Bos baru Valencia Gennaro Gattuso fokus pada sepak bola, bukan keuangan, tetapi uang dapat menentukan nasibnya
Soccer

Bos baru Valencia Gennaro Gattuso fokus pada sepak bola, bukan keuangan, tetapi uang dapat menentukan nasibnya

Gennaro Gattuso menoleh ke kiri, meletakkan tinjunya di pinggul dan matanya menatap penerjemah. Di buku catatan di depannya adalah catatan tulisan tangan dari semua yang telah dikatakan dalam satu jam terakhir, ditulis dengan cepat.

“Saya merasa seperti saya selalu ditanyai pertanyaan yang sama,” katanya, yang berarti bahwa dia juga mengatakannya. Kemudian dia berbalik ke kamar, sedikit dari tatapan itu, yang dikenali sebagai Gattuso, dan mulai. “Saya. Pernah. Tidak. Dibicarakan. Tentang. Itu. Bukan saya yang harus membicarakannya. Saya tidak tahu masalah apa yang ada. Anda bertanya kepada saya, ‘Utang apa yang dimiliki Valencia?’ Saya tidak tahu. Ketika saya pergi dari sini, saya akan bertanya pada Sean [Bai, the president].”

Setelah selesai, dia memasukkan sesuatu ke dalam mulutnya — mungkin tusuk gigi atau tutup pulpen, tapi bagaimanapun juga, itu melengkapi penampilannya — dan kemudian dia pergi. Dia sudah terlihat sedikit lelah, sedikit tegang. Dan itu baru hari pertamanya. Saat itu hari Kamis dan pemain Italia itu — pada hari-harinya bermain seorang gelandang yang dengan kata-katanya sendiri “berkeringat di baju dan berlari, berlari, berlari dan berlari” tetapi yang “melihat sepak bola secara berbeda sekarang” — duduk di sana berkacamata baru saja disajikan sebagai pelatih baru Valencia, salah satu klub terbesar di Spanyol, bahkan jika kenyataan mereka menentang itu sekarang.

Ini adalah penunjukan manajerial ke-15 sejak Peter Lim membeli klub pada Mei 2014, meskipun dalam keadilan lima di antaranya adalah sementara sementara Voro mengambil alih sebagai juru kunci. Pertama ada Juan Antonio Pizzi, tetapi mereka mewarisinya dan tidak pernah benar-benar berencana untuk mempertahankannya. Nuno Espirito Santo datang berikutnya, setidaknya berhasil untuk memulai. Kemudian Gary Neville dan Pako Ayesteran. Cesare Prandelli datang dan pergi, hanya berlangsung tiga bulan, pergi sebelum para pemain yang katanya harus pergi.

– Panduan pemirsa ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lebih banyak lagi
– Streaming ESPN FC Setiap Hari di ESPN+ (khusus AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Marcelino tampaknya telah memantapkan segalanya — ada kualifikasi Liga Champions, kemenangan Copa del Rey, stabilitas, sebuah ide — tetapi pertarungannya dengan dewan menjadi semakin publik, hampir membuat mereka berani memecatnya, yang mau tidak mau mereka lakukan. Mereka memecat direktur olahraga dan CEO juga. Albert Celades mengikuti dengan tenang sebagai pelatih berikutnya, melangkah ke konferensi pers prapertandingan pertamanya sendirian, para pemain menolak untuk bergabung dengannya. Berikutnya adalah Javi Gracia. Kemudian Jose Bordalas, yang telah membawa mereka ke final piala dan terhubung dengan para penggemar namun dipecat awal bulan ini — lima hari setelah Gattuso berangkat ke Singapura untuk menemui pemiliknya.

“Saya suka selalu mengatakan yang sebenarnya,” kata Gattuso, dan dia melakukannya: Dia mengungkapkan bahwa kontak pertama terjadi pada bulan April, sebelum final piala, yang kemudian kalah dari Valencia. Jorge Mendes, agennya, telah mengaturnya. Dia mengatur banyak hal di Valencia. Di Singapura, kata Gattuso, dia mengeluarkan papan taktik besar. Dia mendiktekan, Lim menarik garis dan menuliskan semuanya. Jabatan bukan nama, katanya.

“Setelah satu jam dia menyukai proyek itu, setelah dua jam dia lebih menyukainya,” kata pria Italia itu. “Yang saya suka adalah Lim mendengarkan semua yang saya usulkan. Dia bertanya mengapa saya ingin bermain seperti itu dan kami berbicara tentang jalan yang harus kami ambil.

“Saya menemukan seorang presiden yang tahu solusi dan peta jalan yang harus diikuti. Dia bertanya kepada saya jenis sepak bola apa yang ingin saya mainkan dan dia berada di atas segalanya.”

Gattuso ada di sana selama dua hari, mendiskusikan apa yang akan mereka lakukan. Apa yang tidak mereka bicarakan, atau begitulah katanya, adalah hal-hal lain. Yang, sebenarnya, mungkin merupakan hal yang paling penting. Itu tentu saja merupakan bagian besar dari apa yang semua orang ingin ketahui, dan mengapa mereka tidak? Ya, sepak bola datang lebih dulu tetapi … sebenarnya, apakah itu datang lebih dulu? Karena semua hal lain itu mengkondisikan segalanya, termasuk sepak bola. Keuangan khususnya, yang membuat ini mencolok. Di akhir presentasinya, Gattuso mengatakan dia akan menanyakan Bai tentang hutang dan lain kali mungkin dia bisa membicarakannya. Yang mengejutkan adalah dia tidak bertanya di Singapura, bahwa mereka tidak membicarakannya sama sekali.

Mereka, dia menyarankan, berbicara tentang institusi, lingkungan tempat dia melangkah. Ini bukan, dia tahu, hal yang mudah. Tapi kemudian dia tidak benar-benar melakukannya dengan mudah.

“Saya menemukan keseimbangan hidup saya 20 tahun lalu di Marbella; itu satu-satunya tempat saya merasa damai,” kata Gattuso. “Saya suka Spanyol, kehidupan yang dimiliki orang Spanyol. Mereka tidak ‘memakan’ pikiran mereka.”

Valencia tidak terlihat sejauh ini, namun hampir 700 kilometer (435 mil) di atas dan di sekitar pantai, dan kedamaian belum menjadi ciri khas klub untuk sementara waktu. Tapi ini adalah Spanyol, dan ini adalah pertama kalinya dia berada di sini secara profesional, tempat yang dia inginkan.

Yang tidak berarti bahwa Gattuso akan sangat berbeda sekarang, dan dia tahu bahwa harapan bahwa dia akan berada di sana untuk waktu yang lama — dia telah menandatangani kontrak selama dua tahun, ditambah sepertiga opsional — mungkin tidak akan terpenuhi. Pekerjaan terakhirnya, di Fiorentina, berlangsung selama 23 hari. Tidak ada pelatih Valencia yang memiliki lebih dari dua musim di bawah kepemilikan saat ini. Ini adalah tempat yang mudah berubah, di dalam dan di luar, yang merupakan salah satu alasannya. Namun, juga tidak ada orang yang ingin dia menjadi pemalu secara tiba-tiba; itu bukan dia dan itu bukan yang dibutuhkan tim. Atau setidaknya itulah yang dipikirkan beberapa orang.

Ada momen dalam presentasinya ketika Gattuso ditanya karakter seperti apa yang bisa mereka harapkan. “Bagaimana menurutmu?” dia menembak balik. “Dalam sebulan, mari minum kopi dan kita bisa bicara tentang apakah aku singa atau kucing manis. Aku membuatmu hafal.”

Ada darah di matanya, keterusterangan yang entah bagaimana bisa memenangkan orang. Dia adalah pilihan yang tidak terduga, tetapi pasti ada sesuatu tentang dia yang bisa Anda dapatkan di belakang, karakter.

“Kami menginginkan perubahan arah,” kata Bai. Dia berbicara tentang identitas dan DNA, ingin para penggemar bangga dengan klub. Beberapa di antaranya telah terdengar sebelumnya. Musim panas lalu, mereka merasa Bordalas cocok dengan identitas bersejarah klub. Valencia, bronco dan juru minuman, dihidupkan kembali: gagasan Valencia sebagai tim piala yang penuh semangat, berjuang, dan tangguh, yang sebagian besar memang begitu. Apakah mereka berprestasi atau kurang berprestasi — finalis piala, peringkat kesembilan di liga — masih diperdebatkan, dan ini adalah inti dari segalanya sekarang: apa sebenarnya tempat alami Valencia akhir-akhir ini, level mereka? Apa yang benar-benar bisa mereka cita-citakan? Apa yang bisa mereka harapkan?

“Saya tahu apa yang terjadi, saya tahu tentang kritik terhadap Lim, tetapi jika tim kalah, tidak masuk akal untuk mengkritiknya; mereka harus mengkritik saya,” kata Gattuso. “Pelatih harus memutuskan apakah dia menerima pemaksaan tertentu atau tidak, seperti yang terjadi di klub lain [Fiorentina] tempat saya berkemas dan pergi.”

Jika itu terdengar tangguh, sebagian besar dari apa yang dia katakan terdengar seperti seorang realis, menyadari keterbatasan yang akan dia hadapi dan menerimanya — setidaknya untuk saat ini. Jika itu terdengar seperti mengambil tanggung jawab tunggal, dia sadar, dan begitu juga semua orang, bahwa ini bukan hanya tentang dia. Bahkan mungkin tidak tentang dia sama sekali.

Meski belum mengetahui besaran utangnya, Gattuso mengetahui beberapa persoalan yang dihadapi Valencia. Pada pertandingan kandang terakhir mereka, ada lebih banyak penggemar di luar lapangan, yang memprotes cara klub dijalankan oleh Lim, daripada di dalam Mestalla. Retakan sosial hampir tidak dapat diperbaiki sekarang, kurangnya kepercayaan hampir total. Ia tahu mantan presiden Anil Murthy baru saja dipecat. Dia tahu bahwa rencana untuk stadion baru masih tertunda, hampir 15 tahun setelah pembangunan dimulai, seekor gajah putih besar berdiri kosong. Dia tahu bahwa hubungan antara pers dan politisi rusak.

Pada hari Jumat, klub merilis pernyataan, mengumumkan bahwa untuk pertama kalinya dalam 400 hari, orang akan dapat menanggapi posting mereka di media sosial. Tanggapan pertama semuanya mengatakan hal yang sama: agar Lim pergi.

Mungkin itu meredakan ketegangan pada Gattuso untuk memulai, bahkan mungkin menjadi perisai untuk berdiri: kritik tidak akan ditujukan padanya tetapi pada pemiliknya. “Saya bukan seorang akuntan, saya seorang manajer sepakbola,” katanya, tetapi akun-akun itu mengkondisikan kapasitasnya untuk manajemen. Dia tahu pasti bahwa tidak ada uang untuk investasi di klub, bahwa tetapi untuk suntikan uang tunai tahunan dari pemilik, mungkin tidak ada klub sama sekali, bahwa tidak ada tim dengan bakat seperti klub seperti ini, dan penggemar mereka, permintaan.

“Lim mengatakan kepada saya bahwa kami tidak akan dipaksa untuk menjual,” kata Gattuso. “Saya tidak merasa dia akan menipu saya atau kami harus menjual pemain.” Tetapi terkadang Gracia dan Bordalas merasa seperti itu (klub akhirnya merasa bahwa Bordalas telah memaksa mereka untuk merekrut pemain yang seharusnya tidak mereka miliki), bahwa mereka menganggap bahwa janji telah dilanggar. Dan Gattuso tahu bahwa pemain terbaiknya mungkin pergi dan tidak ada uang untuk mengganti mereka. Atau dia pasti harus; dia tidak cukup naif untuk tidak melakukannya.

Jawabannya, omong-omong, adalah utang Valencia adalah €400 juta ($420 juta), €216 juta untuk jangka pendek. Mereka menghadapi musim ketiga berturut-turut tanpa sepak bola Eropa. Tiga pemain terbaik mereka tinggal setahun lagi untuk menjadi agen bebas. Mereka harus menyelesaikan transfer keluar senilai hampir €40 juta hanya untuk memenuhi anggaran tahun ini — dengan kata lain, sebelum hal lain terjadi. “Aku akan berbicara dengan [Goncalo] Guedes, [Carlos] Soler dan [Jose] Gaya,” katanya tentang ketiga bintang itu, tetapi berbicara adalah satu hal, menemukan solusi adalah hal lain; begitu juga memiliki otoritas dan sarana untuk melakukannya. Hampir tidak mungkin mereka semua memulai musim depan dengan klub, dan tidak mungkin itu terjadi. lebih dari satu dari mereka.

Gattuso tahu itu; dia juga tahu bahwa pada akhirnya dia tidak akan memutuskan. “Saya tidak suka berbicara tentang uang saya dan apalagi tentang uang orang lain,” katanya. “Yang lain akan bernegosiasi.” Dan kemudian dia bisa mulai bekerja, dengan apa pun yang dia punya. Dia di sini untuk mengelola, dan itu termasuk harapan orang-orang. “Waktu akan menunjukkan kepada kita,” katanya.

“Kadang-kadang mungkin baik, kadang-kadang mungkin s—,” katanya suatu kali. Valencia akan sangat berharap untuk yang pertama, sementara takut yang terakhir.

Posted By : no hk hari ini