Di dalam pembuatan ulang sepak bola Oklahoma
College Football

Di dalam pembuatan ulang sepak bola Oklahoma

NORMAN, Okla — Mungkin tidak ada gambar yang lebih baik menggambarkan intensitas Brent Venables yang memukau selain gambar pelatih Clemson yang berjuang untuk menarik koordinator pertahanan lama sekolah itu kembali ke pinggir lapangan.

Sudah sepantasnya bahwa di musim pertamanya sebagai pelatih kepala di Oklahoma, referensi analogi “Good to Great” Venables mendorong menuju titik puncak untuk intensitas. Dalam upaya untuk menjaga seluruh program Oklahoma di eselon teratas sepak bola perguruan tinggi, Venables ingin semua orang yang berafiliasi dengan program untuk menemukan tingkat ekstra antara 211 dan 212, titik didih air.

“Uap adalah apa yang menggerakkan lokomotif,” kata Venables kepada ESPN baru-baru ini, motornya berjalan biasanya tinggi. “Sedikit lebih banyak waktu dan energi dan fokus dan tenaga dan uang dan lebih banyak efisiensi. Dibutuhkan sedikit lebih banyak.”

Perbedaan antara 211 dan 212 mewakili titik konvergensi yang tepat untuk Oklahoma, di mana Venables mengambil alih sebuah program di api penyucian yang patut ditiru. Oklahoma ditempatkan dengan kuat di tengah program elit olahraga, dengan salah satu dari lima besar persentase kemenangan keseluruhan selama lima, 10, 15 dan 20 musim terakhir. Tidak ada program yang memenangkan lebih banyak total pertandingan — 215 — dalam 20 tahun terakhir.

Dengan hampir semua metrik, Oklahoma sangat sukses, karena Sooners telah memenangkan 14 gelar konferensi yang mencengangkan sejak tahun 2000.

Oklahoma juga belum pernah memenangkan gelar nasional sejak tahun 2000, dan inti dari bagian awal masa jabatan Venables adalah mempertahankan OU dalam pertarungan Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi dan secara bersamaan mempersiapkan program untuk peningkatan kompetitif yang akan datang bersamaan dengan bergabung dengan SEC pada tahun 2025. Tidak mengherankan, Venables bersiap untuk tetap panas dan membuat segalanya mendidih.

“Mengapa menunggu untuk menjadi hebat?” dia berkata. “Kadang-kadang, Anda hanya perlu memiliki keyakinan dan keberanian untuk mengatakan, ‘Ayo masuk semua.’ Bagi saya, itulah yang diperlukan. Menjadi berani dalam kepemimpinan dan keberanian. Untuk berpikir sangat besar dan tidak menyesal tentang hal itu.”


Hampir setahun yang lalu, direktur atletik Oklahoma Joe Castiglione dan beberapa stafnya sedang melakukan tur melalui beberapa sekolah untuk mempersiapkan langkah SEC. Ketika mereka berhenti di Clemson, Dabo Swinney menyapa kontingen Sooners dengan pesan yang blak-blakan dan tawa kecil: “DIA TIDAK DATANG KEMBALI”

“Dia bercanda dengan kita,” kenang Castiglione sambil tertawa. “Sepertinya kita ke sana untuk membawa Brent.”

Beberapa bulan kemudian, keadaan mendikte ketika Sooners melakukan hal itu. Dan Venables datang ke OU dengan membawa cetak biru tentang cara menggulingkan SEC dari Clemson — satu-satunya tempat yang melakukannya dengan konsisten dalam 15 tahun terakhir.

Venables, 51, telah melatih dalam delapan pertandingan perebutan gelar nasional yang mencengangkan dalam karirnya sebagai asisten dan menjadi roda penggerak utama dalam perjalanan bersejarah di Kansas State (1996 hingga 1998), Oklahoma (1999 hingga 2011) dan Clemson (2012 hingga 21). Tapi dia marah pada gagasan yang tampak sebagai pertanyaan awal terbesar yang membayangi masa jabatannya — bahwa dia sangat fokus dalam membangun pertahanan elit sehingga dia memiliki kurva pembelajaran untuk semua tugas tambahan yang diperlukan untuk menjadi pelatih kepala.

Siapa pun yang telah berada di sekitar musim semi pertama Venables di Oklahoma menyadari bahwa dia telah memberikan lebih dari banyak tenaga. Ada arah yang jelas, rencana yang disempurnakan yang mencakup staf pendukung sepak bola meningkat 81% dan tidak ada permintaan maaf.

Juga, fasilitas sepak bola Oklahoma berfungsi ganda sebagai zona topi keras. Ada $ 2 juta langsung yang dihabiskan untuk perbaikan untuk membantu memenuhi visi Venables tentang program yang lebih berpusat pada pemain. (Itu berarti peningkatan fokus pada pemulihan elit, ilmu olahraga dan kehidupan setelah sepak bola.) Dan ada juga ruang kosong untuk lebih banyak kantor untuk semua badan baru.

Kedatangan Venables untuk memimpin Oklahoma ke SEC tentu tidak terduga, karena kepergian Lincoln Riley ke USC mengguncang program dan komunitas. Tetapi setiap riak dari itu telah lama meninggalkan gedung dan digantikan oleh hiruk pikuk kemajuan. Lokomotif melaju di depan.

“Kami di sana,” kata Castiglione. “Kami hanya perlu terus menuangkan rencana kami untuk memenangkan kejuaraan nasional lainnya.”

Castiglione bekerja dengan Venables selama 13 tahun di OU, jadi ada banyak hal yang sudah dia ketahui. Dia menyebut Venables “sebaik perekrut yang akan Anda temukan dalam olahraga apa pun” dan tahu bahwa energinya yang tak kenal lelah akan diterjemahkan. “Brent yang dicabut sama saja dengan Brent yang dicolokkan,” kata Castiglione sambil tertawa. “Dia memiliki baterai abadi.”

Saat Venables menceritakan perannya di Clemson, dia menekankan bahwa itu melampaui rencana permainan dan perekrutan defensif. Dia melakukan yang terbaik untuk menunjukkan “kesepakatan fanatik” yang sama yang dia harapkan dari stafnya. Itu berarti merekrut orang-orang dari sisi ofensif bola ke program PAW Clemson, yang merupakan jenis rencana aksi kehidupan-setelah-sepakbola yang didasarkan pada Misi SOUL OU yang baru.

Dia juga menghabiskan banyak waktu dengan para donor, di depan media dan merencanakan hal-hal holistik yang diperlukan untuk menjadi pelatih kepala yang hebat. Venables menekankan bahwa dia puas dengan “mencoba menciptakan nilai” dan “menjadi rekan setim yang luar biasa,” karena dia tidak pernah mencari validasi dari luar program. Namun perannya masih membutuhkan banyak pembangunan — pertahanan, budaya, hubungan, dan kepercayaan.

“Roda hamster selalu merokok untuk saya,” katanya. “Ini adalah profesi yang sangat menuntut. Saya selalu merasakan tanggung jawab besar untuk selalu hadir dan bekerja untuk membuat program yang telah saya ikuti dengan sangat baik. Saya tidak pernah berusaha keras untuk melakukannya. . Itu tugasmu. Kamu ingin menjadi hebat.”


Venables membangun debutnya melawan UTEP pada bulan September sementara juga merencanakan cara untuk bersaing dengan Alabama dan Georgia di SEC dan pesaing abadi seperti Ohio State dan Clemson. Sementara OU memiliki rencana untuk membangun untuk mengantisipasi perpindahannya ke SEC sebelum kedatangan Venables, transisi pembinaan yang tiba-tiba telah mempercepat beberapa perubahan tersebut.

Venables yakin dengan elemen CEO yang menjalankan operasi dari ketinggian 30.000 kaki di atas X dan Os — donor, media, perencanaan jangka panjang, organisasi perekrutan, dan manajemen staf. Dia sengaja membangun hubungan dengan presiden OU Joseph Harroz, Castiglione, wakil AD Zac Selmon dan pemimpin kampus utama lainnya.

“Dia memiliki visi yang komprehensif,” kata Castiglione. ‚ÄúTidak semua bola sepanjang waktu. Jelas, prioritasnya jelas berurutan. Dia mengerti betapa pentingnya untuk mencapai keseimbangan yang tepat antara pengembangan pemain di lapangan dan pengembangan pemain di luar lapangan.

“Tidak hanya mempersiapkan mereka untuk menjadi yang terbaik di posisi mereka dan menjadi yang terbaik di tim mereka. Dia ingin mempersiapkan mereka untuk kehidupan di luar pengalaman kuliah. Dia sangat disengaja tentang itu.”

Mungkin tidak ada staf pendukung di negara ini yang diposisikan lebih baik untuk menjadi wingman Venables dalam perjalanan ini selain Thad Turnipseed, yang merupakan direktur eksekutif OU untuk administrasi sepakbola. Dia membantu membangun infrastruktur di Alabama selama tahun-tahun awal Nick Saban di sana dan kemudian pergi ke Clemson untuk membantu Dabo Swinney membangun Clemson menjadi satu-satunya program yang secara konsisten terbukti layak untuk SEC.

Turnipseed bekerja sama dengan Venables pada visi yang akan memungkinkan infrastruktur di luar lapangan untuk menyelaraskan dengan apa yang dibutuhkan untuk bersaing setiap tahun di konferensi olahraga yang paling kasar. (Dan ya, semua indikasinya masih akan datang pada tahun 2025 setelah tiga musim lagi bersaing di 12 Besar.)

Jumlah anggota staf pendukung sepak bola di bawah Venables telah meningkat 22 badan, naik menjadi 49 musim ini dari 27 di bawah Riley tahun lalu. Kumpulan staf asisten pelatih di lapangan meningkat sebesar $1 juta dengan tambahan $2 juta untuk staf pendukung di luar lapangan. Itu adalah gabungan dari analis, perekrutan/personel pemain, asisten lulusan, pelatih kekuatan, kreatif, operasi, dan program yang diciptakan oleh Venables yang disebut Misi SOUL yang berfokus pada kehidupan setelah sepak bola. (Misi SOUL, yang merupakan singkatan dari Serving Our Uncommon Legacy, memiliki lima badan baru yang didedikasikan untuk pengembangan di luar lapangan.)

Ada juga studi yang sedang berlangsung tentang apakah OU harus membangun fasilitas sepak bola yang benar-benar baru atau merombak yang sekarang.

“Apa yang akan menjadi tempat ini saat memasuki SEC? Dengan landasan pacu tiga tahun, kami akan menjadi program tiga besar di SEC dalam fasilitas dan program,” kata Turnipseed, berbicara kepada infrastruktur. “Kami tidak akan menjadi yang terbaik dari setiap aspek kecil. Tidak ada. Secara holistik, kami akan menjadi tiga besar. Setiap orang memiliki visi — presiden memiliki, AD memiliki dan tentu saja saya tahu Brent melakukannya. Dan saya melakukannya . Kami tahu seperti apa kelihatannya.”

Clemson, tentu saja, adalah apa yang terlihat di luar SEC. Dan peran Venables dalam kebangkitan Clemson menjadi elit dalam olahraga tidak boleh diremehkan. Di satu sisi, perekrutannya dari Oklahoma pada tahun 2012 adalah bagian besar dari komitmen penuh Clemson pada sepakbola besar yang membangunkan program dari dekade yang biasa-biasa saja. Tigers berubah dari menyerah 70 di Orange Bowl setelah musim 2011 menjadi bermain untuk gelar nasional setelah musim 2015.

Castiglione membuat perbandingan yang akrab, mencatat dampak Venables pada Clemson mirip dengan Bob Stoops di Florida sebagai koordinator defensif Steve Spurrier selama tiga tahun menjalankan 32-5 dan gelar nasional 1996. Venables bercanda telah dibandingkan dengan menjadi saudara kehormatan Stoops setelah bekerja dengan Bob dan Mike begitu lama.

Tidak mengherankan dia menyalurkan semangat mereka. Pelatih lawan di Jejak 12 Besar telah melihat sedikit pergeseran filosofis dalam perekrutan Oklahoma dari staf Riley, dengan lebih banyak fokus pada negara bagian di dalam dan sekitar jejak liga dibandingkan dengan perekrutan yang lebih nasional. (Tidak semua di 12 Besar menyukai ini, karena tawaran OU di area ini mengalahkan sebagian besar tawaran 12 Besar.) Venables mengatakan dia tidak menghabiskan waktu mempelajari apa yang dilakukan di bawah staf terakhir dalam hal filosofi perekrutan, tapi dia tahu hasil di lapangan yang kuat dan daftar bakat.

Tapi saat dia membangun untuk masa depan, dia fokus pada “pemain generasi” yang akan “menerima kesulitan” dari kesibukan sehari-hari yang dibutuhkan kehebatan.

“Saya baru tahu ini,” kata Venables. “Tim terbaik yang dimiliki Oklahoma, ada sebagian besar pemain dari negara bagian Oklahoma dan Texas dan negara bagian sekitarnya.”

Castiglione mengemukakan poin menarik yang menonjol di era sepak bola perguruan tinggi yang sementara ini. Dia mengatakan bahwa Venables tidak hanya merekrut untuk masa depan tetapi juga terus-menerus merekrut daftarnya saat ini, sebuah pengakuan tentang betapa lancarnya era sepak bola perguruan tinggi ini.

Dan itulah mengapa Venables menyalurkan energi sampingan tanpa akhir yang sama untuk meningkatkan pengalaman menyeluruh bagi para pemainnya sehari-hari.

Venables membantu menciptakan harapan di Kansas State sebagai pemain dan asisten, telah memenuhi harapan yang tinggi di Oklahoma dan membantu mengubah dan memenuhinya di Clemson. Sekarang dia akhirnya menjadi pelatih kepala setelah bertahun-tahun bersikap bijaksana tentang pekerjaan dan wawancara, dia siap untuk membuat segalanya mendidih. Biarkan audisi pelatih kembali dimulai, karena Oklahoma sedang bersiap untuk tetap berada di level tertinggi olahraga.

“Ini adalah program yang perlu ditingkatkan di bidang yang memberikan kesempatan untuk memenangkan kejuaraan nasional,” kata Castiglione. “Kami perlu terus memperkuat program sehingga hal itu terjadi. Kami sudah berada di sana. Kami harus menemukan area di mana kami perlu meningkatkan. Itu datang untuk terus menemukan area untuk memperkuat tim sepak bola Anda.”

Posted By : no hk