Ben Simmons, Joel Embiid akhirnya saling berhadapan sebagai lawan

Ben Simmons, Joel Embiid akhirnya saling berhadapan sebagai lawan

PHILADELPHIA — Para penggemar di sini di Kota Cinta Persaudaraan menunggu hampir setahun untuk melihat Ben Simmons dan Joel Embiid saling berhadapan sebagai lawan untuk pertama kalinya dalam pertandingan NBA.

Itu tidak mengecewakan.

Di depan penonton yang laris terjual di Wells Fargo Center pada hari Rabu, 76ers-lah yang keluar dengan kemenangan mendebarkan 137-133 atas Brooklyn Nets – meskipun skor tersebut hanyalah latar belakang dari drama yang sedang berlangsung seputar Simmons dan Embiid akhirnya. saling berhadapan.

“Tidak ada,” kata Embiid, ketika ditanya tentang bagaimana rasanya melawan Simmons untuk pertama kalinya. “Sama seperti setiap malam, [I am trying to] bunuh saja siapa saja yang ada di depanku. Mentalitas saya selalu tentang mencetak gol. Jika saya mendapat dua kali lipat, lakukan umpan yang benar, tetapi jika saya dimainkan satu lawan satu, atau saya melihat peluang untuk mencetak skor, saya akan mencetak gol.

Hanya satu menit memasuki permainan, Embiid dengan agresif memposting Simmons – yang pertama dari tiga post-up yang akan dia coba lakukan pada mantan rekan setimnya.

Dan sementara tidak satu pun dari mereka berubah menjadi keranjang – dia melewatkan satu tembakan, ditelanjangi dan dilanggar, masing-masing – itu mengatur nada untuk bagaimana malam itu akan dimainkan, dengan kerumunan menjadi liar untuk masing-masing dari mereka.

“Permainan pertama, Ben menjaga Joel dan itu seperti pesta,” kata pelatih 76ers Doc Rivers kemudian sambil tertawa. “Itu lucu. Saat itulah saya menoleh ke pelatih kami dan berkata, ‘Ini kerumunan tinju malam ini. Mereka ingin melihat mereka menjatuhkan bola basket, berbalik dan melakukannya.’

“Dan [Simmons and Embiid] pergi satu sama lain, yang menyenangkan dan bagus.”

Sudah 583 hari sejak kedua mantan lawan mainnya berada di pengadilan ini – atau di mana pun – bersama. Hari itu — Game 7 dari seri semifinal Wilayah Timur antara 76ers dan Atlanta Hawks — diingat dengan buruk di bagian ini bukan hanya karena Philadelphia kalah, tetapi karena bagaimana hal itu terjadi — khususnya untuk Simmons yang melewatkan dunk terbuka di menit penutupan kuarter keempat.

Seseorang yang tidak memiliki konteks apa pun tentang pertandingan hari Rabu pasti akan keliru karena percaya bahwa itu juga merupakan kontes playoff. Setiap kali Simmons mendapatkan bola, dinding kebisingan dilemparkan ke arahnya – sama seperti setiap kali dia dan Embiid dipasangkan satu sama lain dalam konteks apa pun.

Tapi energi itu jauh melampaui dua mantan lawan mainnya dan membantu menghasilkan gabungan 45 pelanggaran, tujuh teknis — enam pada pemain dan ketujuh pada penundaan penalti permainan — 63 lemparan bebas dan 27 turnover.

“Itu bukan yang tercantik,” kata James Harden, “tapi kami akan menerimanya.”

Harden, seperti Embiid, mencoba meremehkan pentingnya bermain melawan mantan rekan setimnya. Begitu juga dengan Kevin Durant – yang tetap absen karena cedera MCL – pada hari Selasa, yang mengatakan persaingan “bukanlah hal yang penting” di NBA akhir-akhir ini.

Tetapi tindakan semua yang terlibat mengatakan sebaliknya pada hari Rabu, dan Rivers sendiri mengakui bahwa menurutnya timnya terlalu banyak terjebak dalam semua energi dan kegembiraan di sekitar Simmons dan Embiid yang akhirnya bersiap-siap.

“Saya pikir tim secara keseluruhan melakukannya,” kata Rivers. “Kami terjebak dalam semua omong kosong yang terjadi malam ini. Ada banyak masalah, dan itu bagus, tapi bermainlah di atasnya, tetaplah di atasnya. Teruslah bermain. Saya tidak berpikir kami melakukan itu.”

Embiid menyelesaikan dengan 26 poin, 10 rebound, tiga assist dan dua steal dalam 34 menit, sementara Simmons mencetak 12 poin — semuanya di babak kedua — lima rebound dan lima assist.

Simmons tampak seperti pemain yang jauh berbeda, dan lebih agresif, di babak kedua, setelah hanya melakukan satu percobaan di babak pertama – tembakan hook setengah hati di sekitar Embiid yang gagal.

“Dia baru saja membuat pilihan,” kata Kyrie Irving, yang mencatatkan rekor tertinggi 30 poin dan 10 assist. “Dia hanya membuat pilihan untuk menundukkan kepalanya, menjadi agresif untuk tim kami dan kami membutuhkan dia untuk melakukan itu. Datang saja ke bangku cadangan dan menyemangati dia seperti yang kami lakukan setiap hari jadi ketika dia agresif seperti Ben Simmons, maka kami terlihat sangat, sangat bagus dan itu memberi kami peluang yang terkadang tidak kami dapatkan jika dia tidak melakukannya. Jadi, kami hanya akan terus mendukungnya dan hanya dia untuk terus melakukan itu.”

Tapi sementara Simmons lebih agresif di babak kedua, dia menemukan dirinya terpaku di bangku cadangan selama 8 menit terakhir, 57 detik – peregangan yang termasuk Brooklyn menghapus defisit 14 poin dan merobek lari 18-4 untuk seri. skor dan ubah penyelesaian menjadi perjalanan roller-coaster untuk para penggemar kampung halaman. Pelatih Nets Jacque Vaughn mengatakan Simmons disimpan di bangku cadangan untuk memberi Brooklyn lebih banyak tembakan dan jarak di lapangan.

Permainan akhirnya diputuskan ketika De’Anthony Melton, sekali lagi memulai menggantikan Tyrese Maxey, mengonversi sepasang lemparan bebas dengan waktu tersisa 12,4 detik, dan Embiid mencuri umpan masuk berikutnya. Itu adalah kemenangan keenam berturut-turut untuk Philadelphia dan membuat 76ers memegang satu-satunya tempat kedua di Wilayah Timur di atas Milwaukee Bucks.

Nets, sementara itu, 2-5 sejak Durant keluar dari barisan karena cederanya.

Tapi, setelah begitu banyak hype dan penumpukan untuk Simmons dan Embiid akhirnya berbagi lapangan bersama, Rivers senang dia dan timnya bisa melupakan permainan mereka.

“Sekarang,” katanya sambil tersenyum, “kita bisa kembali ke program yang dijadwalkan secara rutin.”

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat