NHL

Di ambang tersapu, unggulan No. 1 Florida Panthers mencoba ‘menemukan energi dan gairah’

Postseason Florida Panthers secara resmi dalam dukungan hidup setelah mereka jatuh 5-1 ke Tampa Bay Lightning di Game 3 dari seri playoff Piala Stanley putaran kedua pada hari Minggu.

Tampa Bay sekarang memimpin seri best-of-seven 3-0, dan dapat mengeliminasi Presidents’ Trophy-winning Panthers dengan kemenangan di Game 4 hari Senin.

“Mereka memiliki lebih banyak keinginan dan keinginan daripada kami,” kata pelatih Florida Andrew Brunette. “Kami adalah tim yang bagus ketika punggung (kami) menempel di dinding, dan itu terlihat suram. Mudah-mudahan, kami dapat menemukan energi dan semangat dan kegembiraan.”

Hanya empat tim dalam sejarah NHL yang kembali untuk memenangkan seri playoff setelah tertinggal 3-0. Jika Florida tidak dapat menghasilkan kemenangan, Panthers akan menjadi pemimpin poin musim reguler pertama (122) yang tersingkir dari babak playoff karena, ironisnya, Lightning 2019 dikirim oleh Columbus dalam seri putaran pertama mereka.

Sejak itu, Tampa Bay telah memenangkan dua Piala Stanley berturut-turut. Dan Lightning tampak seperti juara dalam menghentikan serangan ofensif Florida yang dulu ampuh.

Panthers hanya mencetak satu gol di masing-masing dari tiga pertandingan pertama seri, impotensi yang sangat kontras dengan dominasi musim reguler mereka, ketika mereka rata-rata mencetak 4,11 gol tertinggi di liga per pertandingan. Florida juga tidak pernah ditutup, dan hanya mencatat satu gol hanya tiga kali.

Dalam setiap pertandingan itu — semua kekalahan — Panthers juga kebobolan empat gol atau lebih. Itu juga terjadi pada dua dari tiga kekalahan dari Tampa.

“Itu ada pada kami,” kata penyerang Jonathan Huberdeau. “Saya harus menjadi lebih baik. Setiap pemain bisa melakukan sedikit lebih baik, memainkan lebih banyak permainan kami. Memberi mereka pukulan, itulah yang mereka tunggu. Mereka tim yang bagus. Mereka hanya menunggu kami melakukannya. membuat kesalahan dan mereka memanfaatkannya.”

Florida hampir tidak dalam posisi ini sama sekali. Panthers mendapat pukulan telak di Game 2 ketika penyerang Lightning Ross Colton mematahkan skor 1-1 dengan kurang dari empat detik tersisa dalam regulasi untuk merampas peluang Florida saat perpanjangan waktu.

Panthers memiliki dua hari libur — yang jarang terjadi di awal postseason — untuk berkumpul kembali. Namun, Florida tertinggal Game 3 dari kelelawar ketika Corey Perry membuka skor dengan tip periode pertama melewati Sergei Bobrovsky.

Kemudian, mercusuar harapan.

Sam Reinhart merespon kurang dari tiga menit kemudian dengan gol tunggal Florida yang akhirnya mematahkan nasib buruk Panthers dalam permainan kekuatan. Mereka adalah satu-satunya tim pascamusim yang tidak memanfaatkan pemain tambahan, memasuki Game 3 0-untuk-25 dengan keunggulan pemain.

Sementara penandanya tidak memicu pelanggaran Florida, Reinhart berharap perputaran cepat ke Game 4 akan menjadi aset.

“Anda tidak ingin banyak waktu dalam situasi ini untuk memikirkannya terlalu banyak,” katanya. “Anda hanya ingin pergi ke sana, bermain dan menampilkan performa yang lebih baik.”

Florida akan membutuhkan lebih banyak dari pemain topnya untuk mencapai itu. Huberdeau membantu gol Reinhart dan hanya memiliki dua pembantu di seri ini. Aleksander Barkov tidak memiliki gol dan satu assist. Begitu pula untuk Claude Giroux. Bobrovsky membuat 31 penyelamatan pada hari Minggu dan memiliki 0,908 SV% yang solid dalam seri ini; itu saja belum cukup.

Huberdeau, setidaknya, sekarang mencoba untuk menjaga agar gunung Panther tetap berada di depan dalam perspektif.

“Kami bisa tampil (Senin), memenangkan pertandingan, dan itu seri yang berbeda,” katanya. “Kami tahu kami bisa melakukannya. Kami memiliki tim seperti itu.”

Untuk melakukan itu, Florida harus memecahkan netminder Tampa Bay Andrei Vasilevskiy. Pemenang Conn Smythe Trophy yang berkuasa telah sensasional dalam seri ini dan sekali lagi pada hari Minggu, mengesampingkan 34 tembakan. Huberdeau hanya mendaftarkan satu dari mereka tetapi optimis seseorang dari Florida dapat menghancurkan Vasilevskiy.

“Dia kiper yang hebat,” kata Huberdeau. “Tapi akhirnya dia akan membiarkan satu yang akan membantu kita.”

Itulah satu-satunya jalan Panthers sekarang menuju comeback yang menantang.

“Ini 3-0. Siapa yang peduli?” kata Huberdeau. “Kita bisa kembali.”

Posted By : tgl hk