Apakah gelar Formula Satu 2021 hanya menjadi milik Max Verstappen untuk kalah?
Motorsports

Apakah gelar Formula Satu 2021 hanya menjadi milik Max Verstappen untuk kalah?

MEXICO CITY — Dengan empat balapan tersisa, cengkeraman Max Verstappen pada gelar Formula Satu 2021 terlihat lebih kuat dari sebelumnya.

Kemenangan kesembilannya musim ini pada hari Minggu membuatnya unggul 19 poin dari Lewis Hamilton di klasemen kejuaraan, dengan maksimum 107 poin (termasuk untuk balapan sprint Brasil dan lap tercepat) tersisa untuk dimainkan.

Ini belum berakhir dengan cara apa pun, tetapi saat Verstappen menuju ke Brasil dengan dua kemenangan berturut-turut, kelanjutan dari penampilannya saat ini di dua balapan berikutnya dapat membuatnya menyelesaikan gelar pada ronde kedua dari belakang di Arab Saudi.

Meski begitu, ketiga pembalap yang naik podium punya alasan untuk bahagia di Meksiko.

Kemenangan Verstappen adalah yang kesembilan musim ini dan diamankan dengan menyalip Tikungan 1 yang luar biasa pada kedua mobil Mercedes. Sirkuit ini selalu cocok dengan mobil Red Bull-nya, tetapi setelah kualifikasi ketiga di belakang dua pebalap Mercedes, dia masih memiliki pekerjaan yang harus dilakukan dan dia mengeksekusinya dengan sempurna. Jika dia merasakan tekanan dari pertarungan kejuaraan, itu tidak terlihat dalam mengemudinya.

Tentu saja, Mercedes dan Hamilton ingin memenangkan balapan setelah mengunci barisan depan grid, tetapi kecepatan dua Red Bulls dalam balapan berarti akan mudah bagi Hamilton untuk tergelincir ke posisi ketiga dan kehilangan tiga poin lagi. ke Verstappen. Tugas yang sekarang dihadapi Hamilton untuk mengamankan kejuaraan kedelapannya sangat besar, tetapi berdasarkan kinerja murni, itu bisa menjadi lebih besar.

Diperdebatkan, Sergio Perez seharusnya menjadi yang paling tidak bahagia dari tiga pembalap setelah gagal melewati Hamilton untuk tempat kedua di akhir balapan, tetapi tidak mungkin untuk menahan senyum dari wajahnya setelah kerumunan 135.000 orang terlibat dalam mode pesta. untuk merayakan podium pertama untuk pembalap Meksiko di Grand Prix Meksiko.

Mengapa Red Bull jauh lebih cepat dalam balapan?

Memulai balapan di posisi pertama dan kedua dan finis di posisi kedua dan 15 jauh dari ideal, tetapi mobil Mercedes sama sekali tidak cocok untuk Red Bull di Meksiko dalam jarak balapan.

Mercedes mengejutkan dirinya sendiri dengan kinerja mobil pada hari Sabtu, yang diletakkan untuk menemukan sweet spot kinerja dari ban kompon lunak selama satu putaran. Sebaliknya, Red Bull gagal membuka performa maksimal dari ban lunak dan pada Sabtu malam sudah mengerti alasannya.

Tetapi menempatkan ban di jendela performa yang tepat untuk satu putaran adalah satu hal, mempertahankannya di sana selama 71 putaran balapan adalah hal lain, dan Red Bull lebih siap untuk merawat bannya dalam jarak balapan.

Selain performa mobil yang berbeda, Grand Prix Meksiko juga akan jauh lebih menarik jika Verstappen tidak melewati Hamilton dan Valtteri Bottas di awal.

Dalam briefing pra-balapan Mercedes, tim telah membayangkan Bottas memimpin kelompok dari posisi terdepan dan memberi Hamilton slipstream ke tikungan pertama. Tapi ketika Bottas gagal lolos dari garis sebersih Hamilton, mereka berlari berdampingan dan menawarkan slipstream ke dua Red Bulls di belakang.

Ketika Bottas meninggalkan celah besar di sisi kirinya saat berlari ke sudut pertama, itu memberi Verstappen tembakan yang jelas untuk memimpin. Usai balapan, Hamilton sedikit terkejut dengan posisi rekan setimnya itu.

“Saya membayangkannya secara berbeda, tentu saja, dalam arti bahwa jika Valtteri mungkin mendapat awal yang lebih baik maka saya akan mencoba untuk mengejarnya,” kata Hamilton. Tapi jelas saya berada di sampingnya, itu bagus, dan kemudian saya hanya menutupi sisi lintasan saya, memastikan tidak ada yang bisa masuk ke dalam, jadi saya mencoba untuk menjaga Red Bull mana pun yang bisa saya lihat di cermin saya. dibelakang.

“Dan saya pikir Valtteri akan melakukan hal yang sama – tetapi jelas dia membiarkan pintu terbuka untuk Max dan Max berada di jalur balap, begitu juga pekerjaan besar yang mengerem ke Tikungan 1. Karena saya di dalam dan di tanah. , tidak ada harapan bagiku.”

Bos tim Mercedes Toto Wolff melangkah lebih jauh, mengatakan bahwa Bottas membiarkan pintu terbuka untuk Verstappen.

“Ya, itu tidak boleh terjadi,” katanya. “Saya pikir kami memiliki dua mobil di depan dan kami sepertinya membuka laut bagi Max untuk datang ke luar.

“Meski begitu, putaran setelahnya dan kehilangan poin total dengan mobil Valtteri ketika seharusnya berada di posisi ketiga atau keempat sangat mengganggu untuk sedikitnya.”

Tapi posisi Bottas seharusnya tidak mengambil apa pun dari overtake Verstappen. Itu adalah jenis gerakan yang mendefinisikannya sebagai seorang pembalap: agresif, terlambat mengerem dan membuat hal yang tampaknya tidak mungkin menjadi mungkin. Jika dia terus memenangkan gelar di balapan mendatang, menyalip seperti yang terjadi di Mexico City akan menjadi alasannya.

Tapi katakanlah dia belum melewati Hamilton dan Verstappen masuk ke urutan kedua ketika Bottas dipintal oleh Daniel Ricciardo. Akankah kemenangan Mercedes mungkin terjadi dari sana?

“Sejujurnya, sebagian besar hal yang salah, menjadi salah di bagian awal balapan,” kata teknisi trackside Mercedes Andrew Shovlin. “Kami tidak memiliki mobil tercepat, dan tanpa dua mobil dan dapat menggunakannya secara taktis, itu akan menjadi balapan yang sangat sulit untuk dimenangkan.

“Max akan duduk di belakang kita, entah kita bisa pergi sangat awal [with our pit stop] atau dia akan mampu melemahkan kami, tetapi itu akan selalu menjadi tantangan begitu kami mundur dari awal.”

Begitu Hamilton turun ke urutan kedua, segera menjadi jelas bahwa Verstappen memiliki kecepatan balapan yang tidak bisa ditandingi Mercedes. Lintasan lebih panas daripada hari Sabtu, yang berarti menjaga ban belakang adalah kuncinya, dan itu telah muncul sebagai kekuatan yang jelas dari Red Bull di paruh kedua musim ini. Fakta Hamilton berhasil menjaga Perez di belakangnya selama 70 lap tersisa adalah sebuah pencapaian tersendiri.

Pada stint pertama, tantangan Hamilton adalah memastikan Perez tidak cukup dekat untuk mendapatkan keunggulan strategis. Saat Perez berada dalam jarak 1,5 detik dari Hamilton, dia memiliki potensi untuk pit, mengambil ban baru dan menggunakan kinerja ekstra untuk melemahkan Mercedes. Tentu saja, Mercedes menyadari ancaman dari Perez dan itulah sebabnya ia mengadu Hamilton tepat saat Perez masuk ke jendela di mana dia bisa mencoba melakukan undercut.

Tetapi fakta bahwa Hamilton berhasil mencapai lap 30 sebelum pitting sangat penting. Secara teori, Perez bisa saja melakukan undercut sejak lap 23 dan masih bisa menyelesaikan balapan. Dengan menjaga Red Bull di teluk dan menunda pertahanan terhadap undercut hingga lap 30, Hamilton membuat hidup lebih mudah bagi dirinya sendiri di paruh kedua balapan dengan meminimalkan keunggulan ban yang akan dimiliki Perez pada tahap penutupan.

Ketika Perez akhirnya mengadu pada lap 41, dia bergabung kembali dengan trek dengan ban yang 11 lap lebih muda dari Hamilton, memungkinkan dia untuk mendekati Mercedes dan mencoba menyalip lagi. Tapi segera menjadi jelas bahwa menyalip di dataran tinggi Mexico City tidak mudah.

Udara tipis di 2.200 meter memiliki dua faktor pembatas pada mobil dalam hal menyalip: sayap menciptakan lebih sedikit downforce dan semuanya menjadi terlalu panas. Sebagai hasil dari pengurangan downforce, mobil berikut meluncur lebih banyak saat berada di udara kotor mobil di depan dan, pada gilirannya, menyebabkan ban menjadi terlalu panas saat mereka menggosok permukaan lintasan.

Semakin panas ban, semakin sedikit cengkeraman yang ditawarkan dan semakin meluncur. Semakin mereka meluncur, semakin mereka kepanasan dan semakin sedikit cengkeraman yang mereka tawarkan, menciptakan kinerja spiral negatif yang, dikombinasikan dengan keunggulan kecepatan garis lurus Mercedes atas Red Bull, membantu Hamilton menjaga Perez di belakang dan mengamankan tempat kedua.

Kejuaraan Verstappen akan kalah?

Dalam dua balapan terakhir, peluang Verstappen memenangkan gelar telah berkurang secara dramatis. Dua penampilannya di Amerika Utara tidak hanya layak menjadi juara dunia, mereka telah membangun keunggulan kuat di klasemen hanya tiga balapan setelah ia merebut kembali posisi teratas dari Hamilton di Turki.

Pemain berusia 23 tahun itu sekarang menjadi favorit untuk dinobatkan sebagai juara.

Tapi, seperti yang selalu terjadi dalam olahraga, ini belum berakhir sampai selesai. Hingga secara matematis mustahil bagi Hamilton untuk merebut gelar, Verstappen tidak akan merasa nyaman.

Satu mesin rusak atau ban bocor masih bisa menentukan kejuaraan, dan karena alasan itu, Verstappen menolak untuk mendahului dirinya sendiri.

“Saya tidak percaya pada momentum,” kata Verstappen. “Jadi, setiap balapan kami harus mencoba dan menyelesaikan detailnya dan kami tidak melakukannya kemarin [in qualifying], jadi Anda tahu, banyak hal bisa salah dengan sangat cepat, atau bisa jadi benar.

“Jadi, ini akan menjadi sangat ketat dan menarik sampai akhir. Ini selalu menjadi trek yang sangat bagus bagi kami, jadi saya berharap Brasil tidak seperti hari ini.”

Posted By : keluaran hk tercepat