Buffalo Sabre siap untuk sorotan NHL yang cerah

Buffalo Sabre siap untuk sorotan NHL yang cerah

Kembalinya Jack Eichel ke Buffalo lebih dari sekadar Jack Eichel.

Mantan kapten Sabres menjadi berita utama. Apa yang terjadi di Buffalo musim ini melampaui permukaan.

Ketika Vegas Golden Knights yang memimpin liga turun untuk berduel pada hari Kamis, itu akan menjadi kedua kalinya Eichel menghadapi tim lamanya sejak perceraian mereka yang berantakan diselesaikan pada November 2021. Pertukaran pick keseluruhan kedua klub pada tahun 2015 menandai dimulainya dari bab berikutnya — dan semoga yang terbaik –, pembangunan yang lambat tapi mantap untuk menjadi pesaing.

Melaksanakan visi itu telah menjadi misi Buffalo musim ini melalui awal 7-6-0 yang terhormat. Itulah yang membuat Kamis malam penting bagi Sabres – bukan sebagai pertandingan melawan Eichel, tetapi permainan yang sangat penting bagi mereka.

“Saya pikir kami menerimanya. Seperti, mari kita rangkul permainan ini,” kata kapten Buffalo Kyle Okposo. “Ini adalah pertandingan besar, dan kami belum pernah berada di pertandingan besar dalam 10 tahun terakhir karena kami belum berada di babak playoff. Mari kita coba dan bangun sesuatu di mana kita bisa bermain di permainan ini dan membuatnya berarti dan bangkit. ke kesempatan seperti beberapa kali yang kami lakukan tahun lalu. Mari kita lanjutkan. Saya tidak berpikir ada tekanan lagi, tapi mari kita hadapi tantangannya.”

Buffalo berada di tempat yang berbeda ketika sirkus Eichel pertama mendarat pada 10 Maret. Sabre berada di peringkat lima terbawah klasemen dengan 19-32-8 sementara Vegas memiliki rekor kelas menengah 32-23-4 . Tetap saja, tim tuan rumah menjaga bisnis dalam kemenangan 3-1 yang termasuk Eichel dicemooh oleh pendukung setia Sabres – dan itu hanya selama video penghormatannya.

Apakah itu penerimaan yang buruk atau hasil yang buruk, Eichel tidak menahan diri dalam komentar pascapertandingan yang pasti akan diingat para penggemar pada Kamis malam.

“Itu adalah tempat paling keras yang pernah saya dengar di tempat ini,” Eichel berpendapat musim semi lalu. “Sungguh. Hanya butuh tujuh tahun dan aku pergi agar mereka masuk ke dalam permainan.”

Dan burung-burung boo itu?

“Mereka harus adil [have been] mencemooh karena mereka berharap aku masih di sini.”

Eichel sudah lama pergi dari Buffalo setelah hubungan enam tahun yang bergejolak dan perpisahan yang pahit. The Sabres memiliki harapan tinggi ketika mereka memilihnya, membayangkan pusat superstar yang pasti untuk memimpin peremajaan waralaba. Itu tidak pernah terjadi. Selama masa jabatan Eichel – termasuk tiga musim sebagai kapten – Sabre gagal finis di atas 0,500, apalagi membuat penampilan pascamusim.

Kurangnya hasil di atas es cukup membuat frustrasi. Titik puncak kedua belah pihak lebih bersifat pribadi. Itu berasal dari cedera leher Eichel pada awal 2021; dia ingin memperbaiki masalah disk dengan operasi penggantian buatan yang tidak pernah dilakukan sebelumnya pada pemutar NHL. Buffalo tidak mengizinkan itu, dan Eichel tidak mau mengalah, jadi manajer umum Sabres Kevyn Adams mencopot Eichel dari jabatan kapten pada September 2021 dan kemudian menukarnya ke Golden Knights dengan imbalan paket yang mencakup Alex Tuch dan Peyton Krebs.

Vegas segera memberi Eichel lampu hijau untuk menjalani prosedurnya. Setelah menjalani rehabilitasi yang lama, Eichel memulai debutnya dengan Golden Knights pada bulan Februari. Sebulan kemudian, dia meninggalkan Buffalo dengan poin nol dan peringkat minus satu melawan klub lamanya.

Awal sukses Eichel untuk musim ini – enam gol dan 15 poin dalam 14 pertandingan – sejalan dengan seberapa baik Golden Knights, menghasilkan kemenangan beruntun delapan pertandingan mereka saat ini dan naik ke puncak klasemen NHL dengan 11-2- 0. Tangannya yang panas bisa menambah bumbu ekstra pada pertarungan yang akan datang.

Buffalo melesat ke arah yang berlawanan, kalah tiga kali berturut-turut setelah keluar dari gerbang 7-3-0. Itu alasan lain mengapa hari Kamis begitu berat. Sabre ingat bagaimana Eichel disambut terakhir kali; gairah itu bermain di tangan mereka. Tapi itu akan berhadapan langsung dengan NHL terbaik yang bisa menjadi penghancur kemerosotan terakhir.

“Semua orang tahu apa yang terjadi tahun lalu,” kata Okposo. “Kami hanya akan memainkannya dengan telinga dan mencoba memberi makan penonton. Kami tahu bahwa orang-orang jelas bersemangat untuk permainan ini. Dan kami bersemangat untuk memainkan permainan kami dan menunjukkan bahwa kami dapat bersaing dan bahwa kami dapat bermain dengan beberapa tim top di liga. Jangan salah, itulah orang-orang ini dan mereka bermain sangat baik dan mereka adalah tim No.1 di liga. Jadi kami mendapat ujian besar dan mudah-mudahan gunakan energi itu dari kerumunan.”


DON GRANATO BISA rasakan jebakan datang.

Dia tidak suka bagaimana Sabre berlatih pada hari Senin setelah kalah dalam pertandingan di jalan menuju Carolina dan Tampa Bay. Buffalo memiliki Arizona di kota Selasa sebelum pertandingan melawan Vegas dan Boston. Akan mudah, Granato tahu, untuk mengabaikan Coyote. Dan Sabres melakukannya, kalah 4-1 untuk menciptakan spiral tiga pertandingan sepanjang musim.

Yang, dengan mudah, mengarah langsung ke menghadapi para pemimpin Divisi Pasifik dan Atlantik secara berurutan.

“Saya tidak menyukainya,” kata Granato tentang tempat permainan Arizona dalam jadwal. “Sekarang, apakah saya tidak menyukainya, apakah saya membawa energi negatif ke dalamnya? Itu juga sesuatu yang harus saya lihat. Anda bisa kembali setelah pertandingan itu dan Anda mungkin bisa berkata, ‘Sudah kubilang,’ karena itu dimainkan cara bermainnya. Itu adalah salah satu yang kami harap kami akan memiliki kinerja yang lebih baik.”

Pelajaran yang sulit adalah bagian dari proses belajar. Begitu juga dengan menciptakan — dan kemudian berpegang teguh pada — sebuah identitas. Fokus Granato adalah mengunduh itu ke para pemainnya, jadi itu menjadi kebiasaan terlepas dari apakah lawan mereka bangkit atau terhuyung-huyung.

Vegas tidak diragukan lagi termasuk dalam kategori sebelumnya. Eichel telah menjadi kontributor utama dalam mewujudkannya. Granato, seperti halnya Okposo, menganggap itu adalah hal-hal positif untuk Sabres. Ini memberi Buffalo sentakan untuk menghilangkan stagnasi saat ini.

“Kita tidak tahu akan seperti apa lingkungan itu [on Thursday], tapi itu bisa sangat berenergi,” kata Granato. “Bagus sekali. Itu menyenangkan. Ini bagus untuk orang-orang kita. Anda harus mengakui bahwa Anda adalah dua tim yang melakukan perdagangan besar dengan pemain hoki yang sangat bagus di kedua arah. Siapa pun yang bermain melawan tim lama mereka selalu ingin melakukannya dengan baik. Itu merusak kemonotonan sebuah [82-game season]. Tapi hasilnya akan ditentukan oleh siapa yang bisa mendapatkan permainan mereka dan memainkannya. Saya percaya orang-orang kami berkomitmen penuh dan fokus untuk itu. Saya pikir sisi lain dari itu hanya menambah kesenangan dan rasa.”

Perdagangan Eichel memang memungkinkan satu kepulangan sejati, dan itu adalah kepulangan Tuch. Pemain dari pusat kota New York tumbuh sebagai penggemar Sabres. Musim ini dia sudah menuju tahun karir potensial, dengan tujuh gol dan 11 poin dalam 13 pertandingan. Sementara itu, Krebs yang berusia 21 tahun datang perlahan dengan dua assist dalam 11 pertandingan. Itu semua bagian dari proses.

Granato tidak tahu apa yang diharapkan dari Tuch atau Krebs ketika Eichel diperdagangkan. Melihat ke belakang, dia tidak memiliki keluhan tentang bagaimana perdagangan itu berhasil, atau apa yang telah mereka tambahkan sejak itu.

“Saya sangat senang dengan keberadaan mereka,” kata Granato. “Saya tidak dapat mengingat harapan saya sejak pertama kali kami mendapatkannya, tetapi saya merasa bahwa mereka telah berkontribusi banyak untuk tim kami dan ke arah yang kami tuju dan mereka berdua adalah pemain yang akan tumbuh bersama grup kami. itu disana.”


TAGE THOMPSON TIDAK peduli siapa yang ada di seberang es.

Eichel atau tanpa Eichel. Ada satu pekerjaan yang harus dilakukan.

“Saya mencoba untuk tidak fokus pada semua itu [hysteria],” katanya. “Hal kami hanya fokus pada permainan, apa yang harus kami lakukan untuk menang. Kebisingan luar hanyalah kebisingan luar. Ini tantangan yang bagus, dan saya pikir kami siap untuk itu.”

Eric Comrie setuju. Netminder Sabre bisa merasakannya selama latihan hari Rabu. Kesombongan Buffalo mulai terlihat. Comrie senang menyambutnya kembali.

“Anda mulai melihat pembangunan kepercayaan diri,” katanya. “Dan semangatnya kembali sedikit, semua orang mulai menjadi lebih positif, dan saat itulah segalanya mulai berbunyi lagi. Itu selalu, pada awalnya, sikap Anda mulai menurun dan kemudian tiba-tiba, permainan Anda mulai menurun dan kemudian tiba-tiba, sikap Anda mulai kembali dan permainan Anda mulai kembali. Jadi saya pikir ini adalah korelasi besar antara hal-hal positif dan hal-hal positif yang terjadi di atas es.”

Yang harus dilakukan Buffalo sekarang adalah menerjemahkannya melawan Vegas. Sabres telah menangani beberapa cedera akhir-akhir ini, termasuk Rasmus Dahlin (yang melewatkan pertandingan Tampa Bay karena penyakit tubuh bagian atas), Mattias Samuelsson (tubuh bagian bawah) dan Henri Jokiharju (fraktur wajah). Peregangan baru-baru ini telah memberi Buffalo rasa kesulitan pertama musim ini. Itu tidak akan menjadi yang terakhir.

Tapi Sabre tidak melupakan identitas mereka dan juga tidak berencana, terlepas dari mantan teman mana yang sekarang menunggu di sayap.

“Saya pikir kami memiliki tim yang sangat bagus,” kata Thompson. “Saya pikir semua orang di sini juga percaya itu. Jadi saya tidak berpikir itu mengejutkan siapa pun di ruangan ini bahwa kami akan keluar panas. Kami sedang mengalami sedikit kemerosotan sekarang, tapi kami sudah mendapat kesempatan bagus [against Vegas] untuk kembali ke kolom kemenangan, jadi kita hanya perlu membalik halaman dan bergerak maju.”

Posted By : tgl hk