Top

Bruton Smith, NASCAR Hall of Famer dan pendiri Speedway Motorsports, meninggal pada usia 95

CHARLOTTE, NC — O. Bruton Smith, yang muncul dari negara pertanian Carolina Utara dan mempertaruhkan kecintaannya pada olahraga motor ke dalam karir Hall of Fame sebagai salah satu pemilik trek terbesar dan promotor paling sukses dalam sejarah balap mobil, meninggal Rabu. Dia berusia 95 tahun.

Kematiannya diumumkan oleh Speedway Motorsports, yang mengutip penyebab alami.

Putranya, Marcus, presiden dan CEO saat ini, pada hari Selasa memposting penghormatan kepada ayahnya di media sosial: “Saya memiliki akhir pekan Hari Ayah yang luar biasa. Saya sangat bersyukur menjadi seorang ayah, dan memiliki ayah yang luar biasa,” kata postingan tersebut, yang disertai dengan foto-foto Smith dikelilingi oleh keluarganya.

“Penggemar balapan adalah, dan akan selalu, darah kehidupan NASCAR. Hanya sedikit yang tahu ini lebih baik dari Bruton Smith,” kata ketua NASCAR Jim France. “Bruton membangun trek balapnya menggunakan filosofi sederhana; memberikan wajah kenangan kepada penggemar yang akan mereka hargai seumur hidup. Dengan melakukan itu, Bruton membantu menumbuhkan popularitas NASCAR sebagai olahraga penonton yang unggul.”

Lahir 2 Maret 1927, di sebuah peternakan di Oakboro, sebuah kota kecil 30 mil sebelah timur Charlotte, Ollen Bruton Smith adalah anak bungsu dari sembilan bersaudara. Dia menyaksikan balapan pertamanya saat berusia 8 tahun selama Depresi dan membeli mobil balap pertamanya pada usia 17 tahun seharga $700.

“Seluruh gagasan pada waktu itu adalah bahwa saya akan menjadi pembalap mobil. Saya belajar mengemudi, tetapi karier itu tidak bertahan lama,” kata Smith tentang permulaan awalnya, mengklaim ibunya berdoa agar dia menemukan yang lain. gairah. “Kamu tidak bisa melawan ibumu dan Tuhan, jadi aku berhenti mengemudi.”

Smith malah menjadi pengusaha — mempromosikan balapan pertamanya pada usia 18 tahun — dan menjadi salah satu raksasa dalam balap mobil stok. Speedway Motorsports, perusahaan yang ia dirikan, adalah perusahaan olahraga motor pertama yang berdagang di Bursa Efek New York dan saat ini memiliki 11 fasilitas di seluruh Amerika Serikat.

Trek menjadi tuan rumah NASCAR, IndyCar, NHRA dan seri lainnya di Atlanta; Bristol, Tennessee; Charlotte; Las Vegas; New Hampshire; Sonoma, California; Texas; Dover, Delaware; Nashville, Tennessee; Wilkesboro Utara, Carolina Utara; dan Kentucky.

NASCAR balapan akhir pekan ini di Nashville Superspeedway, trek yang dibeli oleh Speedway Motorsports akhir tahun lalu.

“Orang tua saya mengajari kami apa itu pekerjaan,” kata Smith pada tahun 2008. “Ketika saya melihat ke belakang, itu adalah hadiah, meskipun saya tentu tidak berpikir begitu pada saat itu. Banyak orang tidak memilikinya. hadiah karena mereka tidak tumbuh bekerja. Tapi jika Anda berada di pertanian keluarga, itulah yang Anda lakukan. Semuanya adalah kerja keras.”

Speedway Motorsports juga memiliki dan mengoperasikan sejumlah anak perusahaan. Smith mendirikan Sonic Automotive pada awal 1997 dan mengumumkannya 11 bulan kemudian; pada tahun 2000, ia diakui sebagai perusahaan Fortune 500 dan memiliki ratusan dealer di lebih dari 20 negara bagian.

Smith berada di lantai dasar saat balap mobil stok semakin populer, dimulai di Deep South. Smith bercanda bahwa dia “tidak cukup beruntung” untuk ditunjuk oleh komite pembalap dan pemilik mobil yang frustrasi untuk mulai mempromosikan balapan.

Dia bermitra dengan Curtis Turner pada tahun 1959 untuk membangun fasilitas olahraga motor permanen pertama Smith, Charlotte Motor Speedway. Ini dibuka pada Juni 1960 dengan balapan 600 mil, terpanjang dalam sejarah NASCAR. Coca-Cola 600 hingga hari ini dianggap sebagai permata mahkota di kalender NASCAR.

Smith menjadi terkenal karena membangun fasilitas canggih yang merangkul pengalaman penggemar. Jejaknya memiliki kondominium, Klub Speedway yang menawarkan santapan mewah dan layar video definisi tinggi raksasa.

“Saya suka bisnis balap. Saya ingin berkontribusi lebih banyak lagi,” kata Smith pada tahun 2015. “Anda mendengar kami berkhotbah tentang ‘ramah penggemar’. Saya pikir itu adalah pendorong bagi saya untuk melakukan lebih banyak hal. Saya menikmati kontribusi yang dapat saya berikan untuk olahraga ini.”

Dia sering berdebat dengan pendiri NASCAR Bill France Sr. dan penggantinya, Bill France Jr., dan melawan kepemimpinan NASCAR selama beberapa dekade mencoba membawa balapan Seri Piala elit ke propertinya. Dua operator pacuan kuda terbesar di negara ini jarang bertemu langsung, tetapi Smith, dengan kacamata hitam berbingkai emas dan mantel sport liarnya, tidak pernah mundur.

“Kontribusi Bruton untuk balap mobil stok sulit diukur,” kata sesama NASCAR Hall of Famer Dale Earnhardt Jr. “Visi ambisiusnya menciptakan pertumbuhan dan peluang yang saya syukuri selamanya.”

Eddie Gossage, yang bekerja untuk Smith di Charlotte sebelum pergi untuk membantu membuka Texas Motor Speedway dan membimbingnya selama 25 tahun pertama, memberikan penghormatan kepada mantan bosnya.

“Saya telah bertemu dengan Presiden dan cendekiawan Amerika. Astronot dan artis. Musisi dan atlet terkenal di dunia. Tetapi pria terhebat yang pernah saya temui adalah Bruton Smith,” kata Gossage, yang pensiun musim panas lalu. “Kami sangat senang bekerja bersama. Dia selalu memperlakukan saya dengan setara saat dia mengajari saya pelajaran tentang bisnis dan kehidupan.”

Smith pada tahun 2016 dilantik ke dalam NASCAR Hall of Fame atas kontribusinya pada olahraga motor. Jim France menyebut Smith “raksasa olahraga.”

“Semua orang tahu apa yang dia lakukan untuk olahraga motor, NHRA dan NASCAR,” kata pembalap drag legendaris John Force. “Dia seperti ayah kedua bagi saya. Saya bertemu dengannya ketika dia membuka Bristol. Saya sangat mencintainya. Saya akan merindukannya. Warisannya akan terus hidup.”

Smith meninggalkan seorang putra Scott, Marcus dan David, putri, Anna Lisa, ibu mereka, Bonnie Smith dan tujuh cucu. Pengaturan pemakaman tertunda.

Posted By : togel hari ini hongkong yang keluar 2021