Bisakah generasi emas Iran membuat marah Inggris, USMNT untuk mengklaim tempat sistem gugur Piala Dunia FIFA yang bersejarah?

Dalam hal tradisi dan prestasi masa lalu, hanya sedikit tim Asia yang memiliki sejarah yang lebih kaya daripada Iran.

Pemenang tiga Piala Asia AFC berturut-turut dari 1968-76, Iran telah menghasilkan nama-nama kontinental ikonik yang dapat dikenali bahkan di sepak bola Eropa seperti Ali Daei dan Ali Karimi – yang keduanya dapat mengklaim telah bermain untuk Bayern Munich – dan Mehdi Mahdavikia, yang memegang status legenda di sesama pakaian Jerman Hamburg.

Setelah membuat debut Piala Dunia FIFA mereka pada awal 1978 – yang kelima yang pernah mewakili benua – Tim Melli secara konstan berada di antara yang terbaik di Asia, lolos ke tiga edisi terakhir turnamen sepak bola terbesar.

Namun, untuk semua kualitas sebelumnya yang mereka miliki di masa lalu, Iran tidak pernah berhasil keluar dari babak penyisihan grup di Piala Dunia.

– Piala Dunia 2022: Semua daftar skuad untuk Qatar
– Pratinjau tim Piala Dunia: Grup B – Amerika Serikat, Inggris, Iran, Wales

Dan untuk semua kualitas sebelumnya yang telah mereka miliki di masa lalu, ada bukti yang menunjukkan bahwa mereka belum pernah membanggakan tim berbakat seperti yang menuju Qatar 2022.

Jadi pertanyaannya sekarang adalah: mampukah generasi emas Iran mengukir sejarah tahun ini? Terutama di Grup B yang tak bisa disangkal, yang juga terdiri dari Inggris, Amerika Serikat, dan Wales?

Jawaban sederhananya adalah ‘ya’.

Bahkan mengingat kembali ke empat tahun lalu, dalam apa yang bisa dibilang sebagai grup yang lebih keras yang memiliki Spanyol dan Portugal, Tim Melli sudah sangat dekat untuk mencapai tempat babak sistem gugur yang bersejarah itu.

Setelah kemenangan 2-1 pembuka atas Maroko menyusul kekalahan tipis tapi patut dipuji dari Spanyol, Iran nyaris tidak diberi kesempatan dalam pertandingan terakhir mereka melawan Portugal namun berhasil menahan raksasa Eropa itu bermain imbang 1-1.

Itu bisa dengan mudah menjadi kemenangan jika bukan karena kesalahan menit terakhir yang penting dari Mehdi Taremi. Pada akhirnya, Iran akan ketinggalan dengan cara yang menyiksa saat mereka menyelesaikan satu poin di belakang Spanyol dan Portugal.

Empat tahun kemudian, mereka semakin kuat.

13 dari 25 pemain mereka disebutkan pada hari Senin melakukan perdagangan mereka di Eropa.

Taremi, yang jelas putus asa setelah gagal melawan Portugal, kini berkembang pesat di Eropa bersama Porto dan memiliki lima gol Liga Champions dari babak penyisihan grup musim ini saja.

Rekan penyerangnya Sardar Azmoun, meski terhambat oleh cedera sejak pindah ke Bayer Leverkusen, memenangkan empat gelar Liga Premier Rusia berturut-turut bersama Zenit St. Petersburg sebelum pindah ke Bundesliga dan bahkan menjadi Pemain Terbaik musim kompetisi tersebut pada 2020-21.

Alireza Jahanbakhsh dan Saman Ghoddos sekarang membanggakan pengalaman Liga Premier atas nama mereka, Majid Hosseini dan Ali Gholizadeh sama-sama mengikuti banyak rekan senegaranya dalam naik kelas di luar negeri, sementara pendukung yang lebih berpengalaman seperti Karim Ansarifard dan Saeid Ezatolahi masih berkembang di Eropa bahkan jika mereka mungkin tidak menghiasi kompetisi paling terkenal.

Mungkin yang paling penting, Iran juga akan dibimbing oleh salah satu ahli taktik paling cerdik dan cerdas dalam bisnis ini, yaitu Carlos Queiroz, yang meninggalkan Tim Melli setelah Piala Asia 2019 tetapi baru kembali pada bulan September untuk menggantikan Dragan Skocic.

Akan mudah bagi yang tidak terbiasa untuk menghapus Tim Melli pada pandangan pertama. Akan selalu ada lebih banyak hype seputar pesaing Grup B lainnya — Inggris, Amerika Serikat, bahkan Wales untuk faktor Gareth Bale.

Namun itu adalah sesuatu yang tidak akan mengganggu Iran.

Waktu akan memberi tahu, tetapi ada kemungkinan Iran akan menulis babak baru yang telah lama ditunggu-tunggu dalam sejarah Piala Dunia mereka dalam beberapa minggu mendatang.

Posted By : no hk hari ini