Bagaimana bisbol Arkansas tiba-tiba mengakhiri tahun 2021 menjadi perjalanan ke Men’s College World Series musim ini
ESPNU

Bagaimana bisbol Arkansas tiba-tiba mengakhiri tahun 2021 menjadi perjalanan ke Men’s College World Series musim ini

OMAHA, Neb. — Salah satu orang terakhir yang meninggalkan rumah klub adalah manajer peralatan, dan malam 14 Juni 2021 adalah malam yang panjang bagi Mark Taylor dari Arkansas.

The Razorbacks, saat itu-Tidak. 1 tim di bisbol perguruan tinggi, baru saja kalah dalam perjalanan ke Men’s College World Series setelah home run inning kesembilan oleh NC State di super regional. Dengan musim mereka berakhir lebih awal dari yang direncanakan, para pemain Arkansas berpelukan, menangis dan berlama-lama selama satu setengah jam di clubhouse.

Taylor, tentu saja, menahan diri untuk mengumpulkan seragam.

Lebih dari 11.000 orang telah memadati Stadion Baum-Walker hari itu di Fayetteville, dan beberapa dari mereka telah berkemah malam sebelumnya untuk mendapatkan tempat di area berm lapangan kiri yang disebut Hog Pen. Tetapi seluruh tempat menjadi sunyi ketika NC State merekam hasil akhir. Tentang satu-satunya kata yang diingat orang adalah apa yang dikatakan kapten Arkansas, Dave Van Horn kepada timnya setelah pertandingan.

“Kami akan menebus apa yang terjadi suatu hari nanti,” kata Van Horn kepada mereka, “dan saya harap itu segera terjadi. Kami akan pergi ke lapangan seseorang dan kami akan merayakan dan melakukan dogpile di lapangan mereka.”

Satu tahun kemudian, Razorbacks merayakan di Chapel Hill setelah kemenangan super regional atas No. 10 North Carolina. Pada hari Sabtu, mereka akan bermain melawan Stanford No. 2 dalam pertandingan putaran pembukaan di Men’s College World Series.

Meskipun Van Horn percaya bahwa setiap tim Arkansas mampu mencapai Omaha, skuad 2022 menghadapi peluang panjang. The Razorbacks kehilangan sembilan pemain untuk draft MLB, termasuk pemenang Golden Spikes Award Kevin Kopps, yang telah maju ke Kelas AA dalam sistem San Diego Padres. Mereka menukik tajam di bulan Mei, unggul 4-8 dan gagal memenangkan pertandingan di turnamen SEC di Hoover, Ala. Mereka tidak menjadi tuan rumah regional untuk pertama kalinya sejak 2015.

“Mereka tidak ingin dikenal sebagai tim setelah tim yang tidak melakukan banyak hal dan memudar di akhir tahun,” kata Van Horn. “Saya tidak tahu. Hanya banyak kepribadian berbeda yang datang bersama. Dan ketika kami kembali dari perjalanan dari Alabama, kami pergi selama dua minggu, sering kali seorang pelatih dapat melihat tim dan melihat cara mereka berjalan, bahasa tubuh, Anda akan mengatakan ‘Kami dalam masalah.’ Dan kami tidak membiarkan itu terjadi. Mereka tidak membiarkan itu terjadi. Dan bagi saya itu membuat mereka istimewa.”

Arkansas ditempatkan di regional Stillwater, dan memenangkan slugfest 20-12 atas Oklahoma State, kemudian mengalahkan Cowboys lagi di final regional. The Razorbacks menyapu North Carolina di super regional untuk maju ke Omaha untuk ketiga kalinya dalam lima tahun.

Shortstop Jalen Battles mengatakan frustrasi dari tahun 2021 membentuk ikatan di dalam tim dan rasa percaya diri yang lebih kuat. Mereka sudah melalui pengalaman bisbol terburuk mereka.

Setelah kekalahan itu, Battles mengemasi kamarnya, pulang ke San Antonio dan bahkan tidak berani menonton bisbol. Dia telah mempertimbangkan untuk meninggalkan Arkansas setelah tahun 2021 untuk memulai karir profesionalnya, dan ada lelucon antara dia dan Van Horn tentang bagaimana dia akan mempertimbangkan untuk tinggal jika dia bisa mengenakan jersey No. Battles, yang tumbuh dengan mengidolakan Derek Jeter, mendambakan nomor itu, tetapi itu milik Van Horn, yang memakainya sebagai pemain untuk Razorbacks dan selama 20 tahun terakhir sebagai pelatih.

Pada bulan Juli, di tengah draft, Pertempuran disebut Van Horn. Dia bertanya tentang nomor punggungnya.

“Jika Anda kembali,” kata Van Horn kepadanya, “Anda dapat memiliki No. 2.”

Tapi itu bukan tentang jumlahnya, kata Battles.

“Ini tentang berada di sini hari ini,” katanya. “Maksudku, aku sangat bersyukur bahwa aku benar-benar kembali.”

Dia memangkas .293 dengan .850 OPS, 10 home run dan 44 RBI. Dia mengatakan dia merasa longgar dan tidak terbebani oleh harapan atau tekanan.

Kerumunan anak-anak menunggu tanda tangan Battles setelah latihan hari Jumat di sebuah sekolah menengah di utara-tengah Omaha. Pertempuran datang ke MCWS dengan ayahnya pada tahun 2019, sebelum Arkansas. Fred Battles tweeted awal pekan ini bahwa mereka duduk di bangku musim panas itu dan berbicara tentang mimpi untuk mencapai panggung terbesar bisbol perguruan tinggi sebagai pemain.

Seperti banyak rekan satu timnya, Battles bermain untuk teman-temannya yang tidak bisa datang ke Omaha. Mereka sering mengirim pesan kepada rekan satu tim 2021 mereka. Pelempar senior Kole Ramage mengatakan Kopps adalah salah satu sahabatnya, dan mereka berbicara sepanjang waktu. Setelah kemenangan super regional hari Minggu, Kopps mengirimi Ramage sebuah teks sederhana:

“Terus berlanjut.”

Posted By : hk hari ini keluar