikutnya, Williams melepaskan tembakan 3 poin untuk memperpanjang keunggulan Huskies menjadi enam poin. Dia telah berjuang ofensif untuk sebagian besar permainan, dan selesai hanya 3-untuk-13 dari lapangan untuk malam itu, tapi tembakan itu menyalakan Huskies dan mengayunkan momentum.

“Ini tahun terakhir,” kata penjaga kelas dua Nika Muhl. “Mereka hanya ingin menang dan kami di sana untuk mengikuti mereka.”

Kelas senior ini, bersama seluruh skuad UConn, telah bermain melalui kesulitan hampir sepanjang musim. Lima kekalahan musim reguler adalah yang terbanyak untuk program ini sejak musim 2004-05. Kekalahan Huskies dari Villanova adalah kekalahan konferensi pertama program tersebut sejak 2013. Dan kekalahan dari Georgia Tech — pertandingan pertama dimainkan setelah guard kelas dua Paige Bueckers jatuh dengan patah tulang tibialis dan robekan meniskus — menghentikan kemenangan UConn dalam 239 pertandingan. beruntun melawan lawan yang tidak berperingkat.

Auriemma tidak segan-segan menantang kakak kelasnya.

Setelah UConn kalah dari Georgia Tech, Auriemma yang sedih bergabung dengan konferensi pers dan memberikan penilaian yang memberatkan tentang keadaan Huskies.

“Saya biasanya cukup baik selama bertahun-tahun dalam membuat pemain lebih baik,” kata Auriemma. “Kami mendapatkan pemain yang sangat bagus keluar dari sekolah menengah, tetapi mereka menjadi lebih baik dan lebih baik dan lebih baik setiap tahun. Dan saat ini, itu tidak terjadi.”

bermain

0:27

Paige Bueckers dari UConn lob ke Olivia Nelson-Ododa untuk ember yang sulit ditambah pelanggaran.

Kelas ini memimpin melalui cedera dan penyakit yang mempengaruhi UConn sepanjang tahun. Selain cedera lutut Bueckers, Muhl dan pemain baru Azzi Fudd keduanya absen karena cedera kaki. Mahasiswa baru Caroline Ducharme, Nelson-Ododa dan Williams juga melewatkan pertandingan. Dan Juhasz kalah karena cedera Senin.

Saat UConn memasuki pertandingan kejuaraan, pengaturan di mana Auriemma memegang rekor 11-0, masalah itu terasa lebih jauh dari pandangan. Jika kelas senior memiliki sesuatu untuk dikatakan tentang hal itu, mereka punya jus untuk datang ketika yang paling penting.

“Mereka melakukan persis seperti yang saya harapkan setiap malam,” kata Auriemma. “Semoga mereka mendapat satu malam lagi di dalamnya.”

Posted By : togel hari ini hongkong yang keluar 2021