Di dalam persahabatan Lamar Jackson dan Donovan Mitchell terbentuk sebagai Louisville Cardinals
NFL

Di dalam persahabatan Lamar Jackson dan Donovan Mitchell terbentuk sebagai Louisville Cardinals

Saat itu musim panas tahun 2015.

Pendatang baru Lamar Jackson dan Donovan Mitchell baru saja beberapa minggu memasuki program mereka di kampus Universitas Louisville ketika mahasiswa baru yang sebenarnya bertemu satu sama lain untuk pertama kalinya pada suatu malam.

Jackson, quarterback, menendangnya dengan beberapa rekan tim sementara Mitchell — seorang penjaga untuk tim bola basket — sedang bermain dengan hoopers.

Perkenalan dan percakapan santai berubah menjadi kompetisi persahabatan ketika mereka memutuskan untuk mengikuti program bola basket KFC Yum! Pusat fasilitas latihan untuk sesi dunk dadakan.

Tidak ada kamera. Tidak ada media. Tidak ada tekanan. Hanya remaja yang bersenang-senang.

“Aku melakukan sedikit dunk dasar. … Jika kita berbicara tentang [NBA] 2K perbandingan dunk, milik saya akan seperti generik, dan dia akan menjadi beberapa gila — seperti Vince Carter atau sesuatu, “kata Jackson kepada ESPN.

“Sangat mengesankan hanya melihatnya, dan itu beberapa orang lain dan mereka melompat dan melakukan beberapa hal,” kenang Mitchell. “Aku seperti ‘Kalian mungkin akan mengalahkanku jika kalian benar-benar fokus pada dunk dan bola basket,’ tapi aku harus pergi ke sana dan melakukan beberapa trik sendiri dan meletakkannya di tempat tidur.”

Sekarang disebutkan di antara yang terbaik di posisi mereka di NBA dan NFL, mantan teman sekelas Louisville sering merenungkan kenangan itu dengan penuh kasih.

Mitchell, 25, adalah NBA All-Star dua kali di musim kelimanya bersama Utah Jazz, dan dia secara luas dianggap sebagai salah satu pemain muda paling menarik di liga.

Gaya menggetarkan Jackson telah membuatnya menjadi salah satu wajah NFL saat ia terus memecahkan rekor sebagai quarterback Baltimore Ravens yang berusia 24 tahun.

Pada hari Sabtu, Jackson — yang memenangkan trofi Heisman 2016 dan NFL MVP 2019 — akan dicabut jersey No. 8-nya oleh Louisville selama pertandingan Cardinals melawan Syracuse (siang, ESPN3). Dia akan bergabung dengan Pro Football Hall of Famer Johnny Unitas sebagai satu-satunya pemain sepak bola dalam sejarah sekolah yang menerima penghargaan tersebut.

“Saya bahkan tidak bisa menjelaskannya. Semua orang terus bertanya kepada saya seperti, ‘Bagaimana perasaan saya tentang itu?’ Ada begitu banyak perasaan dalam diri saya sekarang tentang situasi itu,” kata Jackson, yang akan menghadiri upacara tersebut. “Saya masih hidup dan nomor punggung saya pensiun dari sekolah DI. Itu gila.”

‘Ini adalah dukungan dan cinta yang konstan untuk satu sama lain’

Pada Hari Tahun Baru 2019, Mitchell muncul di pertandingan Jazz di Toronto Raptors mengenakan kaus ungu No. 8 milik Jackson.

Jackson, yang saat itu masih pemula, tinggal beberapa hari lagi untuk menjadi quarterback termuda dalam sejarah NFL untuk memulai permainan playoff. Mitchell mengirim pesan yang memberi tahu Jackson betapa bahagianya dia untuknya, sangat menyadari seberapa jauh Jackson telah datang – dari direkrut dengan pilihan terakhir putaran pertama dan diberitahu oleh beberapa pengintai NFL bahwa dia harus mempertimbangkan untuk beralih posisi.

Tentunya, Mitchell bisa berhubungan.

Selama musim rookie di NBA, Mitchell diragukan oleh para kritikus awal yang mengatakan dia menembak terlalu banyak. Tapi permainannya akhirnya membawa Jazz ke kekalahan putaran pertama atas Oklahoma City Thunder.

“Saya hanya menemukan cara untuk memberinya dorongan,” kata Mitchell.

Pesan dukungan sejak itu terus berlanjut. Musim lalu, Mitchell mengirim teks penyemangat setelah Ravens kalah dari Buffalo Bills di babak divisi. Dan Jackson melakukan hal yang sama ketika Jazz dikalahkan oleh Los Angeles Clippers di semifinal Wilayah Barat pada bulan Juni.

“Saya telah memukulnya. Saya mengatakan kepadanya, ‘Kamu harus terus berjalan.’ Karena saya pernah melihatnya dalam dirinya. Dia berusaha untuk mendapatkan kejuaraan NBA itu,” kata Jackson. “Dia akan mendapatkannya suatu hari nanti. Saya merasa seperti dia, dengan hasratnya terhadap permainan. Dia menyukai permainan, dan dia memiliki keraguan dan semacamnya. Saya melihat orang-orang membicarakannya.”

“Ini adalah dukungan dan cinta yang konstan untuk satu sama lain,” kata Mitchell.

Era baru

Sepintas, Jackson kecewa saat melihat jersey No.8 tergeletak di loker Louisville-nya.

Dia telah memakai No 1 untuk sebagian besar masa kecilnya sebelum beralih ke No 7 di Boynton Beach (Florida) High School.

“Aku kepanasan. Aku marah,” kata Jackson melihat nomor itu. “Aku pernah melihat [wide receiver] Alphonso Carter memiliki No 1, dan dia lebih tua, dia seperti junior pada saat itu. Jadi, sekarang saya harus menunggu bertahun-tahun atau sesuatu untuk mendapatkan nomor ini kembali, tapi kemudian saya [called] ibu saya.”

Ibu Jackson, Felicia Jones, mendengarkan curhat putranya sebelum memberikan tanggapannya. Setelah meneliti angka tersebut, dia menemukan bahwa, dalam Alkitab, angka 8 mewakili awal yang baru. Setelah mendengar itu, suasana hati Jackson berubah.

“Jadi, aku seperti ‘awal baru?’ Saya suka itu. Jadi, saya merasa seperti saya berbeda dari semua orang yang masuk perguruan tinggi jadi saya seperti ‘era baru,'” kata Jackson. “Jadi begitulah cara saya mendapatkan nama Instagram saya (@new_era8) dengan itu. Saya menempatkan era baru itu dengan itu. Saya seperti era baru segalanya, saya akan mengambil alih segalanya. Begitulah cara saya berpikir.”

Sekarang, Jackson’s No. 8 adalah salah satu dari 10 kaus terlaris di NFL.

Mitchell tidak hanya memiliki kaus Jackson, ia juga menyukai apa yang diwakilinya — atlet kulit hitam yang menantang norma.

Tinggal dan bermain di Utah, Mitchell telah berbicara tentang insiden bermuatan rasial, terutama ketika komentar vulgar dan rasis diarahkan pada penjaga NBA Ja Morant dari Memphis Grizzlies dan Russell Westbrook, kemudian dari Washington Wizards, di dalam Vivint Arena Utah. Organisasi melarang para penggemar itu.

Mitchell juga berbicara menentang sekolah piagam Utah yang mengizinkan orang tua untuk memilih siswa keluar dari kurikulum Bulan Sejarah Hitam. Keputusan itu kemudian dibatalkan setelah protes publik.

Jackson menjalankan kamp sepak bola gratis untuk anak-anak di negara asalnya Florida Selatan yang disebut “Funday with LJ,” yang menyediakan makanan ringan gratis dan truk makanan khusus untuk para peserta.

Sementara Mitchell tidak akan hadir untuk upacara jersey Jackson di Louisville, dengan Jazz menjadi tuan rumah Miami, kehormatan tersebut menandakan lebih dari sekadar pencapaian atletik melalui lensanya.

“Hal terbesar dalam cara kami masing-masing, dan dengan cara kami masing-masing, kami hanya menunjukkan kepada komunitas kami bahwa Anda bisa menjadi hebat. Anda juga bisa menjadi orang hebat, advokat hebat untuk komunitas, dan melakukan hal-hal besar,” Mitchell dikatakan.

Posted By : togel hongkonģ