Berenang di Sahara |  Sejarah Hari Ini
Main

Berenang di Sahara | Sejarah Hari Ini

Di ujung barat Mesir, di salah satu bentangan paling keras di gurun Sahara, terdapat sebuah gua yang luar biasa. Di dindingnya ada ratusan sosok: semuanya penuh teka-teki, beberapa jelas miring. Tubuh manusia, di luar proporsi, berjalan dalam prosesi, bermunculan dalam warna oker yang kaya di dinding yang terang. Namun, yang paling menakjubkan, banyak dari sosok-sosok itu berbaring sujud, dengan kaki dan tangan mereka di udara dalam gerakan yang tampak seperti berenang. Ini menimbulkan pertanyaan menarik: mengapa seniman kuno melukis pemandangan berenang di jalur tandus Sahara?

Sahara tidak selalu gurun. Dulunya merupakan sabana yang luas, penuh dengan kijang dan kijang, singa, jerapah, gajah, dan manusia. Ada beberapa peringatan yang luar biasa untuk karunia lingkungan ini. Ambil Jerapah Dabous, ukiran dua jerapah seukuran 10.000 tahun, terukir dalam detail yang memukau. Mereka ditemukan di Gurun Tenere Niger, sebuah area di Sahara. ‘Tenere’ diterjemahkan secara harfiah sebagai ‘di mana tidak ada apa-apa’; namun di sini ada dua pahatan batu terbaik di bumi, penghargaan untuk masa ketika gurun penuh dengan kehidupan.

Antara 8.000 dan 4.500 tahun yang lalu wilayah Sahara mulai mengering, lanskapnya mengering dan berubah menjadi gurun. Sabuk monsun bergerak lebih jauh ke selatan, diikuti oleh permainan besar, seperti gajah dan jerapah. Sudah lama dianggap bahwa proses ini murni alami, yang disebabkan oleh goyangan pada sumbu orbit Bumi. Namun, beberapa orang telah menyarankan bahwa manusia Sahara, kelompok pemburu pengumpul jarak jauh saat ini, memiliki beberapa bagian untuk dimainkan. Arkeolog David Wright telah berhipotesis bahwa, ketika manusia mulai beralih dari berburu ke gaya hidup penggembalaan dan membawa kawanan kambing dan sapi yang lapar bersama mereka, tanah Sahara yang halus mungkin telah berubah menjadi gurun lebih cepat. Memang, ketika sabana yang subur menyusut dan makanan semakin langka, semakin banyak orang harus beralih ke penggembalaan, sehingga mempercepat proses penggurunan.

Ini hanyalah sebuah hipotesis. Keberatan telah diajukan atas kemungkinan jumlah orang dan hewan yang terlibat. Meskipun perkiraan populasi sulit dibuat, tampaknya ada terlalu sedikit orang untuk berkontribusi secara berarti pada metastasis ekologis wilayah tersebut.

Mungkin ini adalah pemikiran yang lebih mengganggu: bahwa orang-orang yang meninggalkan Jerapah Dabous atau Gua Perenang tidak dipaksa keluar dari tanah mereka karena kesombongan mereka yang merusak lingkungan, tetapi oleh kekuatan yang sepenuhnya di luar kendali mereka.

Budaya mereka sangat menarik, meskipun tetap samar. Telah diperdebatkan bahwa Gua Perenang adalah penggambaran renang asli di tempat yang dulunya adalah danau di wilayah tersebut, mungkin sekitar 100 mil jauhnya dari situs tersebut. Sebagai orang yang suka bepergian, sangat mungkin siapa pun yang menggambarnya pernah ke danau seperti itu. Yang lain mengklaim, bagaimanapun, bahwa tokoh renang memiliki makna yang lebih simbolis. Di Gua Binatang di dekatnya, sosok berenang serupa ditampilkan, tampaknya bergerak menuju makhluk besar tanpa kepala, yang menelan dan memuntahkan mereka. Adegan-adegan ini membingungkan untuk ditafsirkan, tetapi sejumlah hipotesis telah disajikan.

Berenang di Sahara |  Sejarah Hari Ini
Berenang di gurun: detail dari Gua Perenang, Wadi Sura, Mesir. John Zada/Alamy.

Yang pertama adalah bahwa makhluk ini adalah hewan seperti singa yang kepalanya sengaja dicabut. Beberapa tampaknya ditangkap dengan jaring tipis dan hewan berbahaya lainnya dalam seni gua di wilayah tersebut sengaja dirusak. Diyakini bahwa Sahara kuno melakukan ini untuk secara ajaib mensterilkan kekuatan gambar, karena penggambaran makhluk berbahaya atau iblis dapat mewujudkannya tanpa koreksi semacam itu. Keyakinan serupa kemudian umum di Mesir Kuno.

Hipotesis lainnya adalah bahwa perenang mewakili almarhum dan makhluk tanpa kepala adalah dewa atau penjaga, seperti Cerberus atau Ammut, yang menandai masuknya orang mati ke dunia bawah air. Teori ini menemukan pembuktian yang aneh dalam teks-teks Mesir, yang harus diperlakukan dengan hati-hati karena berasal dari ribuan tahun kemudian. Banyak orang, seperti New Kingdom Book of the Gates, menggambarkan orang mati dengan istilah seperti ini:

Wahai orang-orang yang tenggelam, yang berada di dalam air, para perenang, yang berada di sungai, lihat Re, yang memasuki perahunya, sebuah misteri besar.

Mungkin yang paling membuat penasaran adalah deskripsi dari bab 127 dari Kitab Orang Mati:

Buku menyembah dewa-dewa gua; apa yang harus dikatakan seorang pria di sana ketika dia mencapai mereka untuk masuk untuk melihat dewa ini di Rumah Besar dunia bawah.

Salam untuk Anda, dewa gua-gua yang ada di Barat! Salam untuk Anda, penjaga pintu Netherworld yang menjaga dewa ini dan yang membawa berita tentang kehadiran Osiris! …

Wahai penjaga pintu yang menjaga pintu gerbangmu, yang menelan jiwa dan yang menelan mayat orang mati yang melewatimu ketika mereka dialokasikan ke Rumah Kehancuran.

Apa pun arti misterius dari gambar-gambar seperti itu dalam seni cadas Sahara, gambar-gambar itu memberikan umpan yang bagus untuk imajinasi. Paralel dalam ikonografi Sahara dengan orang-orang Mesir Kuno menceritakan tentang kemenangan akhir dari budaya Sahara. Sementara penggurunan akan mengusir mereka dari tanah mereka dan memfosilkan peninggalan seperti seni cadas mereka, itu juga meredakan rawa-rawa Sungai Nil yang dulu berduri dan tidak ramah, di mana banyak orang Sahara akan menetap di milenium keenam SM. Meskipun kisah pengosongan Sahara mungkin tampak sebagai perumpamaan ekologis yang suram, kisah itu juga membawa angin peluang baru. Benih-benih budaya Sahara terperangkap dalam angin ini dan berkecambah di Mesir Kuno.

Matthew Chalmers adalah seorang Egyptologist dan penulis lepas.

Posted By : totobet