Uncategorized

Apa Warisan Skandal Watergate?

‘”Watergate” identik dengan tindakan kriminal’

Clodagh Harrington, Associate Professor dalam Politik Amerika di De Montfort University

Selama setengah abad terakhir, istilah ‘Watergate’ identik dengan tindakan kriminal di tingkat tertinggi pemerintahan. Dari warisan multi-seginya, mungkin ada tiga untaian yang tetap terlihat hingga hari ini. Pertama, skandal itu menghasilkan evolusi media yang selalu bermusuhan. Dua Washington Post jurnalis investigatif menjadi anak poster untuk berbicara kebenaran kepada kekuasaan. Ketika Bob Woodward dan Carl Bernstein dengan berani meminta pertanggungjawaban Eksekutif yang korup ketika orang lain gagal bertindak, mereka membawa pujian yang tak tertandingi untuk profesi mereka. Seiring waktu, gaya media berita berevolusi dari pengawas yang mengagumkan menjadi peran anjing halaman sampah yang konfrontatif.

Kedua, kerusakan reputasi yang diderita oleh pemerintah tercermin dari sinisme publik yang semakin meningkat. Lintasan kepercayaan yang menurun ini tidak lahir dari Watergate (kebusukan yang terjadi pada akhir 1960-an) tetapi kebusukan administrasi Nixon mematahkan kepercayaan yang tersisa yang telah dipertahankan warga di cabang Eksekutif. Jajak pendapat dari era menawarkan ukuran skeptisisme ini, tidak terbantu oleh keputusan Gerald Ford yang berani, tetapi kontroversial, untuk memaafkan pendahulunya yang dipermalukan.

Dan di sinilah aspek ketiga dan bisa dibilang paling memberatkan dari warisan Watergate terlihat. Di era yang didominasi oleh media yang rakus dan publik yang curiga, penerapan undang-undang yang salah arah, jika bermaksud baik, menambah bahan bakar api politik. Gerald Ford dan Jimmy Carter mungkin adalah orang-orang yang berintegritas, tetapi kerusakan telah terjadi. Undang-undang Etika dalam Pemerintahan 1978 berisi beberapa elemen yang tidak kontroversial (misalnya yang berkaitan dengan pengungkapan hadiah) tetapi Judul VI, yang mendirikan Kantor Penuntut Khusus, merupakan monumen hukum konsekuensi yang tidak diinginkan. Cakupan dan anggarannya yang tidak terbatas berkontribusi pada perkembangan yang tidak menguntungkan dari budaya politik skandal yang dari waktu ke waktu telah menjadi norma.

Watergate tidak dapat disalahkan atas keadaan disfungsional politik AS di abad ke-21. Namun, hal itu menabur benih ketidakpercayaan yang menjadi jalinan media, sinisme publik dan politik yang meresap hingga hari ini.

‘Partai Republik mengambil tindakan untuk mencegah krisis yang lebih parah’

Michael Koncewicz, peneliti peneliti di Universitas New York dan penulis Mereka Mengatakan Tidak pada Nixon (Universitas Pers California, 2020)

‘Saya minta maaf karena Anda bersikeras menempatkan komitmen pribadi Anda di atas kepentingan nasional’, kata Richard Nixon kepada Elliot Richardson ketika Jaksa Agung memberi tahu dia tentang pengunduran dirinya. Awal minggu itu, presiden telah memutuskan untuk mengakhiri negosiasi dengan Jaksa Penuntut Khusus Watergate Archibald Cox atas akses ke kasetnya dan menuntut agar Richardson memecatnya. Dia menolak dan, dengan alasan bahwa pengunduran dirinya adalah untuk kepentingan umum, secara resmi berhenti pada 20 Oktober 1973. Itu adalah awal dari apa yang kemudian dikenal sebagai Pembantaian Malam Sabtu, titik balik dalam kisah Watergate, sebagai Partai Republik di dalam Nixon. pemerintah mengambil tindakan untuk mencegah krisis konstitusional yang lebih parah.

Wakil Jaksa Agung William Ruckelshaus menolak untuk memecat Cox, percaya bahwa Nixon telah melewati batas. Gedung Putih memecatnya segera sebelum dia mengajukan pengunduran dirinya. Baris berikutnya, Jaksa Agung Robert Bork, melaksanakan perintah itu. Namun, dua pengunduran diri akan menjadi pukulan besar bagi kepresidenan Nixon. Sebuah reaksi besar menyelimuti Nixon musim gugur itu, sebagai salah satu jajak pendapat menunjukkan bahwa 75 persen dari publik Amerika menentang keputusan untuk memecat Cox. Peringkat persetujuan Nixon turun dari 38 menjadi 27 persen dan banyak yang mendukung pemakzulan. Kongres menanggapi kemarahan publik, saat proses pemakzulan dimulai akhir bulan itu. Nixon mengundurkan diri pada Agustus berikutnya.

Pembantaian Sabtu Malam adalah salah satu dari beberapa contoh ketika Partai Republik memblokir penyalahgunaan kekuasaan Nixon. Lainnya di Internal Revenue Service menghentikan ratusan audit pada musuh politik Nixon sementara staf di Kantor Manajemen dan Anggaran mengancam akan mengundurkan diri dan berbicara kepada pers ketika diminta untuk memotong dana federal untuk universitas. Watergate bisa saja lebih buruk tetapi karena kesediaan mereka untuk bertindak melawan ‘kepresidenan kekaisaran’. Partai Republik yang menentang Nixon selama era Watergate mengingatkan kita bahwa presiden ke-37 menganut pandangan otoriter kepresidenan.

Warisan Watergate terkait dengan serangan masa kini terhadap pemerintahan yang baik dan dengan rasa kesetiaan yang berbahaya yang telah mengambil alih sebagian besar GOP sejak kejatuhan Nixon.

‘Ini mengilhami wartawan lain untuk berburu berita besar berikutnya’

Jon Marshall, Associate Professor di Medill School Universitas Northwestern dan penulis Bentrokan: Presiden dan Pers di Saat Krisis (Buku Potomac, 2022)

Pada bulan Juni 1974 Semua Presiden Men oleh Washington Post reporter Carl Bernstein dan Bob Woodward melonjak ke puncak daftar buku terlaris. Ini menggambarkan investigasi yang dilakukan para jurnalis muda, menghubungkan kejahatan Watergate dengan Presiden Richard Nixon dan para pembantu utamanya. Itu Posting Denver menggambarkannya sebagai ‘salah satu kisah detektif terhebat yang pernah diceritakan’. Versi film dari Semua Presiden Men menjadi hit box office, mendapatkan delapan nominasi Academy Award.

Bernstein dan Woodward bukan satu-satunya yang berperan dalam pengunduran diri Nixon pada 1974. Namun, apa yang sejarawan media W. Joseph Campbell sebut sebagai mitos Watergate – bahwa wartawan pemberani telah seorang diri menjatuhkan seorang presiden – lahir. Hal itu mengilhami reporter lain untuk berburu berita besar berikutnya. Agresivitas ini mengungkap banyak skandal, beberapa di antaranya kecil (‘Peanutgate’, ‘Lancegate’ dan ‘Billygate’ selama kepresidenan Jimmy Carter), beberapa di antaranya besar (‘Iran-Contra’ di bawah Ronald Reagan) dan beberapa di antaranya jorok dan berantakan. (perselingkuhan Monica Lewinsky dan kelakuan buruk lainnya dari kepresidenan Clinton). Skandal yang menggemparkan menjadi begitu gigih sehingga, pada saat Donald Trump menjadi presiden, pengungkapan korupsi dan penyalahgunaan kekuasaan telah kehilangan kemampuan untuk mengejutkan.

Pada saat yang sama, strategi Nixon untuk menyerang pers telah menjadi norma. Setiap presiden mengeluh tentang wartawan, tetapi Nixon adalah orang pertama yang menjadikan jurnalis sebagai pusat dari strategi politiknya. Kepala stafnya, HR Haldeman, menyarankan agar pers dicap sebagai ‘musuh yang berguna’, berbahaya seperti kejahatan dan narkoba. Nixon mengirim Wakil Presiden Spiro Agnew ke seluruh negeri untuk berpidato mencela media sebagai ‘elit kecil dan tidak terpilih’, yang pandangannya tidak ‘mewakili pandangan Amerika’.

Hampir setengah abad kemudian, Trump menggunakan pendekatan Nixon. Dia memberi tahu Lesley Stahl tentang CBS bahwa dia sering menyerang wartawan ‘untuk mendiskreditkan kalian semua dan merendahkan kalian semua, jadi ketika kalian menulis cerita negatif tentang saya, tidak ada yang akan mempercayai kalian’. Watergate telah menghancurkan kepresidenan Nixon, tetapi strategi medianya masih berkembang.

‘Meskipun skandal itu serius, Amerika bangkit kembali’

Emilie Raymond, Profesor Sejarah di Virginia Commonwealth University

Skandal Watergate dan pengunduran diri Presiden Nixon selanjutnya mencerminkan versi ekstrim dari ketegangan bersejarah dalam politik Amerika: keseimbangan kekuatan antara cabang legislatif dan eksekutif, pentingnya pers dan pelaporan investigasi sebagai ‘negara keempat’ dan ketakutan akan pengawasan domestik, diantara yang lain. Meskipun orang Amerika telah memperdebatkan masalah ini sejak kelahiran republik, tren menuju kekuatan terkonsentrasi hampir tidak tertandingi sejak Perang Dunia Kedua. Era pascaperang melihat kebangkitan ‘kepresidenan kekaisaran’, sebuah korps pers yang bersatu di sekitar konsensus liberal dan pelaksanaan Operasi Kekacauan CIA dan program COINTELPRO FBI, yang bertujuan untuk mengawasi dan mengganggu aktivis domestik.

Warisan penting Watergate adalah langkah-langkah yang berusaha untuk memperbaiki tren ini. Kongres menegaskan otoritasnya, menempatkan kontrol baru pada kekuasaan presiden dan membentuk komite pengawasan untuk memantau program FBI dan CIA.

Segera setelah Watergate menunjukkan penurunan kepercayaan Amerika pada pemerintah dan runtuhnya kepercayaan pada lembaga-lembaganya, belum lagi dorongan tak tertahankan untuk melabeli skandal berikutnya dengan -gerbang akhiran. Ini memberi kesan yang tidak menguntungkan bahwa penyalahgunaan kekuasaan dan kesalahan keuangan Nixon adalah korupsi standar, yang bertentangan dengan krisis Konstitusional yang unik.

Terlepas dari keseriusan skandal itu, Amerika bangkit kembali, sebagian karena sistemnya berhasil. Nixon mengundurkan diri dalam aib sementara beberapa operasinya masuk penjara. Transisi kekuasaan yang mulus terjadi ketika Gerald Ford mengambil alih kursi kepresidenan dan dilanjutkan dengan pemilihan-pemilihan berikutnya. Pada akhir masa kepresidenan Ronald Reagan pada akhir 1980-an, kepercayaan pada lembaga-lembaga Amerika telah dipulihkan.

Orang Amerika membuktikan bahwa mereka tidak hanya dapat pulih dari skandal Watergate, tetapi mereka juga memiliki kemampuan luar biasa untuk memaafkan. Meskipun diusir dari kantor, di masa pensiun Nixon agak merehabilitasi reputasinya dengan muncul kembali sebagai ahli kebijakan luar negeri melalui buku-bukunya dan kampanye diplomatik. Watergate menunjukkan bahwa pejabat publik dapat pulih dari hampir semua skandal, asalkan mereka memiliki sesuatu untuk disumbangkan pada budaya politik yang lebih luas.

Posted By : totobet