Bagaimana New York Rangers mengambil langkah selanjutnya ke pertarungan Piala Stanley
NHL

Bagaimana New York Rangers mengambil langkah selanjutnya ke pertarungan Piala Stanley

TAMPA, Florida — Pelatih New York Rangers Gerard Gallant duduk di dalam ruang konferensi di Amalie Arena, membahas bagaimana babak playoff Piala Stanley yang mengejutkan timnya berakhir di Game 6 final Wilayah Timur. Di sisi lain dinding duduk pelatih Jon Cooper, dikelilingi oleh topi kejuaraan konferensi Tampa Bay Lightning dan mengendarai getaran yang jauh berbeda.

“Gerard Gallant akan duduk di sini tidak lama lagi,” kata Cooper sambil menunjuk ke podium pemenang.

Itu bisa saja terjadi minggu ini. Rangers memimpin seri 2-0 atas Tampa Bay. Penjaga gawang Igor Shesterkin telah membawa permainan superiornya dari kemenangan tujuh pertandingan Putaran 2 mereka melawan Carolina Hurricanes ke final konferensi. Dia akan membuat 49 penyelamatan di Game 3, tetapi tidak bisa menghentikan pukulan terbesar dari kontes: Gol Ondrej Palat dengan 42 detik tersisa dalam regulasi, yang dibuat dengan brilian oleh Nikita Kucherov, untuk memberi Lightning kehidupan baru di seri ini.

Ini akan menjadi tema umum untuk tiga pertandingan berikutnya. Mereka tidak dapat menemukan gol untuk mengikat Game 4 setelah penghitungan Pat Maroon di awal yang pertama, atau gol kedua di Game 5 yang akan mencegah lebih banyak heroik Palat dalam dua menit terakhir regulasi, atau gol yang mengikat di Game 6 untuk mendapatkan perpanjangan waktu setelah Steven Stamkos menjawab penghitungan power-play mereka di periode ketiga.

“Kami bermain bagus. Kami berjuang keras. Kami memiliki peluang untuk memenangkan semua pertandingan itu tetapi mereka menemukan cara untuk mendapatkan gol itu pada waktu yang tepat,” kata Gallant.

Rekan Tampa Bay-nya sering berbicara tentang bagaimana kekalahan telak pada putaran pertama 2019 dari Columbus Blue Jackets adalah momen transformatif bagi timnya. Lightning telah memenangkan 11 seri playoff berturut-turut sejak saat itu — Cooper mengutip pernyataan mantan pelatih Jackets John Tortorella yang mengatakan bahwa dia menciptakan “monster” dalam kemenangan tersebut — dan mempelajari salah satu pelajaran terpenting mereka melawan Columbus: Tidak ada yang bisa dicapai kecuali itu diperoleh.

“Kami tidak peduli bagaimana hal itu dilakukan. Itu hanya perlu dilakukan,” kata Stamkos.

Lightning telah kalah di final konferensi dua dari tiga postseasons sebelumnya. Musim reguler 128 poin mereka di 2018-19 adalah salah satu yang terbaik dalam sejarah NHL. Semuanya menunjuk pada kenaikan mereka ke Piala Stanley. Empat pertandingan kemudian, mereka menjadi bahan tertawaan liga.

Ini adalah salah satu pelajaran yang harus dipelajari Rangers dari kekalahan final Wilayah Timur ini. Harapan bahwa Rangers adalah “yang berikutnya” sudah ada, dari mulut Jon Cooper ke halaman CapFriendly, yang mengungkapkan tim Rangers diposisikan dengan baik dalam hal usia dan ruang gaji. Rasa lapar untuk kembali akan ada di sana. Tapi kesuksesan tidak bisa diasumsikan.

Sekarang sampai pada bagian yang sulit.

Berikut adalah beberapa pelajaran yang dapat diambil oleh Rangers dari kekalahan mereka terhadap Lightning untuk mengambil langkah selanjutnya.


Pelajaran No. 1: Menangkan perang gesekan

Ini adalah kunci untuk menjalankan playoff yang paling sukses. Sementara Rangers harus dipuji atas ketabahan mereka dalam mengumpulkan untuk memenangkan dua seri playoff di game ketujuh, pengeluaran energi dan keausan menyusul mereka melawan Lightning, yang jauh lebih istirahat.

“Sulit. Ketika Anda pergi tujuh, Anda pergi tujuh, Anda pergi enam … itu adalah pertandingan playoff ke-20 mereka dalam 40 hari,” kata Cooper. Sementara itu, Lightning memiliki jeda sembilan hari antara sapuan Florida Panthers dan final konferensi.

Ada tombol yang membalik untuk tim kaliber kejuaraan, ketika tahu bahwa menghabiskan begitu banyak energi di dua putaran pertama dapat merugikan yang berikutnya. Lightning mempelajarinya dalam perjalanan pertama Cooper ke Final Piala Stanley pada tahun 2015, memenangkan tujuh seri putaran pertama melawan Detroit Red Wings, seri enam pertandingan melawan Montreal Canadiens dan kemudian seri tujuh pertandingan lainnya melawan Rangers . Chicago Blackhawks, yang mengalahkan mereka di final Piala, menyapu Minnesota Wild dalam perjalanan ke babak final.

The Lightning tidak memainkan seri tujuh pertandingan dalam dua putaran pertama playoff sejak itu, sampai Toronto Maple Leafs mendorong mereka ke batas tahun ini.

“Playoff terkadang bisa menjadi perang gesekan,” kata Cooper. “Saya pikir pada akhirnya, PHK membantu kami dan tidak ada PHK yang merugikan mereka, dan seri yang panjang. Mereka hanya harus memainkan banyak pertandingan.”

Pelajaran No. 2: Jangan biarkan lawan keluar dari matras

Cooper senang mengatakan bahwa dia tahu serial itu telah berubah “delapan menit memasuki periode kedua Game 2.” Meskipun itu mungkin benar, Lightning kalah dalam pertandingan itu dan Rangers memimpin 2-0 pada 9:44 periode kedua di Game 3 seri tersebut. Petir bersatu untuk memenangkan permainan itu, dan kemudian memenangkan tiga kemenangan berturut-turut setelahnya.

Mungkin akan selalu seperti ini. Lightning memenangkan dua Piala Stanley berturut-turut karena suatu alasan. Tapi sang juara membanting pintu ketika diberi kesempatan. Seringkali, itu adalah pemain bintang yang membantu menutupnya. Lihatlah apa yang diberikan Stamkos dan Kucherov kepada Lightning dalam beberapa pertandingan terakhir dari final konferensi. Rangers tidak memiliki orang itu. Setidaknya belum. Jari masih disilangkan pada Alexis Lafrenière.

GM Chris Drury benar dalam penilaiannya tentang Rangers. “Tentu saja tidak ada kata berhenti sepanjang musim,” katanya. “Saya pikir kami sebagai sebuah grup telah menyadari betapa intensnya babak playoff. Kami tentu telah menunjukkan bahwa kami bisa bermain seperti itu dan menangani pengalaman yang ketat dan intens.”

Tapi itu tidak cukup baik untuk bermain baik dalam menghadapi kesulitan. Anda harus mengatasinya. Dan melakukannya berarti mencetak lebih dari satu gol di masing-masing dari tiga kekalahan playoff terakhir Anda.

Pelajaran No. 3: Bangun kekuatan Anda, kurangi kelemahan

Ada simetri sempurna di akhir babak playoff Rangers. Game 6 melihat Shesterkin memainkan game lain yang menakjubkan, membuat penyelamatan yang menjadi sorotan; dan itu melihat Rangers mencetak satu-satunya gol mereka pada permainan kekuatan, diakhiri dengan tingkat konversi 32,1%, yang terbaik dari postseason.

Ternyata musim reguler adalah pertanda. Rangers didefinisikan sebagai tim yang diseret ke babak playoff oleh kiper nominasi Hart Trophy dan permainan kekuatan elit mereka, yang mengimbangi permainan 5-on-5 yang tidak memadai. Di final Wilayah Timur, Rangers mencetak dua gol dengan kekuatan imbang setelah babak pertama Game 2.

Gallant mengatakan Lightning adalah “tim defensif yang besar dan besar,” dan itu benar. Dia juga mengatakan ketidakmampuan Rangers untuk mencetak gol dengan kekuatan yang sama adalah produk dari kelelahan, yang hanya sebagian benar. Mereka mendapatkan 47% dari upaya tembakan 5-on-5 di musim reguler; mereka memperoleh 44,9% dari upaya tembakan di babak playoff. Mereka memperoleh 47% dari target yang diharapkan di musim reguler; mereka mendapatkan 39,2% dari tujuan yang diharapkan di babak playoff.

Mereka adalah seperti yang kami kira: tim dengan penjaga gawang yang serba bisa, permainan kekuatan yang luar biasa dan empat baris yang bisa dikalahkan dengan kekuatan yang sama.

“Mari kita jujur: Ketika Anda memiliki [great] penjaga gawang, itu bisa menyembunyikan beberapa kekurangan di tim Anda,” kata Cooper. “Saya akan menjadi orang pertama yang berdiri dalam antrean dan mengangkat tangan dan mengatakan itu. [Andrei] Vasilevskiy telah melakukan itu untuk kami. Ketika Anda mogok, Anda membutuhkan seseorang di sana yang dapat membuat Anda tetap dalam permainan.”


Apa yang terjadi selanjutnya?

Sekarang kabar baiknya: Rangers memiliki fondasi yang sangat kokoh untuk membangun, dan fleksibilitas untuk melakukan pembangunan itu.

Ini dimulai dengan Shesterkin. Dia menghasilkan $ 5.666.667 per tahun dengan batasan gaji hingga 2024-25, kesepakatan yang terlihat lebih cemerlang dengan penyelamatan.

“Ini adalah penampilan pertama saya yang sebenarnya. Dia memiliki semua ketenangan. Dia mengingatkan saya pada orang kami. Dia memberi tim mereka kepercayaan diri yang besar. Dia pembuat perbedaan,” kata Cooper.

Pemain bertahan pemenang Norris Trophy, Adam Fox, berusia 24 tahun dan ditandatangani hingga 2028-29 dengan cap hit tahunan $9,5 juta — kontrak Drury yang brilian lainnya. Mitra pertahanan Fox, Ryan Lindgren baru berusia 24 tahun dan menghasilkan $ 3 juta per tahun untuk dua musim berikutnya sebelum menjadi RFA. K’Andre Miller, 22, adalah agen bebas terbatas. Mereka memiliki dua pemain bertahan muda yang kuat lainnya di Braden Schneider, 20, yang memainkan 43 pertandingan musim reguler untuk mereka dan 20 lagi di babak playoff; Nils Lundkvist, 21, yang menyaksikan 25 pertandingan aksi musim ini; dan Zac Jones, 21, yang telah berada di NHL selama dua musim.

Di lini depan, babak playoff ini menandai kedatangan Filip Chytil, 22, sebagai kekuatan ofensif. Lafrenière, 20, menunjukkan begitu banyak kilasan permainan serba luar biasa. (Masih harus dilihat ke mana mereka pergi dengan Kaapo Kakko, linemate “Kid Line” mereka dan agen bebas terbatas yang menjadi goresan di Game 6.) Bintang veteran berada di puncak mereka: Mika Zibanejad, bintang dengan ukuran apa pun, adalah 29; Chris Kreider berusia 31 tahun, tetapi masih memiliki roda; dan Artemi Panarin adalah 30.

Menurut CapFriendly, Rangers memiliki lebih dari $ 24,5 juta di ruang terbuka offseason ini. Beberapa di antaranya akan dialokasikan untuk membawa kembali pemain. Akankah mereka menandatangani pickup tenggat waktu perdagangan Andrew Copp? Dan jika demikian, apa artinya bagi center Ryan Strome, yang merupakan pivot pilihan Panarin? Apakah mereka membawa kembali Tyler Motte dan Frank Vatrano, yang terakhir menjadi pemain top-line untuk mereka di babak playoff?

“Ketika Anda memiliki inti yang mereka miliki di depan dan beberapa pemain bertahan mereka datang dan mereka memiliki penjaga gawang, itu adalah resep yang cukup bagus untuk dimiliki,” kata Cooper.

Sekarang mereka hanya perlu menemukan bahan yang tepat untuk meningkatkan hidangan. Ada pembicaraan tentang mencoba berdagang untuk penyerang Vancouver Canucks JT Miller, pemain 5-lawan-5 yang kuat yang bermain untuk mereka dari 2012-13 hingga batas waktu perdagangan 2017-18. Mungkin mereka terus mengejar pemain bintang saat mereka berada jauh dari batas gaji. Heck, mencuri dari yang terbaik: Palat adalah agen bebas tak terbatas musim panas ini.

Satu hal yang pasti: Fokusnya sekarang adalah Piala Stanley. Ada gaung dari “surat” dan tim yang membangun kembali dengan cepat — membuat Panarin dan Fox jatuh ke pangkuan mereka, beberapa kemenangan lotre draft, dan kemunculan Shesterkin benar-benar mempercepat segalanya, ya? — hilang. Anda melihatnya di wajah para pemain yang hancur setelah Game 6.

“Saya merasa ingin menyangkalnya sekarang. Ini kosong. Saya tidak ingin ini berakhir,” kata Zibanejad.

Petir telah menunjukkan bagaimana mendapatkan kembali perasaan dan fokus dari mati rasa. Mereka juga menunjukkan bahwa menjadi “yang berikutnya” tidak cukup baik. Rangers harus mengatasi kekurangan mereka baik secara internal maupun dengan lebih banyak bantuan eksternal. Mereka harus belajar pelajaran mereka dari lari ini, yang memiliki banyak keberuntungan — seperti cedera yang diderita oleh Penguin dan Badai — seperti yang mendominasi permainan.

Lakukan itu, dan Gerard Gallant akan duduk di meja dengan topi kejuaraan, daripada yang bersamanya meratapi musim yang gagal.

Posted By : tgl hk