Di dalam kebangkitan meteorik Wes Goodwin untuk menjadi koordinator pertahanan sepak bola Clemson
College Football

Di dalam kebangkitan meteorik Wes Goodwin untuk menjadi koordinator pertahanan sepak bola Clemson

Tidak butuh waktu lama bagi pelatih kepala Arizona Cardinals Bruce Arians untuk menyadari betapa berharganya dia dalam diri Wes Goodwin.

Arians sangat terkesan, seperti yang dikatakan legenda, sehingga dia memindahkan asisten administrasinya ke aula sehingga Goodwin bisa berada tepat di sebelah kantornya. Ini adalah jenis anekdot yang Anda dengar berulang kali dari beberapa orang yang paling dihormati dalam sepak bola ketika mereka menceritakan pertama kali mereka berpapasan dengan Goodwin, yang ditunjuk sebagai koordinator pertahanan baru Clemson pada hari Selasa.

“Saya yakin banyak orang mungkin bertanya-tanya siapa dia, tetapi dia adalah salah satu orang paling cerdas yang pernah saya temui dalam kepelatihan,” kata Arians kepada ESPN. “Dia siap untuk pergi, kawan. Dia akan menjadi agresif, dan orang-orang yang belum tahu akan segera tahu pelatih sepak bola seperti apa dia.”

Bicara tentang kenaikan meteorik.

Goodwin, 36, bahkan tidak pernah menjadi pelatih posisi penuh waktu, dan sekarang, dia mengambil alih salah satu koordinator pertahanan paling ulung di sepak bola perguruan tinggi, dengan Brent Venables pindah ke Oklahoma sebagai pelatih kepala Sooners.

Arians, yang memenangkan Super Bowl musim lalu sebagai pelatih kepala Tampa Bay Buccaneers, tidak perlu menjamin Goodwin kepada pelatih kepala Clemson, Dabo Swinney. Sebagai asisten defensif senior Clemson, Goodwin telah dipatok oleh Swinney untuk menjadi pengganti Venables.

Dan meskipun tidak setiap hari seorang analis luar lapangan berusia pertengahan 30-an menjadi playcaller defensif utama di salah satu program pembangkit tenaga sepak bola perguruan tinggi, Goodwin bukan sembarang asisten di belakang layar.

Tanyakan kepada pelatih mana pun dia pernah bekerja, dan mereka akan memberi tahu Anda bahwa Goodwin sangat berharga untuk kesuksesan mereka.

Itu berlaku untuk Arians, Swinney, Venables, mantan pelatih Negara Bagian Mississippi Sylvester Croom dan mantan koordinator pertahanan lama Kevin Steele dan Ellis Johnson. Bahkan, seandainya Swinney tidak mempromosikan Goodwin, Venables berencana membawa Goodwin bersamanya ke Oklahoma, kata sumber.

“Dia biasa duduk di sana dan memiliki sebuah buku dan akan menggambar setiap serangan kilat di NFL minggu itu, dan dia akan mengumpulkan semua serangan kilat ini dan secara formasi dapat mengubahnya,” kenang Arians. “Dia tahu penyesuaian untuk setiap serangan dan menambahkan begitu banyak ke rencana permainan kami. Saya pikir beberapa orang di staf kami terkejut betapa dia menambahkan rencana permainan kami.

“Dia tidak melupakan apa pun. Dia setajam taktik dan akan melakukan pekerjaan yang hebat.”

Perjalanan Goodwin ke salah satu pekerjaan defensif sepak bola perguruan tinggi adalah salah satu yang menarik. Dia dibesarkan di Grove Hill kecil, Alabama, di bagian barat daya negara bagian dan bermain di garis ofensif dalam pelanggaran sayap-T di Clarke Preparatory School, yang memenangkan dua kejuaraan negara bagian saat dia berada di sana pada tahun 2004 dan 2005.

Goodwin bersekolah di Negara Bagian Mississippi, di mana ia awalnya bekerja sebagai asisten mahasiswa di bawah pelatih bisbol legendaris Ron Polk. Saudara menteri pemuda Goodwin, Russ McNickle, adalah pelatih lemparan di Negara Bagian Mississippi dan membantu menghubungkan Goodwin dengan Polk.

Pengalaman dengan Polk itu semakin membangkitkan selera Goodwin untuk menjadi pelatih, dan dia mengalihkan fokusnya untuk membantu sepak bola. Dia memperhatikan bahwa Woody McCorvey, yang saat itu adalah koordinator ofensif Croom di Negara Bagian Mississippi, juga lahir di Grove Hill dan menghubungi McCorvey untuk pindah ke sepak bola.

“Dia datang dan berbicara, dan Sylvester menemukan tempat baginya untuk membantu, tidak ada uang atau apa pun. Dia hanya anak kecil yang ingin belajar,” kata McCorvey, yang tetap menjadi salah satu orang kepercayaan terdekat Swinney sebagai direktur atletik Clemson untuk administrasi sepak bola. .

Johnson, yang telah menjadi koordinator pertahanan di lima sekolah Power 5, menjalankan pertahanan Negara Bagian Mississippi pada saat itu. Dia tidak percaya seberapa cepat Goodwin memahami hal-hal dan cara dia mengomunikasikan apa yang dia lihat kepada pelatih, pemain, semua orang.

“Dia jauh di depan kita dalam menggunakan komputer dan teknologi dan merupakan aset yang luar biasa,” kata Johnson, yang juga mengoordinasikan pertahanan di Alabama, Auburn, Clemson, dan Carolina Selatan. “Saya dapat meyakinkan Anda bahwa dia membantu kami di Negara Bagian Mississippi sebanyak kami membantunya, dan saya yakin semua orang akan mengatakan bahwa Anda harus memiliki resume yang lebih besar daripada apa yang dia dapatkan untuk mendapatkan pekerjaan koordinator defensif Clemson.

“Yah, Anda melihat semua pelatih tempat dia bekerja dan semua pelatih yang ingin dia datang bekerja untuk mereka, dan itulah resumenya di sana.”

Goodwin adalah salah satu dari beberapa staf menjanjikan yang bekerja di bawah Croom, yang dinobatkan sebagai pelatih SEC tahun ini pada 2007 dan memimpin Bulldogs meraih delapan kemenangan musim itu sebelum dipecat pada tahun berikutnya.

Pelatih kepala New York Giants Joe Judge adalah asisten lulusan di tim tersebut. Begitu pula Jody Wright, sekarang menjadi asisten ofensif dengan Giants, serta Anthony Blevins, asisten pelatih linebacker dan asisten tim khusus dengan Giants. Ryan Hollern, yang bekerja dalam perekrutan di bawah Croom, sekarang menjadi kepala staf Giants, sementara pelatih kepala Carolina Selatan saat ini Shane Beamer berada dalam pekerjaan asisten penuh waktu pertamanya sebagai pelatih punggung dan koordinator perekrutan Negara Bagian Mississippi. Direktur operasi sepak bola Croom, Brad Pendergrass, sekarang menjadi wakil presiden di Wheels Up.

Pendergrass dan Goodwin cocok selama waktu mereka bersama di Negara Bagian Mississippi dan menjalin persahabatan yang berlanjut hingga hari ini.

“Jalan Wes dalam sepak bola perguruan tinggi bisa disebut tidak konvensional,” kata Pendergrass. “Namun, ini adalah bukti tidak hanya untuk dirinya yang hebat, tetapi juga untuk kerja kerasnya yang tak ada habisnya dan nilai yang dia tambahkan ke staf yang dia pegang. Dia mendapatkan setiap kesempatan, dan yang ini tidak berbeda.”

Dalam mengumpulkan stafnya, Croom, pelatih kepala sepak bola kulit hitam pertama dalam sejarah SEC, mencari orang-orang muda dengan energi yang cerdas dan menarik bagi semua orang. Dia mengatakan Goodwin memeriksa semua kotak itu.

“Dia bisa melakukan apa saja,” kata Croom. “Dia antusias dan bukan salah satu dari orang-orang yang selalu menonjol di tengah orang banyak. Tetapi ketika Anda mengenalnya, Anda tahu bahwa pria ini istimewa.”

Meskipun masih muda, Goodwin juga membuat para pemain dihormati, dan itu adalah sesuatu yang diperhatikan Croom dengan cermat dengan semua anggota stafnya.

“Beberapa orang pintar tetapi tidak bisa berhubungan dengan para pemainnya,” kata Croom. “Wesley bisa, dan itu nilai tambah yang besar.”

Setelah Croom dipecat di Negara Bagian Mississippi setelah musim 2008, McCorvey dan Charlie Harbison, yang mengambil peran koordinator pertahanan Bulldogs setelah Johnson pergi ke Carolina Selatan, bekerja di Clemson di bawah Swinney. Mereka berdua melobi untuk membawa Goodwin bersama mereka sebagai analis defensif.

Steele juga berada di staf Clemson 2009 itu sebagai koordinator pertahanan Macan dan bercanda bahwa Goodwin bukanlah salah satu dari orang-orang yang menjadi tangan kanan Anda, melainkan “kedua tangan” Anda.

Steele menghabiskan empat tahun sebagai pelatih kepala Baylor dan memiliki tugas koordinator defensif di Alabama, Auburn, Clemson dan LSU. Dia masih heran bagaimana Goodwin bisa memproses begitu cepat.

“Sepertinya dia memiliki video game dari setiap pertandingan sepak bola yang pernah dia lihat di kepalanya,” kata Steele. “Dia ingat segalanya dan melihat hal-hal yang tidak dilihat orang lain, dan saya tidak pernah melihatnya bingung. Dia siap menghadapi apa pun yang datang kepadanya.”

Swinney dan Arian berbagi agen yang sama, mendiang Mike Brown. Jadi, ketika Arians mendapatkan pekerjaan sebagai pelatih kepala The Cardinals, Swinney memberi tahu Arians tentang Goodwin, yang dipekerjakan oleh Arians pada tahun 2015 sebagai asisten pelatih kepala.

Selama tiga tahun mereka bersama, Arian cukup melihat Goodwin di NFL untuk mengetahui bahwa dia tidak akan terintimidasi oleh panggung atau para pemain dalam peran barunya.

“Dia memiliki hubungan yang baik dengan sekolah menengah kami,” kata Arians. “Yang ingin diketahui semua pemain adalah bagaimana mereka bisa menjadi lebih baik dan jika Anda bisa membuat mereka lebih baik. Wes tahu bagaimana membuat mereka lebih baik, dan dia bisa berbicara bahasa. Itu tidak akan menjadi masalah.”

Ketika masalah kesehatan memaksa Arian untuk mundur setelah musim 2017, salah satu hal pertama yang dilakukan Swinney adalah meminta McCorvey untuk menghubungi Goodwin melalui telepon.

“Kita harus mendapatkannya kembali,” kata Swinney kepada McCorvey, yang merupakan pelatih posisi Swinney di perguruan tinggi di Alabama. Benar saja, Clemson mengirim pesawat ke Senior Bowl di Mobile untuk menjemput Goodwin, dan dia bertemu kembali dengan Venables dan raksasa pertahanan Macan. Clemson telah selesai di tiga besar secara nasional dalam mencetak pertahanan empat dari lima musim terakhir.

“Saya tahu ini: Brent memikirkan dunia Wes dan apa artinya bagi pertahanan itu, dan itulah mengapa dia ingin membawanya bersamanya ke Oklahoma,” kata Johnson, mencatat bahwa Goodwin memiliki peluang lain untuk pergi dalam beberapa tahun terakhir.

Tapi sekarang gilirannya untuk menjalankan pertahanan Clemson bersama dengan Mickey Conn, yang diharapkan untuk mengambil peran koordinator pertahanan bersama.

Mirip dengan ketika Swinney dipromosikan dari pelatih penerima menjadi pelatih kepala di Clemson, penggemar akan mempertanyakan kredensial Goodwin. Beberapa dari mereka dengan keras.

“Itu tidak akan mengganggu Wesley sedikit pun,” kata Croom. “Sudah seperti itu sepanjang hidupnya. Bahkan, dia akan menyukainya. Dia akan tersenyum, tertawa, dan langsung bekerja. Ini tentang permainan dengan Wesley, bukan hal lainnya.

“Dia akan baik-baik saja, begitu juga pertahanan Clemson itu.”

Posted By : no hk