Apa yang paling penting dalam salah satu balapan playoff Wilayah Timur terketat NBA yang pernah ada
Top

Apa yang paling penting dalam salah satu balapan playoff Wilayah Timur terketat NBA yang pernah ada

Bagian atas Wilayah Timur NBA tidak bisa jauh lebih kompak.

Memasuki laga Selasa, empat tim — Miami Heat, Milwaukee Bucks, Boston Celtics dan Philadelphia 76ers — hanya terpaut satu kekalahan.

Dan, dalam waktu yang tidak disengaja, keempatnya akan saling berhadapan, dengan Bucks bermain di Philadelphia pada hari Selasa, diikuti oleh Heat dan Celtics yang bertanding di Boston pada hari Rabu — rentang waktu 24 jam yang bisa menghasilkan sepasang gol Eastern Pratinjau semifinal konferensi.

Mari kita lihat satu pertanyaan kunci seputar masing-masing dari empat tim teratas konferensi saat mereka bersiap untuk babak playoff, dan bagaimana setiap alur cerita dimainkan dalam dua pertarungan tingkat tinggi.

Hasilnya — sepasang pertandingan yang ketat dan kompetitif dengan Milwaukee dan Miami sama-sama menang tandang — hanya membangkitkan selera untuk apa yang seharusnya menjadi musim semi gemilang yang penuh dengan aksi playoff di Timur.

Peringkat Kekuatan Masa Depan NBA: Memprediksi waralaba terbaik dan terburuk


Apakah faktor X playoff Lowry Miami?

Ketika pelatih Heat Erik Spoelstra ditanya apakah penampilan Kyle Lowry yang melakukan segalanya dalam kemenangan Miami melawan Celtics pada Rabu malam merupakan indikasi dari jenis penampilan yang diharapkan Heat ketika mereka merekrutnya musim panas lalu, Spoelstra tersenyum.

“Dengar, kita sudah berada di sisi lain,” kata Spoelstra. “Ada bertahun-tahun aku hanya Betulkah tidak menyukai Kyle Lowry, karena dia adalah duri di pihak kita.”

Spoelstra menunjuk seri tujuh pertandingan antara Toronto Raptors dan Miami di babak pertama playoff 2016, yang dimenangkan Lowry’s Raptors.

“Seiring seri itu semakin dalam, semakin baik dia bermain di momen kopling,” kata Spoelstra. “Anda tidak dapat mendefinisikannya dengan analitik atau angka atau permainan … dia hanya tahu bagaimana membuat permainan menang.”

bermain

0:16

Kyle Lowry melepaskan tembakan tiga angka dengan tangan Grant Williams di wajahnya

Lowry membuat semuanya pada hari Rabu. Dia selesai dengan 23 poin (6-untuk-12 dari jarak 3-poin) dan delapan assist dalam 36 menit. Dia memainkan gaya pertahanan in-your-face yang biasa dia lakukan meskipun mengumpulkan empat pelanggaran selama pertandingan.

“Sungguh suatu kemewahan memiliki point guard Hall of Fame yang dapat mengatur serangan Anda, tetapi juga menghadapi tantangan besar secara defensif di sisi lain,” kata Spoelstra.

Ini merupakan musim yang naik turun selama musim pertama Lowry di Miami setelah sembilan musim bersama Raptors, terutama karena dia telah melewatkan banyak waktu untuk menangani masalah pribadi. Setelah minggu yang sulit yang melihat Miami melepaskan tiga keunggulan kuarter keempat dan dipukul di kandang oleh Brooklyn Nets, penampilan ini adalah Lowry kuno.

Datang ke Boston, yang telah menjadi tim terpanas di liga selama lebih dari dua bulan terakhir, dan memenangkan pertandingan bolak-balik adalah obat mujarab yang sempurna untuk menghapus momen buruk minggu lalu.

Dalam kemenangan putaran pertama tahun lalu ke Milwaukee, Heat tampil sebagai tim yang membutuhkan playmaker lain. Menambahkan Lowry memberi mereka penjaga yang bisa memimpin serangan mereka, tetap menjadi bagian dari identitas defensif Heat dan memberikan jenis sentakan ofensif yang dia berikan kepada Miami pada hari Rabu di dalam TD Garden.

“Saya pikir memiliki point guard hidup yang nyata itu adalah orang yang lulus-pertama yang akhir-akhir ini, ‘Persetan umpan-pertama, saya akan mencetak gol terlebih dahulu.’ … Itu bagus,” kata Jimmy Butler. “Aku merindukan Goran [Dragic] sangat, saya suka menangani bola, Tyler [Herro] suka memegang bola.

“Tetapi memiliki seorang pria seperti Kyle yang memberi tahu semua orang ke mana harus pergi, tahu bagaimana membuat semua orang menguasai bola. … Ya, kami membutuhkan Kyle Lowry.”


Bagaimana Boston menyesuaikan diri dengan kehidupan tanpa jangkarnya?

Dalam tes pertama Boston tanpa Robert Williams III, yang akan absen setidaknya empat minggu setelah operasi meniskus, hasilnya beragam.

Buruknya: Heat center Bam Adebayo menguasai permainan. Untuk mengingatkan apa yang dilakukan Adebayo kepada Boston di final Timur 2020, ia menyelesaikan pertandingan dengan 17 poin, 12 rebound, dan delapan assist. Bukan suatu kebetulan bahwa dia menjadi plus-12 dalam 33 menit, dan Al Horford, yang berjuang untuk mendapatkan 6 poin dari tembakan 2-untuk-6, menjadi minus-14 dalam 34 menit. Grant Williams, sementara itu, adalah 2-untuk-7 dari lapangan, dan melewatkan ketiga tembakan 3 poinnya di awal pertamanya menggantikan Williams bersama sisa lineup awal Boston yang biasa Jayson Tatum, Jaylen Brown, Marcus Smart dan Horford.

Sementara itu, Daniel Theis menyelesaikan dengan 15 poin pada tembakan sempurna 6-untuk-6 dalam 17 menit.

Ini adalah pengingat dari berbagai keahlian yang sekarang harus dimanfaatkan Boston untuk mengimbangi dampak Williams di kedua ujung lapangan.

“Kami merasa percaya diri dengan tiga besar, [and] fleksibilitas yang mereka miliki,” kata pelatih Celtics Ime Udoka. “Ini tidak sama dengan Rob dari perspektif pemblokiran tembakan, tetapi banyak hal serupa yang dia lakukan di dalam dan di luar bola, mereka sangat mampu melakukannya. .”

bermain

0:26

Smart melewati di belakang punggungnya ke Tatum untuk layup yang mudah

Williams tentu bisa membantu dalam upaya menahan Adebayo Wednesday, bahkan sebagai bek bantuan. Dan, mungkin yang lebih mencolok, dia bisa memberi Boston dorongan ofensif dengan kemampuannya untuk menciptakan jarak vertikal sebagai ancaman lob dan membuat tembakan mudah saat paling penting — tembakan Boston 6-untuk-22 di kuarter keempat.

“Ini jelas merupakan penyesuaian tidak memiliki Rob di sini,” kata Horford. Kami harus menemukan cara untuk menjadi efektif dan kami harus menemukan cara lain untuk mencetak gol.”

Bahkan jika sepenuhnya sehat, Celtics yang sedang panas pasti akan kehilangan satu atau dua pertandingan. Peregangan 24-4 mereka melalui kemenangan hari Minggu atas Minnesota — pertandingan yang dialami Williams cedera lutut — sepertinya tidak akan berlanjut pada klip itu. Namun, pertandingan hari Rabu adalah pengingat akan kesulitan yang akan dihadapi tim ini dalam menavigasi playoff Timur dengan jangkar pertahanan mereka di luar lapangan.


Splash Mountain kembali: Bisakah Lopez membuka versi terbaik dari Bucks?

Bucks telah menghabiskan hampir seluruh musim dengan Brook Lopez, pusat awal mereka, menonton dengan pakaian jalanan. Dia hanya bermain dalam delapan pertandingan — tujuh dalam tiga pekan terakhir — setelah menjalani operasi punggung pada 2 Desember.

Selasa malam adalah ujian penting. Bagaimana Lopez, yang bersaing dengan center liga terbesar dan terberat untuk diliput, kandidat MVP Philadelphia Joel Embiid, bertahan selama pertandingan?

Jawabannya, ternyata, cukup baik.

Lopez bermain selama 29 menit dan mencetak 17 poin untuk Milwaukee — 11 di antaranya datang secara beruntun untuk membuka babak kedua bagi Bucks. Lebih penting lagi: Lopez melakukan 4-untuk-9 dari jarak 3-poin, membantu menciptakan beberapa ruang di lapangan untuk Giannis Antetokounmpo – ia menyelesaikan dengan 40 poin, 14 rebound, enam assist, satu steal dan tiga blok, termasuk satu yang memenangkan permainan Bucks — untuk beroperasi.

bermain

0:24

Blok kopling Giannis pada Embiid memastikan kemenangan Bucks di Philadelphia

Bahwa Milwaukee berada di urutan ke-14 di liga dalam pertahanan musim ini dengan Lopez, salah satu bek interior terbaik (dan terbesar) di liga yang kebanyakan menonton sebagai penonton, bukanlah kejutan. Bagian dari permainan Lopez yang dilupakan, bagaimanapun, adalah bagaimana dia bisa membuka lapangan lebar-lebar untuk Giannis & Co.

Jarang seorang pria seukuran Lopez (7 kaki, 282 pon) dapat membentuk permainan di kedua ujungnya. Dan sementara dia bukan bagian terpenting Milwaukee — atau bahkan yang ketiga — Bucks tampak seperti tim yang siap untuk playoff Selasa dengan dia di lapangan.

Dan untuk tim yang telah menghabiskan sebagian besar musim dengan memainkan kombinasi Antetokounmpo dan Bobby Portis di tengah, mendapatkan 30 menit lagi permainan level tinggi, pemain besar membuat segalanya kembali ke tempat yang sangat efektif untuk Bucks selama menjalankan kejuaraan tahun lalu.

Pada malam ketika ada banyak alasan untuk tersenyum untuk Bucks, kembalinya Lopez dan keefektifannya, mungkin yang terbesar dari semuanya.


Akankah Harden level MVP membuat lebih banyak penampilan untuk Philly?

Setelah kekalahan Selasa malam, pelatih 76ers Doc Rivers mengatakan dia dan Harden telah berbicara panjang lebar pagi itu tentang membutuhkan penjaga untuk kembali menjadi pencetak gol dia dengan Houston Rockets, daripada beroperasi sebagai distributor dia dengan Brooklyn Nets.

Dan, setelah memainkan permainan terbaiknya sebagai 76er — 32 poin, lima rebound, dan sembilan assist dalam 37 menit saat kalah dari Milwaukee — Harden merasa itu adalah langkah ke arah yang benar.

“Saya mencoba melakukannya dengan benar,” kata Harden. “Saya berusaha menjadi James Harden terbaik yang saya bisa. Dan saya mencoba memastikan bahwa saya melakukan hal-hal yang diperlukan untuk membantu tim saya menang.

“[Rivers] hanya mengatakan kepada saya, untuk meringkas semuanya, untuk pergi ke sana menjadi Anda. Dan itu adalah pola pikir saya hari ini dan saya merasa senang mendapat kepercayaan dari Dok.”

76ers membutuhkan James Harden terbaik yang dia bisa — karena itulah versi yang mereka harapkan akan mereka peroleh dari Nets pada tenggat waktu perdagangan. Dan, sementara Harden memiliki momen-momen cemerlang – dia rata-rata mencetak 23,0 poin, 9,8 assist, dan 7,4 rebound dalam 15 pertandingan sebagai Sixer – dia gagal bermain secara konsisten seperti yang diharapkan Philadelphia di level MVP.

Sebagai contoh: Dari 133 pemain yang telah mencoba setidaknya 200 layup atau dunk musim ini, hanya tiga yang menembak di bawah 50% dari lapangan: Cole Anthony dari Orlando Magic, Nickeil Alexander-Walker dan Harden dari Utah Jazz.

bermain

1:18

Chiney Ogwumike merinci tantangan yang mungkin dihadapi 76ers yang dapat menggagalkan aspirasi playoff mereka.

Tapi Selasa malam adalah pertunjukan vintage untuk Harden. Dia melakukan pukulan 5-untuk-7 dari dalam busur, memiliki langkah mundur yang berhasil (dia melakukan 4-untuk-10 dari 3) dan mencapai garis lemparan bebas 12 kali. Lebih penting lagi, dia membuat percobaan singkat Milwaukee agar Wesley Matthews memulai permainan dengan menjaganya. Di menit-menit akhir, penjaga gawang Jrue Holiday — bukan Matthews — yang memeriksa Harden.

Jika Philadelphia bisa mendapatkan itu versi Harden setiap malam selama beberapa bulan ke depan, ia akan membentuk kemitraan dengan Embiid yang dibutuhkan 76ers untuk membuat babak playoff yang mendalam.

Posted By : togel hari ini hongkong yang keluar 2021